Advent, ras, dan keintiman Inkarnasi

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Menjelang Minggu pertama Adven tahun ini, sebuah lukisan yang menggambarkan Maria menggendong tubuh Yesus yang disalibkan dicuri dari dinding di luar Kapel Mary Mirror of Justice di sekolah hukum Catholic University of America, di ujung jalan. dari lingkungan saya. Lukisan kontemporer, berjudul “Mama,” dibuat dalam gaya terkenal yang disebut sebagai Pietà, yang berarti belas kasihan atau belas kasih, yang paling terkenal diwakili oleh marmer putih Michelangelo “Pietà” (1498-99) di Basilika Santo Petrus di Vatikan Kota.

Seperti yang dilaporkan Religion News Service, lukisan itu — dan Kelly Latimore, seniman yang berbasis di St. Louis yang membuatnya — menjadi sasaran setelah Daily Signal, sebuah situs web yang dimiliki oleh lembaga pemikir Heritage Foundation yang konservatif, memposting cerita kritis tentang lukisan itu pada November. 22. Sebuah petisi online yang mengaku dari mahasiswa CUA dengan cepat mengumpulkan lebih dari 4.500 tanda tangan.

Keberatan? Baik Maria dan Yesus digambarkan dengan kulit cokelat. Dan sosok Yesus dalam lukisan 2020 itu mirip dengan George Floyd, yang kata-kata terakhirnya termasuk tangisan menyayat hati, “Mama…Ma!”

Pejabat CUA menerima banyak komentar yang mereka sebut sebagai “rasis dan ofensif.” Latimore menerima ancaman pembunuhan. Dan kemudian lukisan itu menghilang.

“Mama,” oleh Kelly Latimore, 2020. Gambar milik Kelly Latimore

“Mama,” oleh Kelly Latimore, 2020. Gambar milik Kelly Latimore

Dalam sebuah wawancara dengan RNS, Latimore – yang berkulit putih dan dibesarkan di sebuah gereja evangelis kulit putih – menggambarkan ancaman yang diterimanya sebagai “supremasi kulit putih, hal-hal rasis,” termasuk komentar menghina tentang George Floyd dan keberatan terhadap penggambaran Yesus sebagai Hitam. Tetapi dia memahami lukisan itu, yang ditugaskan untuk meratapi kematian George Floyd, sebagai konsisten dengan “sifat kepribadian Kristus”:

Saya percaya Kristus ada dalam gambar itu, seperti halnya dalam Pietà yang “normal” — Kristus versi Eropa … Dalam Injil Matius, Yesus meminta kita untuk menemukan Dia di dalam semua orang, terutama mereka yang menderita seperti yang dialami George Floyd .

Untuk bagiannya, CUA harus dipuji karena memiliki keberanian untuk menampilkan lukisan itu, karena menolak tunduk pada tekanan untuk menghapusnya dan dengan cepat menggantinya dengan salinan yang lebih kecil setelah pencurian. Dalam sebuah surat terbuka kepada komunitas CUA, Presiden CUA John Garvey menegaskan tujuannya untuk “membangun di kampus budaya yang terlibat dalam dialog dan debat yang bijaksana, bukan jenis taktik pengganggu yang dicontohkan oleh pencurian ini.” Tanggapan seperti itu mengagumkan dan cocok untuk CUA, mengingat statusnya yang unik sebagai universitas kepausan Gereja Katolik dan satu-satunya institusi pendidikan tinggi yang didirikan oleh para uskup Katolik AS.

Namun dalam dokumen yang sama, Garvey juga membagikan pernyataan resmi CUA kepada media, yang jauh dari tujuan yang layak itu. Ini secara mengecewakan mewujudkan kurangnya kejujuran dan tekad, dan telah menyia-nyiakan kesempatan mengajar yang penting bagi institusi akademik.

CUA dapat mewujudkan tujuan Garvey untuk terlibat dalam dialog dan debat yang penuh pertimbangan — misalnya, dengan mengadakan forum dengan para teolog Katolik, dengan mengundang Latimore ke kampus untuk membahas karya tersebut atau dengan mengadakan tontonan dan diskusi tentang kebaktian pemberkatan bagi ikon aslinya “Mama” di Gereja Episkopal Perjamuan Kudus di kampung halaman Latimore di St. Louis.

Seperti yang dilaporkan RNS, CUA bisa saja mengikuti preseden, beberapa dilakukan oleh Vatikan sendiri, karena melihat lisensi artistik seperti itu sebagai instruktif teologis dan pantas. Selama tahun 2020 — tahun yang sama dengan “Mama” Latimore diciptakan — Akademi Kehidupan Kepausan, sebuah wadah pemikir resmi Vatikan yang didirikan oleh Paus Yohanes Paulus II, tweeted foto Pietà karya Michelangelo yang menampilkan Yesus Hitam dan keterangan, “Sebuah gambar yang layak untuk diucapkan.” Kepala akademi, Uskup Agung Vincenzo Paglia, menjelaskan foto itu terinspirasi oleh patung tahun 2015 oleh pematung Italia Fabio Viale, yang dibuat pada puncak krisis imigrasi Eropa, yang “menggambarkan seorang Nigeria berusia 22 tahun yang melarikan diri dari negaranya ke menghindari penganiayaan karena iman Kristennya.”

Penggambaran patung Pietà oleh Michelangelo dengan Yesus sebagai Hitam.  Gambar melalui Twitter/@PontAcadLife

Penggambaran patung Pietà oleh Michelangelo dengan Yesus sebagai Hitam. Gambar melalui Twitter/@PontAcadLife

Gambar itu memicu perdebatan sengit. Tetapi Uskup Agung Paglia percaya mengundang umat Katolik keturunan Eropa untuk membayangkan kembali tubuh Yesus dalam konteks krisis kontemporer adalah cara kreatif untuk memajukan misi teologis akademi.

Sebaliknya, administrasi CUA berusaha untuk menghindari masalah mendasar. Hebatnya, meskipun katalis untuk lukisan itu – untuk meratapi kematian George Floyd – adalah pengetahuan publik, pejabat Garvey dan CUA mengklaim tidak melihat hubungannya dengan George Floyd: “Ada orang yang ingin melihat George Floyd sebagai figur pria di ikon. Bukan begitu cara kita membacanya. Gambar tersebut mewakili komunitas kami sebagai upaya itikad baik untuk memasukkan citra keagamaan di kampus yang mencerminkan universalitas Gereja Katolik.”

Apa hubungannya semua ini dengan Adven, musim menjelang perayaan kelahiran Yesus pada hari Natal? Gambar Pietà paling dekat hubungannya dengan bagian yang berbeda dari kalender liturgi Kristen, Prapaskah dan Paskah, yang memperingati kematian dan kebangkitan Yesus. Tetapi dua musim ini, kontemplasi kematian dan kelahiran, keduanya memfokuskan orang Kristen pada tubuh Yesus. Dan di dunia Protestan evangelis dari asuhan saya, di mana Paskah difokuskan pada salib telanjang daripada salib, Natallah yang secara imajinatif membangkitkan gambar paling detail dari Yesus yang diwujudkan.

Dalam teologi Kristen, Inkarnasi adalah sesuatu yang tak terelakkan. Injil Yohanes memberi tahu kita bahwa “Logos,” atau Firman — kekuatan kreatif pemersatu di alam semesta — menjadi daging dan diam di antara kita. Tuhan mengambil bentuk manusia tertentu.

Di atas mantel Kristen putih dan halaman rumput gereja Kristen putih di seluruh negeri, pemandangan kelahiran Yesus terus menggambarkan, dalam plastik yang menyala dan dengan sukarelawan berjubah, Keluarga Kudus putih yang dikelilingi oleh kerumunan orang kulit putih lainnya. Jika ada orang dalam adegan dengan kulit cokelat – dan tidak ada sampai abad ke-15 – itu adalah salah satu dari tiga “orang bijak” atau raja (khususnya Balthasar, yang membawa hadiah mur).

Pencarian online cepat menunjukkan keberadaan representasi ini di mana-mana. Montgomery Ward, misalnya, memiliki kandang Natal yang ditunjukkan di bawah ini tersedia untuk dibeli tahun ini. Satu-satunya sosok berkulit coklat adalah Balthasar. Tetapi semua orang lain — terutama malaikat dan bayi Yesus, dua gambar yang berhubungan dengan yang ilahi — berwarna putih.

Nativity Scene, Tersedia dari Montgomery Ward, 2021. Courtesy photo

Nativity Scene, Tersedia dari Montgomery Ward, 2021. Courtesy photo

Inkarnasi juga sangat intim. Tuhan datang dekat dengan menjadi salah satu dari kita. Dan kita dapat mengidentifikasi diri dengan Tuhan dengan mengidentifikasi dengan bentuk manusia itu. Tentu saja wajar bagi kelompok ras dan etnis untuk menjembatani jurang yang sangat besar itu dengan membayangkan Yesus tampak seperti mereka. Katedral Nasional Washington, misalnya, dalam beberapa tahun terakhir telah menjadi tuan rumah pameran pemandangan kelahiran Yesus dari seluruh dunia yang menjadi saksi praktik ini.

Jadi mengapa tidak bayi kulit putih Yesus untuk orang Amerika keturunan Eropa? Mengingat sejarah supremasi kulit putih di antara kita, ada bahaya khusus dalam memandang Yesus — manusia Tuhan yang lahir untuk menyelamatkan dunia — sebagai orang kulit putih. Mengesampingkan ketidakakuratan liar dari konsepsi semacam itu (teks-teks alkitabiah dengan jelas memberi tahu kita bahwa Yesus adalah seorang Yahudi keturunan Timur Tengah), sejarah kontingen kita menciptakan bahaya teologis. Jika yang lalu adalah prolog, kita orang Kristen kulit putih menghadapi godaan yang hampir tak tertahankan untuk mengubah tindakan imajinatif kontrafaktual menjadi senjata eksklusi dan dominasi.

Jika Anda berkulit putih dan itu terdengar seperti klaim yang dibuat-buat, cobalah eksperimen ini. Sarankan gereja Anda memodifikasi tampilan Nativity-nya menjadi pemandangan yang lebih mirip salah satu gambar di bawah ini, juga oleh Kelly Latimore (Katedral Gereja Kristus di pusat kota Indianapolis, misalnya, telah melakukan hal itu tahun ini). Atau ubah citra yang merupakan bagian dari perayaan rumah Anda, terutama jika itu terlihat oleh publik. Bagaimana reaksi rekan-rekan jemaat, tetangga, dan keluarga besar Anda?

“Keluarga Suci Jalanan,” oleh Kelly Latimore. Gambar milik Kelly Latimore

“Mary: Keep Watch,” oleh Kelly Latimore.  Gambar milik Kelly Latimore

“Mary: Keep Watch,” oleh Kelly Latimore. Gambar milik Kelly Latimore

Saya akui bahwa, tumbuh dewasa, saya akan memiliki waktu yang sulit untuk berpikir tentang Yesus, cahaya yang datang ke dunia, sebagai bayi dengan kulit Hitam atau Coklat. Bagi kebanyakan dari kita yang dibesarkan dengan visi “Tuhan Yesus kecil tertidur di atas jerami” sebagai bayi gemuk dengan kulit putih mulus, jika kita jujur, gambar Latimore tetap menggelegar — bahkan jika kita secara intelektual tahu bahwa mereka seharusnya tidak menjadi. Dan kami juga tahu banyak tetangga, teman, dan anggota keluarga besar kami akan memiliki reaksi negatif yang mendalam terhadap gambar-gambar ini.

Ini adalah pra-verbal, reaksi pra-rasional, disonansi yang tak terduga, yang membantu menyoroti sudut-sudut redup di mana supremasi kulit putih masih mengintai dalam teologi kita. Kesadaran yang tidak nyaman itu menciptakan ruang untuk penyembuhan dan pertumbuhan teologis.

Karena karya ini tidak hanya intelektual, seniman bisa membantu kita. Dalam sebuah wawancara yang ditampilkan di situs web Latimore, dia menjelaskan pemahamannya tentang pekerjaan teologis yang dilakukan ikon-ikon agama:

Sebuah ikon mencoba untuk mengambil simbol dan makna … dan menyatukannya dengan cara yang tepat … Sebuah komunitas iman dapat melihat gambar seseorang atau pemandangan, dan dengan cara yang indah, dengan cara yang indah, komunitas … dapat menggunakan itu untuk panduan untuk pemikiran dan doanya, dan karena itu tindakannya … Ikon memberi komunitas … wadah untuk melihat Kristus tidak hanya di komunitas dan simbol yang sudah dimilikinya tetapi di dunia pada umumnya.

Ketika hari-hari terus bertambah pendek, salah satu cara untuk menggunakan jam-jam malam ekstra itu dalam cahaya lilin Advent adalah dengan duduk dengan disonansi. Kita dapat memegang gambaran-gambaran alternatif ini di hadapan kita saat kita membaca teks-teks yang sudah dikenal dan menyanyikan lagu-lagu Natal yang sudah dikenal, memungkinkan cahaya ini, yang dipantulkan pada permukaan baru, untuk menghidupkan imajinasi moral dan teologis kita. (Untuk pembahasan yang lebih mendalam tentang perlunya memperluas imajinasi moral kita dan membebaskannya dari distorsi pandangan putih, lihat buku baru penting Kelly Brown Douglas, Harapan Kebangkitan: Masa Depan Dimana Black Lives Matter.)

Dalam pengalaman saya, terkadang wawasan yang dihasilkan membuka pintu teologis baru. Dan terkadang, dengan menyakitkan, tetapi pada akhirnya dengan rasa syukur, mereka menutup orang lain.

Tahun ini di Advent, saya merenungkan pentingnya teologis dari pemahaman yang luas dan inklusif tentang Inkarnasi. Salah satu perdebatan sentral dan abadi dalam Kekristenan awal adalah tentang pemahaman yang tepat dari doktrin ini. Bagaimana kita secara bersamaan menegaskan keilahian dan kemanusiaan Yesus? Dalam perdebatan ini, godaan terus-menerus adalah mengorbankan sebagian dari kemanusiaan Yesus untuk menyelesaikan ketegangan yang melekat. Tetapi dalam diktum yang datang untuk mewakili posisi Kristologis ortodoks, Gregory dari Nazianzen menegaskan perlunya menegaskan kemanusiaan penuh Yesus, “Untuk apa yang Dia tidak anggap Dia belum sembuhkan.”

Jika kita mengambil wawasan kuno ini dengan serius, kita memiliki tanggung jawab untuk membangun sebuah teologi di mana seluruh umat manusia diasumsikan dalam tubuh Yesus. Kita harus bisa melihatnya dalam tubuh yang disalibkan dalam pelukan seorang ibu.

Robert P.Jones.  Foto milik PRRI

Robert P.Jones. Foto milik PRRI

Dan, di masa Adven ini, kita seharusnya bisa melihatnya dalam gambaran tubuh yang lembut terbaring di palungan. Seperti yang dicatat oleh Latimore dengan penuh wawasan, “(Ini), secara teologis, adalah apa rasisme itu: penyangkalan total terhadap Inkarnasi Kristus.”

(Robert P. Jones adalah CEO dan pendiri Lembaga Penelitian Agama Publik dan penulis “White Too Long: The Legacy of White Supremacy in American Christianity.” Artikel ini awalnya diterbitkan di Jones’ Substack #WhiteTooLong. Baca selengkapnya di robertpjones.substack.com. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)