Anggota parlemen bergabung dengan para pemimpin agama untuk menyuarakan dukungan untuk paket ‘Bangun Kembali Lebih Baik’

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

WASHINGTON (RNS) — Ketua DPR Nancy Pelosi dan beberapa anggota parlemen Demokrat lainnya bergabung dengan sekelompok pemimpin agama yang sebagian besar berhaluan liberal pada Rabu (20 Oktober) untuk menyuarakan dukungan yang berakar pada keyakinan untuk undang-undang federal yang menjadi inti dari “Bangun Kembali Lebih Baik” Presiden Joe Biden Jadwal acara.

Pelosi, seorang Katolik yang baru-baru ini bertemu dengan Paus Fransiskus, memohon imannya sambil menarik perhatian pada proposal khusus dalam undang-undang yang berdampak pada anak-anak — yaitu, prasekolah universal dan kredit pajak anak.

Berdiri di depan podium bertuliskan “Bangun Kembali Kudus,” dia merujuk panggilan Yesus dalam Alkitab “untuk membiarkan anak-anak kecil datang kepada saya.” Dia mengatakan pembuat undang-undang harus, seperti Yesus, “memastikan bahwa semua anak memiliki kesempatan yang pantas mereka dapatkan – mereka semua adalah berkat yang mengandung percikan keilahian mereka.”

Konferensi pers terjadi saat kelompok-kelompok agama, yang diselenggarakan oleh Komunitas Staf Antaragama Washington, mengadakan jaga 12 jam di luar Capitol untuk mendukung paket perombakan pemerintah, juga dikenal sebagai RUU Membangun Kembali Lebih Baik. Negosiasi menjadi tegang: Biden dan anggota parlemen dilaporkan telah mengurangi anggaran belanja sekitar $3,5 triliun menjadi sesuatu yang mendekati $2 triliun.

Tetapi para pembicara di konferensi tersebut menyatakan frustrasi dengan potensi pemotongan, terutama setiap upaya oleh Demokrat yang lebih konservatif – khususnya Senator Virginia Barat Joe Manchin – atau Partai Republik untuk mengurangi usulan perluasan kredit pajak anak atau ketentuan penitipan anak.

“Orang-orang di gedung di belakang saya telah lama memprioritaskan infrastruktur, seperti memperbaiki jalan dan jembatan kami, tetapi kami tidak dapat mengabaikan bahwa penitipan anak juga merupakan bagian penting dari infrastruktur,” kata Sheila Katz, kepala Dewan Nasional Wanita Yahudi. “Ketentuan manusia dalam agenda Membangun Kembali Lebih Baik sama pentingnya untuk membangun kembali ekonomi kita seperti merevitalisasi jalan-jalan yang kita lalui setiap hari.”

Galen Carey dari National Association of Evangelicals juga menyatakan dukungan untuk kredit pajak anak, menyebutnya “investasi cerdas di masa depan bangsa kita.”

Hal itu digaungkan oleh Rep. Rosa DeLauro dari Connecticut, yang mengatakan bahwa iman Katoliknya mendasari dukungan jangka panjangnya untuk kredit pajak anak yang diperluas.

“Inspirasi saya, yang memotivasi saya, selalu didasarkan pada prinsip-prinsip dasar ajaran sosial Katolik: membantu yang miskin, yang kurang beruntung, yang tertindas, yang paling hina di antara kita – dan itu termasuk anak-anak kita,” katanya. “Saya merasa terhormat untuk berjuang berdampingan dengan Anda semua untuk menerapkan kredit pajak anak yang diperluas dan ditingkatkan.”

Rep. Sheila Jackson Lee dari Texas berbicara selama konferensi pers tentang dukungan iman untuk agenda “Membangun Kembali Lebih Baik” Biden, Rabu, 20 Oktober 2021, di luar gedung Capitol di Washington, DC foto RNS oleh Jack Jenkins

Rep. Sheila Jackson Lee dari Texas berbicara selama konferensi pers tentang dukungan yang berakar pada keyakinan untuk agenda “Membangun Kembali Lebih Baik” Presiden Joe Biden, 20 Oktober 2021, di luar Capitol di Washington, DC foto RNS oleh Jack Jenkins

Rep. Sheila Jackson Lee dari Texas menekankan pentingnya momen tersebut, dengan mengatakan, “Jika suatu saat kami membutuhkan doa, kami benar-benar membutuhkannya sekarang.”

Setelah menjelaskan bahwa dia baru saja meninggalkan pertemuan yang membahas menghubungkan nasib RUU Build Back Better dengan RUU infrastruktur yang terpisah, Lee meminta doa agar anggota parlemen dapat saling mengenali “rasa sakit” satu sama lain.

“Jika Anda memiliki rasa sakit tentang jalan bebas hambatan, atau bendungan, atau lubang, maka pahamilah rasa sakit ketika saya tidak memiliki dokter, saya tidak memiliki penitipan anak … dan saya tidak dapat memperoleh akses ke perawatan kesehatan,” katanya.

Lee juga menyatakan frustrasi dengan filibuster, aturan Senat yang membutuhkan ambang batas 60 suara untuk meloloskan banyak RUU utama. Aktivis agama telah berulang kali menyerukan penghapusan praktik tersebut sepanjang musim panas, dengan alasan hal itu telah menunda pengesahan beberapa undang-undang liberal meskipun ada kendali Demokrat di Senat.

Beberapa aktivis berbasis agama yang termasuk di antara mereka yang ditangkap di depan Gedung Putih pada hari Selasa menyerukan untuk merevisi atau bahkan menghilangkan filibuster untuk membantu mengesahkan undang-undang untuk melindungi hak suara. Tetapi bagian utama dari undang-undang hak suara, yang dikenal sebagai Freedom to Vote Act – RUU kompromi yang secara luas dilihat sebagai upaya untuk menenangkan Manchin – diblokir oleh filibuster pada Rabu sore.

“Kita harus berdoa untuk akhir dari filibuster,” kata Lee, suaranya meninggi. “Ini adalah kutukan destruktif terhadap kehidupan, kemanusiaan manusia. Itu tidak mengangkat, itu mengecilkan. Ini menyangkal. Ini berkurang. Itu menghilangkan.”

Pendiri Sojourners Rev. Jim Wallis, yang sekarang bekerja di Universitas Georgetown, menyerang aktivis konservatif dan anggota parlemen yang telah mengadvokasi pengecualian agama dari vaksin COVID-19, dengan mengatakan: “Bagaimana tidak mengambil vaksin masalah agama, tapi membantu orang miskin bukan? Baca Alkitab!”

Pembicara agama lainnya termasuk Pendeta Jennifer Butler dari kelompok advokasi Faith in Public life, yang membingkai potensi pemotongan RUU itu sebagai “berdosa”; Suster Carol Zinn dari Konferensi Kepemimpinan Religius Wanita, yang membahas Matius 25; John Carr dari Georgetown, yang menggambarkan kredit pajak anak sebagai “pro-kehidupan”; Rabi Jonah Pesner dari Pusat Aksi Religius Yudaisme Reformasi, yang memimpin massa meneriakkan “Bangun Kembali Lebih Baik”; dan Rev. Leslie Copeland-Tune dari National Council of Churches, yang menutup ceramahnya dengan doa.

Pendeta Leslie Copeland-Tune, dari Dewan Gereja Nasional, berbicara Rabu, 20 Oktober 2021, di luar gedung Capitol di Washington, DC foto RNS oleh Jack Jenkins

Pendeta Leslie Copeland-Tune berbicara 20 Oktober 2021, di luar Capitol di Washington, DC RNS foto oleh Jack Jenkins

“Kami berdoa agar kami memiliki keberanian untuk melakukan apa yang harus dilakukan, bahkan ketika Anda membalikkan hati mereka yang duduk di tempat-tempat kekuasaan dan hak istimewa untuk melakukan apa yang benar, melakukan apa yang adil, melakukan apa yang diperlukan untuk semua orang Anda – terutama yang paling rentan,” katanya.

Perwakilan Donald McEachin dari Virginia, Lloyd Doggett dari Texas dan Terri Sewell dari Alabama juga berbicara kepada wartawan.

Demonstrasi itu adalah salah satu dari beberapa yang dipentaskan oleh para pemimpin agama di Washington minggu ini, yang sebagian besar dirancang untuk menarik perhatian pada pertarungan legislatif yang sedang berlangsung. Selain protes mengenai paket Build Back Better dan hak suara, sekelompok aktivis agama dan sekuler berencana berkumpul di luar kediaman Wakil Presiden Kamala Harris pada hari Rabu untuk meminta bantuannya tentang reformasi imigrasi.

Aktivis mengatakan mereka ingin dia mengesampingkan rekomendasi anggota parlemen Senat untuk mengecualikan jalur kewarganegaraan bagi imigran tidak berdokumen dari RUU rekonsiliasi anggaran.