24 narapidana yang dianugerahi gelar BA dalam pelayanan pastoral akan melayani penjara NC sebagai menteri

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Danny Akin, kanan, berpose dengan seorang wisudawan selama upacara kelulusan College at Southeastern, Rabu, 15 Desember 2021, di Nash Correctional Institution di Nashville, North Carolina.  Foto milik Seminari Teologi Baptis Tenggara di Wake Forest, Carolina Utara

Danny Akin, kanan, berpose dengan seorang wisudawan selama upacara kelulusan College at Southeastern, Rabu, 15 Desember 2021, di Nash Correctional Institution di Nashville, North Carolina. Foto milik Seminari Teologi Baptis Tenggara di Wake Forest, Carolina Utara

NASHVILLE, NC (RNS) — Dua puluh empat pria yang mengenakan topi dan gaun hitam berjalan melintasi panggung sasana Pemasyarakatan Nash minggu lalu untuk mengumpulkan diploma Bachelor of Arts dalam pelayanan pastoral.

Mereka berjabat tangan dengan Danny Akin, presiden College di Southeastern, sekolah sarjana dari Seminari Teologi Baptis Tenggara, dan berpose untuk seorang fotografer.

Bagi orang-orang ini, sekitar setengah dari mereka akan menghabiskan sisa hidup mereka di penjara tanpa kemungkinan pembebasan bersyarat, pawai ke panggung di penjara, sekitar 50 mil timur Raleigh, adalah tanda air tertinggi dari kehidupan mereka di balik jeruji besi. .

Mereka termasuk di antara kelas perdana narapidana yang memperoleh gelar empat tahun dari sekolah terakreditasi dan telah menghabiskan waktu berjam-jam mempelajari bahasa Ibrani, Yunani, teologi, konseling, dan sejarah gagasan.

Semua 24 narapidana lulus dengan pujian; tiga dari laki-laki memiliki nilai rata-rata nilai sempurna 4.0.

Sekarang mereka akan menyebar di 55 penjara negara bagian untuk menjalani sisa hukuman mereka melayani narapidana lain.

“Saya dapat memberi tahu Anda dari lubuk hati saya, saya tidak pernah lebih bangga dengan lulusan mana pun yang saya miliki dengan senang hati memimpin,” kata Akin yang bersemangat dalam pidato kelulusannya, mencatat bahwa dia “dihormati tanpa kata-kata” kepada namanya tertulis di ijazah mereka.


TERKAIT: Kursus pendidikan tinggi Kristen di penjara berlanjut, beradaptasi di tengah COVID-19


Wisuda menandai yang pertama untuk sistem penjara Carolina Utara, yang sampai saat ini tidak menawarkan program sarjana terakreditasi secara langsung untuk sekitar 30.000 tahanan negara bagian. Tetapi program gelar adalah bagian dari gerakan baru dari seminari, perguruan tinggi dan universitas evangelis untuk merehabilitasi tahanan melalui pendidikan.

Narapidana yang lulus menghadiri upacara kelulusan College di Southeastern, Rabu, 15 Desember 2021, di Lembaga Pemasyarakatan Nash di Nashville, North Carolina.  Foto milik Seminari Teologi Baptis Tenggara di Wake Forest, Carolina Utara

Narapidana yang lulus menghadiri upacara kelulusan College di Southeastern, Rabu, 15 Desember 2021, di Lembaga Pemasyarakatan Nash di Nashville, North Carolina. Foto milik Seminari Teologi Baptis Tenggara di Wake Forest, Carolina Utara

Setidaknya ada 17 sekolah injili yang menawarkan 23 program gelar di penjara di seluruh negeri, menurut Prison Seminary Foundation, sebuah organisasi nirlaba Kristen yang mendukung upaya tersebut. Di sebagian besar dari mereka, profesor seminari mengajar secara langsung dan online kepada narapidana dengan setidaknya delapan tahun tersisa pada hukuman mereka. (Program Southeastern mengharuskan narapidana yang mendaftar untuk program tersebut memiliki minimal 12 tahun penjara tersisa sehingga mereka dapat menyelesaikan studi mereka dan mendapatkan pengalaman melayani sebagai pelayan lapangan.)

Pada saat beberapa evangelikal konservatif menyamakan “keadilan sosial” dengan ideologi postmodern yang tidak sesuai dengan Alkitab, dorongan untuk reformasi penjara melalui pendidikan diam-diam berakar.

“Ini bisa menjadi template untuk pendidikan tinggi pasca sekolah menengah di penjara,” kata Julie Jailall, pengawas pendidikan penjara di Departemen Keamanan Publik negara bagian itu. “Ini memenuhi semua harapan untuk program pendidikan penjara yang seharusnya.”

Jailall mencatat bahwa tingkat penyelesaian program sebesar 80% adalah hasil yang sangat baik. Kelas perdana termasuk 30 pria; tiga putus sekolah dan tiga lainnya akan lulus dengan angkatan tahun depan. Jika mereka melakukannya, tingkat penyelesaian akan meningkat menjadi 90%.

Dalam posisi baru mereka sebagai pelayan lapangan, para pria tidak akan diharapkan untuk berkhotbah atau mengubah narapidana lain menjadi Kristen. Sistem penjara tidak dapat mempromosikan satu keyakinan di atas yang lain, kata Jailall. Tetapi mereka diharapkan untuk menasihati dan membimbing narapidana dan mendorong mereka untuk mencari kesempatan untuk memperbaiki diri mereka sendiri. Beberapa juga akan mengajar bersama kelas yang disebut “Berpikir untuk Perubahan,” kurikulum kognitif-perilaku yang dikembangkan oleh National Institute of Corrections. Upaya tersebut dimaksudkan untuk menciptakan lingkungan penjara yang lebih tenang dan mengurangi kekerasan.

Untuk usaha mereka, narapidana akan mendapatkan $1 sehari.

Kirston Marshall Angell, seorang narapidana berusia 32 tahun yang lulus dengan predikat summa cum laude, mengatakan bahwa dia “sangat gembira” dan senang untuk pergi ke penjara dengan keamanan maksimum di bagian barat negara bagian di mana dia diharapkan untuk bekerja dengan narapidana baru, usia 18-25, menyesuaikan diri dengan kehidupan di penjara untuk pertama kalinya.

“Saya telah tumbuh dari diri saya sendiri,” kata Angell, yang menjalani hukuman 40 tahun untuk pembunuhan tingkat dua. “Saya telah belajar untuk mengesampingkan diri sendiri dan mendukung orang lain. Untuk itulah program ini memanggil kami.”

Pendidikan Angell, serta teman-teman sekelasnya, dibayar oleh hibah dari Game Plan for Life, sebuah pelayanan Kristen yang didirikan oleh mantan pelatih sepak bola NFL dan pemilik tim balap mobil saat ini Joe Gibbs, yang bermitra dengan College at Southeastern untuk meluncurkan program gelar.

Narapidana yang lulus mengunjungi para tamu selama upacara kelulusan College di Southeastern, Rabu, 15 Desember 2021, di Lembaga Pemasyarakatan Nash di Nashville, North Carolina.  Foto milik Seminari Teologi Baptis Tenggara di Wake Forest, Carolina Utara

Narapidana yang lulus mengunjungi para tamu selama upacara kelulusan College di Southeastern, Rabu, 15 Desember 2021, di Lembaga Pemasyarakatan Nash di Nashville, North Carolina. Foto milik Seminari Teologi Baptis Tenggara di Wake Forest, Carolina Utara

Biayanya $500.000 Tenggara per tahun untuk menjalankan program penjara. Kolese tersebut juga telah mendapatkan dana tambahan dari Sunshine Lady Foundation dan North Carolina Baptist State Convention, kata Seth Bible, direktur program penjara dan asisten profesor etika dan sejarah gagasan di Southeastern.

Dukungan dari ini dan penyandang dana lainnya sangat penting untuk program ini, katanya.

“Saya bertanya pada hari pertama: ‘Berapa banyak dari Anda yang tidak pernah berpikir Anda akan memiliki kesempatan untuk mendapatkan gelar sarjana empat tahun?’” kata Bible. “Tanpa gagal, selama empat tahun berturut-turut, 90% orang di kelas akan mengangkat tangan. Mereka mengatakan bahwa mereka tidak memiliki pengaruh orang tua yang kuat atau dipengaruhi oleh obat-obatan atau geng dan tidak pernah ada yang percaya pada mereka, atau mereka tidak pernah percaya pada diri mereka sendiri.”

Kesempatan itu, kata dia, bisa memberikan perspektif baru bagi narapidana. “Saat Anda mulai memberi tahu seseorang bahwa mereka memiliki nilai, pertama di mata Tuhan dan juga di mata Anda. Dan, kemudian Anda memberi tahu mereka, tidak hanya menurut saya Anda memiliki nilai, tetapi orang-orang yang mendukung program ini menganggap Anda memiliki nilai — yang dengan sendirinya bersifat transformatif.”

Pendidikan penjara diharapkan menerima dorongan besar pada Juni 2023 ketika narapidana di banyak penjara federal dan negara bagian akan memenuhi syarat untuk hibah Pell untuk pendidikan perguruan tinggi. Pada tahun 2020, Kongres mencabut larangan bantuan keuangan federal untuk tahanan yang telah berlaku sejak 1994.

Sepuluh sekolah di Carolina Utara baru-baru ini membentuk Kolaborasi Pendidikan Penjara untuk mulai memikirkan cara meningkatkan jumlah dan variasi program gelar di penjara. Universitas Campbell berencana untuk meluluskan dua lusin narapidana dengan gelar Bachelor of Arts atau Bachelor of Science dalam studi komunikasi dengan anak di bawah umur dalam gangguan kecanduan pada tahun 2023.

Tetapi untuk saat ini, program evangelis adalah yang paling umum, terutama di seluruh AS Selatan, di mana evangelis dominan. Southeastern baru-baru ini memulai program serupa di penjara wanita di Raleigh.

“Ini melanda seluruh negeri,” kata Denny Autrey, direktur operasi Yayasan Seminari Penjara. “Lebih banyak sipir dan direktur penjara mencari cara untuk mengubah gelombang kejahatan di dalam dan membantu orang-orang ini ketika mereka keluar sehingga mereka tidak kembali lagi. Ini adalah program pendidikan yang berdampak pada hati dan pikiran.”

Beberapa dari program pendidikan ini mengatasi masalah yang terkait dengan negara carceral, seperti perbedaan ras atau cara sistem peradilan menghukum orang miskin, sakit mental, dan kecanduan secara tidak proporsional. Amerika Serikat memiliki tingkat penahanan tertinggi di antara negara mana pun di dunia.

School of Restorative Arts Universitas North Park menyambut sekelompok mahasiswa baru untuk program magisternya di Stateville Correctional Center di Illinois pada Oktober 2019. Foto oleh Karl Clifton-Soderstrom, atas izin North Park University

School of Restorative Arts Universitas North Park menyambut sekelompok mahasiswa baru untuk program magisternya di Stateville Correctional Center di Illinois pada Oktober 2019. Foto oleh Karl Clifton-Soderstrom, atas izin North Park University

Salah satu program yang dilakukan adalah North Park Theological Seminary’s School of Restorative Arts, yang menawarkan gelar master dalam pelayanan keadilan restoratif. Program, dijalankan di dua penjara Illinois (satu untuk pria dan satu lagi untuk wanita), termasuk kelas tentang deeskalasi konflik, hubungan ras, trauma, penyembuhan dan keadilan restoratif. Fakultasnya juga mengadvokasi pembebasan mahasiswa dan penghapusan penjara secara lebih umum.

“Banyak program melatih orang untuk menjadi misionaris di dalam, tetapi mereka tidak menganjurkan kebebasan mereka,” kata Michelle Clifton-Soderstrom, direktur program dan dekan fakultas di seminari North Park. “Kami tidak memiliki pola pikir itu. Kami menyadari ada cara yang lebih baik untuk mengatasi kekerasan dan penahanan massal.”

Pada upacara kelulusan di North Carolina, yang diikuti dengan makan siang yang disediakan untuk para lulusan dan keluarga mereka, para pemimpin Tenggara menjelaskan bahwa mereka ingin para lulusan menjadi “duta besar bagi Kristus,” dalam kata-kata Joe Gibbs dan Danny Akin pada upacara wisuda .

Akin menegaskan bahwa Southeastern adalah seminari yang tujuan utamanya adalah menyebarkan iman.

Berbicara kepada para wisudawan, Akin berkata: “Anda bisa membawa cahaya Injil Yesus Kristus yang mengubah hidup kepada mereka yang memiliki nilai, orang-orang yang untuknya Kristus mati,” kata Akin.

Loren Hammonds, seorang narapidana berusia 43 tahun yang menjalani hukuman seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat, mengatakan itulah yang dia harapkan untuk dilakukan. Hammonds, yang memegang tangan ibunya saat dia duduk bersama orang tuanya, tak lama setelah kelulusan, mengatakan dia akan dikirim ke bangsal perawatan rumah sakit di penjara 40 mil dari Charlotte di mana dia akan menawarkan kenyamanan dan persahabatan dengan orang-orang yang sakit parah yang akan menghabiskan hari-hari terakhir mereka di blok sel.

“Saya ingin memberi mereka harapan,” katanya, “dan memperkenalkan mereka pada Injil.”


TERKAIT: Film mengikuti ‘perjuangan jujur’ dari Muslim yang sebelumnya dipenjara memasuki kembali masyarakat