Akankah gereja Hitam terus menyanyikan ‘I Believe I Can Fly’?

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Pertama kali saya mendengar lagu R. Kelly “I Believe I Can Fly,” saya memutar rekaman untuk “The Uncloudy Day,” acara radio musik gospel mingguan saya di stasiun radio tempat saya mengajar. Sebagai akademisi menara gading, saya (dan saya) lemah dalam keterlibatan saya dengan budaya populer sekuler, dan saya hanya tahu sedikit tentang Kelly, ketenarannya, dan cara-caranya yang buruk. Tapi saya baru-baru ini menjadi pembawa acara konser oleh Dottie Peoples yang hebat, dan versinya dari “I Believe I Can Fly” yang saya mainkan.

Saya tahu itu sebagai lagu sekuler yang dianut oleh paduan suara dan pendidik musik. Saat itu saya mengkategorikannya dengan sejumlah lagu yang menggemakan teks favorit dari Kitab Yesaya: “Mereka yang menantikan Tuhan akan diperbarui kekuatannya. Mereka akan naik dengan sayap seperti elang.”

Bertahun-tahun sebelum saya menghubungkan “I Believe I Can Fly” dengan R. Kelly dan kejahatannya. Ketika saya melakukannya, saya berhenti menayangkannya di acara saya.

Jika gerakan #MeToo tidak mengajari kita apa pun, itu telah mengungkapkan betapa tertanamnya seksualitas predator, narkoba, dan eksploitasi seperti perbudakan dalam industri hiburan.


ARSIP: Saat para aktivis berkumpul, himne protes bangkit kembali


Predasi ini sering dikunjungi pada orang kulit hitam, karena hiburan, terutama industri rekaman, secara tradisional menjadi jalur alternatif untuk mobilitas ekonomi bagi anggota kelompok terpinggirkan dan tertindas. Kekayaan ini menjadi pengganda kekuatan dalam kerentanan dan viktimisasi yang tampaknya mendefinisikan industri ini.

Mengingat keyakinan kriminalnya, beberapa orang sekarang bertanya-tanya apakah gereja-gereja Hitam akan berhenti menyanyikan “I Believe I Can Fly.” Seperti yang ditunjukkan oleh sejarawan gereja Anthea Butler baru-baru ini, gereja Hitam telah mempertahankan hubungan dengan Kelly meskipun ada berita yang semakin mengganggu tentang dia. Akibatnya, dia menulis, “Keyakinan Kelly juga merupakan keyakinan akan kehidupan religius kulit hitam dan budaya populer.”

Segmen gereja Hitam selalu curiga, tidak nyaman dan kadang-kadang benar-benar memusuhi budaya populer dan industri rekaman. Melihatnya sebagai “dunia”, beberapa orang tua telah mencegah anak-anak mereka menandatangani kontrak rekaman. Beberapa penyanyi gospel, seperti Mahalia Jackson dan Marian Williams, menolak menyanyikan lagu-lagu duniawi. Lainnya, seperti Kim Burrell, Clara Ward and the Ward Singers, dan Mavis Staples telah melewati garis tipis antara ruang sakral dan budaya populer.

Namun penyanyi populer lainnya, misalnya Aretha Franklin, Whitney Houston dan Jennifer Hudson, bersikeras bahwa mereka masih mempertahankan hubungan mereka dengan gereja. Dalam kata-kata Jennifer Hudson, “Saya masih bernyanyi di gereja.”

Sejarah terjerat industri rekaman dan gereja Hitam muncul dari tempat sentral musik dalam budaya gereja. WEB Du Bois menyebut spiritual yang diciptakan oleh orang Afrika yang diperbudak dan keturunan mereka sebagai “Lagu Kesedihan” dan menggunakannya untuk membingkai karya klasiknya, “The Souls of Black Folk.” Dia memberikan model kritis dasar dari pengalaman Kristen Afrika Amerika. “Gereja Negro,” kata Du Bois, terdiri dari tiga elemen penting: “pengkhotbah, musik, dan hiruk-pikuk.”

Kategori Du Bois membutuhkan terjemahan untuk kami di 21NS abad. Ini membantu untuk memikirkan kategori-kategori itu sebagai kepemimpinan, musik dan tradisi penyembahan yang luar biasa dengan penekanannya pada pribadi Roh Kudus. Meskipun seseorang dapat melihat Kekristenan Afrika-Amerika melalui lensa badan-badan denominasi, ada dimensi trans-denominasi yang banyak dibentuk dan dipertahankan oleh musik.

Musik begitu penting bagi gereja Hitam sehingga Zora Neale Hurston menyebut kebangkitan denominasi baru di awal abad ke-20 – gereja Kekudusan, Pentakosta, Apostolik, dan Pembebasan yang terdiri dari “Gereja yang Disucikan” – sebuah “gerakan pembuatan musik.”

Gerakan itu merupakan sumber penting dari musik gospel, sebuah genre yang sejak awal memiliki hubungan yang tegang dan bermasalah dengan kepentingan komersial dan seniman sekuler. Fondasi musik gospel terkait erat dengan The Blues, sebuah genre yang berasal dari Afrika-Amerika dan itu sendiri merupakan sumber ledakan pertumbuhan industri rekaman.

Tingkah laku R. Kelly yang mengerikan, dan popularitas “I Believe I Can Fly” (lama setelah kejahatannya dicurigai), sekarang menjadi bagian dari sejarah gereja Hitam dan musiknya.

Jika orang masih menyanyikan “I Believe I Can Fly,” penting untuk dicatat bahwa jauh sebelum ada R. Kelly dan lagunya, flight adalah tema inti dari lagu-lagu duka kami: Transendensi dari trauma telah dan tetap tertanam kuat dalam tradisi Afrika. Budaya Amerika.

Cerita rakyat Afrika-Amerika dari tradisi budak menggambarkan orang-orang yang bisa terbang untuk melarikan diri dari perbudakan, sebuah tradisi yang disebarkan Toni Morrison dalam novelnya “Song of Solomon.” Dalam bukunya “The People Could Fly,” Virginia Hamilton mengenang kisah-kisah tentang muatan kapal orang-orang Ibo Afrika Barat yang mendarat di sepanjang pantai selatan AS dan bergantian berjalan di atas air atau terbang kembali ke Afrika. Kisah-kisah ini bergema dalam “Lagu Pujian untuk Janda” Paule Marshall dan “Daughters of the Dust” Julie Dash.

Penyair Maya Angelou dan Nikki Giovanni mengambil dari tradisi ini — Angelou dalam bukunya, “Oh Pray My Wings Will Fit Me Well,” dan Giovanni dalam puisinya yang menggairahkan, “Ego Tripping,” yang terkenal berakhir, “Maksud saya, saya bisa terbang seperti seekor burung di langit!”


TERKAIT: Yolanda Pierce tentang teologi nenek, Yesus Hitam dan Mariologi


Seorang spiritualis terkenal yang terkenal meminta “dua sayap untuk menutupi kakiku, dua sayap untuk menutupi wajahku,” dan, yang paling penting, “dua sayap untuk terbang ke tempat yang dunia tidak dapat menyakitiku.” Roh-roh ini menunjukkan kekerabatan yang mendalam dengan visi nabi Yesaya.

Tradisi lirik yang kaya dan mendalam ini memberi kita banyak teks untuk digunakan untuk memuji Tuhan dan mengatasi trauma tanpa membuat pemangsa rasis dan seksis kaya dengan royalti yang tidak pantas mereka terima.

Akankah gereja Hitam terus menyanyikan “I Believe I Can Fly”? Saya sangat berharap tidak.

(Cheryl Townsend Gilkes adalah profesor studi dan sosiologi Afrika-Amerika John D. dan Catherine T. MacArthur di Colby College dan asisten pendeta untuk proyek-proyek khusus di Union Baptist Church di Cambridge, Massachusetts. Dia adalah penulis buku “If It Wasn’ t untuk Wanita: Pengalaman Wanita Kulit Hitam dan Budaya Wanita di Gereja dan Komunitas.”)