Akankah COVID-19 akhirnya menjadi akhir dari piring koleksi gereja?

Jackpot hari ini Result SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Dalam film “Mass Appeal” tahun 1984, Pastor Tim Farley, yang diperankan oleh Jack Lemmon, memberikan pelajaran keuangan gereja kepada seorang imam muda yang bercita-cita tinggi.

Berikan khotbah yang baik, dan pundi-pundi gereja akan terisi. Tetapi khotbah yang buruk ada harganya.

“Bukan kebetulan bahwa koleksi tersebut datang setelah khotbah,” Farley memperingatkan. “Ini seperti peringkat Nielsen.”

Hari-hari ini, pengkhotbah mungkin dapat menghindari sengatan khotbah yang buruk, setidaknya dalam jangka pendek – karena membagikan piring persembahan, yang pernah menjadi bahan pokok ibadah, sebagian besar terhenti karena pandemi COVID-19. Dan mengingat kebangkitan masyarakat tanpa uang tunai – dan popularitas pemberian elektronik – hari-hari untuk melewatkan piring mungkin akan segera berakhir.

Di City Church di Tallahassee, Florida, memberi secara online sudah ada sebelum pandemi, dan banyak anggota gereja memanfaatkannya. Jemaat akan membagikan piring persembahan sementara seorang pemimpin berbicara tentang pelayanan gereja, diikuti dengan doa.

Itu berubah – seperti halnya sejumlah fitur reguler layanan ibadah – karena COVID-19.

“Sepertinya segala sesuatu yang berhubungan dengan sentuhan manusia harus hilang – menyajikan kopi, membagikan buletin, berjabat tangan, membagikan piring,” kata pendeta Gereja Kota Dean Inserra. “Kami hanya berpikir itulah yang harus Anda lakukan, jadi kami menyingkirkan semua itu.”

Menghentikan persembahan selama kebaktian pada awalnya membuat Inserra khawatir, begitu pula gangguan ibadah mingguan secara langsung. Dia bertanya-tanya apakah orang akan berhenti memberi jika mereka tidak bisa pergi ke gereja.

“Saya takut, jujur ​​saja, ketika pandemi pertama kali terjadi tentang apa yang akan terjadi pada gereja secara finansial,” katanya. Ketakutan itu belum terpenuhi.

Sebaliknya, penyerahan gereja meningkat selama pandemi. Dia memuji sifat otomatis memberi secara online karena mempermudah orang untuk mendukung gereja.

“Mereka tidak lupa, atau mereka memiliki jumlah tertentu, jadi itu bukanlah pemberian yang bersifat impulsif,” katanya.


TERKAIT: Kebanyakan gereja baik-baik saja selama pandemi. Tapi mereka mengkhawatirkan masa depan.


Pemberian secara online telah menjadi hampir universal di antara gereja-gereja dalam beberapa tahun terakhir.

Pada tahun 2006, hanya sekitar 1 dari 4 jemaat (27%) di AS yang menerima sumbangan melalui kartu kredit atau transfer dana elektronik, menurut Studi Jemaat Nasional.

Pada 2018, 60,3% jemaat mengatakan kepada NCS bahwa mereka menerima sumbangan di situs web mereka. Dari 39,7% jemaah yang tidak menerima donasi melalui situs, banyak yang mengatakan akan menerima donasi melalui aplikasi, kartu kredit, atau donasi elektronik lainnya.

Dalam foto yang diambil pada 2 Agustus 2018 ini, Aaron Rodewald, seorang manajer operasi dan keuangan di Gereja St. John, mendemonstrasikan perangkat yang memungkinkan pengunjung gereja untuk menyumbangkan uang menggunakan pembayaran nirsentuh, di Hoxton, London.  Ribuan gereja Kristen di seluruh dunia sekarang menggunakan pembaca kartu portabel atau aplikasi untuk menerima sumbangan karena orang-orang semakin berhenti membawa uang tunai.  Gereja Inggris mengatakan 16.000 situs keagamaan sekarang memiliki akses ke pembaca kartu portabel.  Di AS, ratusan gereja telah memasang kios di mana umat dapat menggesek kartu untuk menyumbang.  (Foto AP / Robert Stevens)

Dalam foto yang diambil pada 2 Agustus 2018 ini, Aaron Rodewald, seorang manajer operasi dan keuangan di Gereja St. John, mendemonstrasikan perangkat yang memungkinkan pengunjung gereja untuk menyumbangkan uang menggunakan pembayaran nirsentuh, di Hoxton, London. Ribuan gereja Kristen di seluruh dunia sekarang menggunakan pembaca kartu portabel atau aplikasi untuk menerima sumbangan karena orang-orang semakin berhenti membawa uang tunai. (Foto AP / Robert Stevens)

Studi Jemaat COVID-19 2020 dari Lake Institute on Faith & Giving menemukan penerimaan serupa dari pemberian online dan elektronik. Sebelum pandemi, 73% gereja sudah dapat menerima sumbangan secara online, “dan di antara mereka yang tidak, 39% bergegas menambahkan opsi memberi secara online segera setelah mereka menghentikan layanan tatap muka.”

Hampir semua (94%) gereja dengan lebih dari 100 orang dapat menerima sumbangan online, studi Lake Institute menemukan. Sebaliknya, lebih dari setengah (54%) gereja dengan kurang dari 50 orang yang hadir mengatakan bahwa mereka tidak memiliki pilihan memberi secara online.

Di Gereja Komunitas Kristen St. Luke, jemaat kecil United Church of Christ di Morton Grove, Illinois, sebelah utara Chicago, memberi tetap sekolah lama.

“Orang-orang mengirim cek,” kata Pendeta Elizabeth Jones, pendeta St. Luke. Karena mereka adalah jemaat kecil – hanya sekitar 30 anggota – gereja dapat bertemu secara langsung selama pandemi terjadi, dengan beberapa modifikasi. Gereja telah mengalirkan layanan dan studi Alkitab tetapi belum siap untuk mengizinkan memberi secara online.

Jones mengatakan beberapa anggota gereja tidak nyaman dengan gagasan pemberian elektronik. Yang lainnya menyukai ritual mengoper piring. Gereja berhenti melakukan itu ketika pandemi dimulai atas saran dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit dan pejabat denominasi, kata Jones, yang masih menekankan tindakan pencegahan COVID-19. Sekarang sebagian besar jemaat telah divaksinasi, beberapa anggota gereja ingin kembali ke keadaan dulu.

“Saya memiliki dua orang yang memberi tahu saya bahwa ‘jika saya tidak melihat pelat fisik diberikan di depan saya, saya lupa memberikan persembahan saya,’” kata Jones.


TERKAIT: Laporan Gereja memberikan dorongan selama pandemi


Ide gereja mengambil persembahan kembali ke Perjanjian Baru dan sering kali merupakan cara untuk mengumpulkan uang untuk membantu orang miskin, kata James Hudnut-Beumler, penulis “In Pursuit of the Almighty’s Dollar,” sebuah sejarah ekonomi gereja-gereja Protestan di Amerika Serikat.

Metodis Megachurch

Sebuah piring koleksi dibagikan selama kebaktian Minggu malam Gereja Metodis Kebangkitan Bersatu pada tanggal 15 Juli 2012, di Leawood, Kansas. Foto RNS oleh Sally Morrow

Praktik spiritual persepuluhan oleh orang Kristen awam terutama ditujukan untuk persembahan bagi yang membutuhkan – persembahan melalui “kotak miskin” – daripada membayar kebutuhan operasional gereja. Sebaliknya, gereja mengandalkan pelindung kaya dan pemimpin politik untuk mendapatkan dukungan.

Akhirnya, gereja-gereja di Eropa akan didukung oleh uang pajak yang dikumpulkan oleh pemerintah, yang masih terjadi di beberapa negara.

Sementara beberapa koloni Amerika memiliki gereja-gereja yang didanai negara sejak awal, kebanyakan gereja di Amerika Serikat harus menemukan cara baru untuk membayar tagihan mereka. Larangan Konstitusi atas agama mapan pada dasarnya mengubah pendeta menjadi penggalang dana.

Salah satu ide populer adalah menyewakan bangku untuk jamaah, dengan kursi yang lebih baik membutuhkan lebih banyak uang.

“Menyewa bangku cukup tipikal. Anda mendapat bangku yang lebih baik di depan, seperti tiket teater, ”katanya.

Charles Grandison Finney dan kaum evangelis lainnya yang kebangunan rohani menentang penyewaan bangku gereja dan mulai membangun gereja di mana tempat duduk gratis pada awal tahun 1800-an, kata Hudnut-Beumler. Mereka juga mempopulerkan ide melewatkan piring untuk koleksi. Pada tahun 1900-an, praktik tersebut telah menjadi hal yang biasa.

Pelat koleksi mungkin muncul kembali di beberapa gereja.

Josh Howerton, pendeta dari Gereja Lakepointe, sebuah jemaat multisite di Dallas, mengatakan bahwa jemaatnya berhenti membagikan plat koleksi tahun lalu, mengikuti rekomendasi CDC. Sekarang CDC telah memberi tahu bahwa risiko penyebaran COVID di permukaan rendah, Lakepointe telah mulai menggunakan “kartu penghubung” kertas untuk diisi pengunjung selama kebaktian lagi.

Melewati pelat koleksi kemungkinan akan segera kembali, kata Howerton.

Di City Church, dan banyak jemaat lainnya, mereka yang ingin memberi secara langsung dapat menyerahkan persembahan mereka di kotak pengumpulan yang dipasang di gereja atau dapat mengirimkannya. Beberapa anggota Gereja Kota yang lebih tua bahkan menyerahkan persembahan mereka di kantor gereja selama minggu.

“Kami pikir itu bagus,” kata Inserra.