Apakah Mormonisme masih berkembang? Lima fakta tentang pertumbuhan dan penurunan Orang Suci Zaman Akhir

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Konferensi Umum April Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir secara historis adalah waktu dalam setahun ketika denominasi merilis laporan statistiknya tentang jumlah keanggotaan, layanan misionaris, dan bait suci baru untuk tahun sebelumnya.

Dalam laporan data 2021 tahun ini, satu temuan utama adalah, seperti yang diharapkan, COVID-19 telah meredam setiap pengukuran pertumbuhan yang tidak sepenuhnya berada dalam kendali langsung gereja. Dengan kata lain, setiap metrik melambat kecuali untuk jumlah bait suci baru yang sedang dibangun atau direncanakan oleh gereja. Namun, dilihat dari apa yang terjadi dengan beberapa agama Kristen lain di seluruh dunia, itu bisa saja jauh lebih buruk.

Berikut adalah lima poin takeaway tentang pertumbuhan LDS di seluruh dunia pada tahun 2021.

1. Gereja secara keseluruhan masih bertumbuh, tetapi bertumbuh kecepatan terus melambat.

Di saat gereja-gereja Kristen lain melaporkan kehilangan anggota yang sebenarnya, Mormonisme berada di wilayah positif, meskipun COVID-19. Di AS, misalnya, Baptis Selatan memiliki 2 juta orang lebih sedikit daripada yang mereka lakukan pada tahun 2006. Dalam lingkungan yang menantang ini, gereja OSZA terus tumbuh di seluruh dunia dan bahkan di AS, meskipun jauh lebih lambat daripada di masa lalu.

Pada tahun 2021, gereja OSZA di seluruh dunia melaporkan pertumbuhan di bawah 1%. Kabar baiknya dari perspektif iman yang berpikiran misi adalah bahwa ini adalah peningkatan dari tahun yang suram tahun 2020, ketika pertumbuhan hanya lebih dari setengah persen selama penutupan terburuk selama pandemi.

Berita buruknya adalah kenaikannya tidak sebanyak pada tahun 2020 seperti yang diharapkan banyak orang. Angka tersebut, tepatnya 0,85%, tampaknya melanjutkan perlambatan jangka panjang yang telah terjadi pada tahun-tahun menjelang pandemi.

Tahun Jumlah keanggotaan Beda dari tahun sebelumnya Persentase pertumbuhan
2011 14.441.346 +309.879 2,19%
2012 14.782.473 +341.127 2.36%
2013 15.082.028

+299.555 2,03%
2014 15,372,337 +290,309 1,92%
2015 15.634.199 +261,862 1,70%
2016 15.882.417 +248.218 1,59%
2017 16.118.169 +233.729 1,47%
2018 16.313.735 +195.566 1,21%
2019 16.565.036 +251.301 1,54%
2020 16.663.663 +98,627 0,59%
2021 16.805.400 +141.737 .85%

Menurut Christian Anderson, seorang ahli biofisika di Utah yang mengikuti tren pertumbuhan gereja OSZA, bahkan yang lebih mengkhawatirkan daripada tingkat pertumbuhan yang menyusut adalah jumlah mentah anggota baru yang ditambahkan setiap tahun.

Pertumbuhan OSZA dalam hal jumlah mentah, 1940 hingga 2021. Pada tahun 2021, Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir menambahkan 141.737 anggota baru, serupa dengan pertumbuhannya pada pertengahan hingga akhir 1970-an.  Analisis dan bagan oleh Christian Anderson.

Pertumbuhan OSZA dalam hal jumlah mentah, 1940 hingga 2021. Pada tahun 2021, Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir menambahkan 141.737 anggota baru, serupa dengan pertumbuhannya pada pertengahan hingga akhir 1970-an. Analisis dan bagan oleh Christian Anderson

“Angka mentah sebenarnya adalah penurunan yang sangat serius, dan sepertinya itu akan berlanjut untuk sementara waktu,” katanya dalam wawancara Zoom, mencatat bahwa gereja tidak menambahkan begitu sedikit anggota ke dalam daftarnya sejak tahun 1970-an. Pada saat itu, keanggotaan keseluruhan hanya sekitar seperempat dari yang ada sekarang (4,17 juta pada tahun 1978 vs 16,8 juta pada tahun 2021), sehingga peningkatan mentah mewakili tingkat pertumbuhan yang jauh lebih substansial secara keseluruhan.

2. Area pertumbuhan utama terutama di Afrika.

Untuk tahun 2021, gereja telah melanjutkan praktiknya yang bermanfaat untuk merilis statistik negara demi negara, sehingga mudah untuk melihat wilayah mana di dunia yang mengalami pertumbuhan paling banyak dan paling sedikit. (Gereja tidak memberikan informasi negara demi negara untuk tahun 2020, tahun pertama gangguan COVID-19, jadi sangat menyenangkan melihat informasi ini tersedia sekali lagi.)

Seperti yang ditunjukkan oleh peneliti Matt Martinich di situs web LDS Church Growth, delapan dari 10 negara teratas dalam hal pertumbuhan berada di Afrika, dengan Kongo memimpin daftar dengan tingkat pertumbuhan 29,4% selama dua tahun sejak 2019. Lokasi negara yang kehilangan anggota lebih bervariasi, dengan beberapa di Eropa (Bosnia dan Herzegovina; Prancis), Karibia (St. Kitts dan Nevis; Granada) dan Asia Tengah (Kazakhstan).

Di Amerika Serikat, pertumbuhan pada dasarnya telah dipotong setengahnya. Kami melihat tingkat pertumbuhan 0,6% tersebar selama dua tahun, sedangkan di masing-masing dari dua tahun sebelum pandemi (2018 dan 2019), kami melihat tingkat yang sama selama satu tahun. Dan bahkan itu merupakan penurunan yang signifikan dari pertumbuhan AS satu dekade lalu.

Tahun Tingkat Pertumbuhan OSZA di Amerika Serikat
2012 +2,9%
2013 +1,2%
2014 +1,1%
2015 +1,0%
2016 +0,9%
2017 +0,8%
2018 +0.6%
2019 +0.6%
2020 +0,3% [estimated as half of the total 0.6% growth reported over both 2019 and 2020]
2021 +0,3% [estimated as half of the total 0.6% growth reported over both 2019 and 2020]

3. Kami belum melihat “anak-anak rekor” rebound ke level yang diharapkan.

Salah satu bidang yang berpotensi menjadi perhatian adalah lebih rendah dari perkiraan jumlah “anak tercatat” yang dilaporkan untuk tahun 2021. Ini merujuk pada anak-anak yang orang tuanya telah “diberkati” sebagai bayi tetapi yang tidak akan dihitung sebagai anggota penuh sampai mereka dibaptis setelah berusia usia 8.

Tidak ada yang terkejut bahwa pada tahun 2020, gereja melihat penurunan serius dalam jumlah rekor anak. Bagaimanapun juga, gedung pertemuan OSZA di seluruh dunia ditutup seluruhnya untuk sebagian besar tahun ini, sehingga banyak orang tua tidak dapat memberkati anak-anak mereka secara resmi dalam pertemuan sakramen. Beberapa orang tua memilih untuk memberkati anak-anak mereka di rumah selama pandemi, tetapi meskipun demikian, ada pertanyaan kapan ritual seperti itu akan dicatat secara resmi dalam daftar gereja; banyak aspek pencatatan terganggu oleh virus.

Tapi angka 2021 masih belum menyusul. Faktanya, seperti yang ditunjukkan Martinich, alih-alih angka tahun 2021 yang mewakili “kelompok ganda”, dengan perkiraan simpanan bayi dari tahun 2020 ditambahkan ke angka tahunan yang biasa, angka tahun 2021 sebenarnya lebih rendah daripada tahun 2019.

4. Pasukan misionaris telah terkena pukulan.

Selama akhir pekan di General Conference dua tahunan gereja, beberapa pembicara menekankan pentingnya pekerjaan misionaris, terutama bagi para pemuda. Dan melihat angkanya, tidak heran: Pada tahun 2019, gereja melaporkan lebih dari 67.000 misionaris yang mengajar (berdakwah) melayani di seluruh dunia; pada tahun 2021 yang turun menjadi hanya 54.539.

Anderson terkejut bahwa jumlah misi 2021 sangat rendah. “Itulah yang paling saya harapkan untuk bangkit,” katanya, tetapi menambahkan bahwa sangat mungkin bahwa 2022 akan menunjukkan kembalinya misionaris ke tingkat pra-pandemi, jika pembatasan COVID-19 terus dicabut.

“Beberapa anak berusia 18 tahun dan 19 tahun berkata, ‘Oh, saya tidak ingin pergi misi di mana kita tidak akan dapat benar-benar pergi keluar dan berbicara dengan orang,’ dan mereka Ditunda satu atau dua tahun,” katanya. “Kami mungkin masih melihat kemajuan. Itu jawaban singkat saya. Jika jumlah misionaris berkurang secara signifikan pada tahun setelah itu, maka saya pikir kita memiliki masalah.”

5. Lebih banyak anggota akan memiliki akses ke bait suci daripada sebelumnya.

Akhirnya, beberapa kabar baik bagi anggota gereja di seluruh dunia: Mereka akan lebih mungkin dari sebelumnya dalam sejarah gereja untuk tinggal dekat dengan bait suci. Presiden Russell M. Nelson terus mengumumkan bait suci baru di setiap konferensi, termasuk 17 baru saja akhir pekan lalu di lokasi yang sangat jauh seperti Brazzaville, Republik Kongo, dan Maceió, Brasil.

Ini membawa Nelson ke total 100 bait suci baru yang diumumkan sejak dia mengambil alih kepemimpinan denominasi pada tahun 2018.


Konten terkait:

Pertumbuhan Mormon melambat ke level terendah sejak 1937. Inilah mengapa itu berita bagus.

Mengapa begitu banyak kuil Mormon baru ketika pertumbuhan keanggotaan datar?