Bagaimana gereja-gereja Kulit Hitam Philadelphia mengatasi penyakit, depresi, dan perselisihan sipil

Jackpot hari ini Result SGP 2020 – 2021.

(The Conversation) – Gereja Hitam adalah institusi yang ditempa dalam krisis. Melalui perbudakan, Rekonstruksi, segregasi Jim Crow, dan era hak-hak sipil, jaringan tempat ibadah yang melayani jemaah kulit hitam tradisional telah mengalami banyak peristiwa traumatis.

Pada tahun 2016, Pendeta Robert Franklin, mantan presiden Morehouse College, mengakui banyak hal dalam pidatonya tentang pelayanan perkotaan: “Gangguan adalah pertanyaannya, tetapi etika cinta radikal Yesus adalah tanggapannya.”

Dan itu sebelum tahun 2020 mengantarkan pandemi COVID-19, krisis ekonomi terkait, dan gerakan global untuk Black Lives – memaksa gereja-gereja Hitam menemukan cara baru untuk beribadah dan melayani komunitas mereka.

Sebagai seorang sarjana yang melihat bagaimana Gereja Hitam terlibat dengan komunitas, saya percaya melihat bagaimana institusi tersebut telah bertahan dari krisis masa lalu dapat memberikan cetak biru bagaimana komunitas dapat menghadapi masa-masa sulit saat ini.

Secara khusus, kisah tentang bagaimana tiga gereja kulit hitam di Philadelphia mengalami peristiwa yang mirip dengan yang dialami masyarakat saat ini dapat memberikan penghiburan dan harapan.

Pilar Philadelphia

Gereja kulit hitam telah lama menjadi pilar penting dalam komunitas Afrika Amerika Philadelphia. Pada tahun 1896, pemimpin hak-hak sipil dan sosiolog WEB Du Bois mencatat dampak yang mereka timbulkan di kota. Penelitian Du Bois menemukan bahwa 55 jemaat Kulit Hitam Philadelpia telah mengumpulkan pendapatan tahunan total setidaknya US $ 94.968 dan properti senilai sekitar $ 908.729 – hampir $ 29 juta dalam dolar saat ini.

Sekitar 100 tahun kemudian, studi Sensus Jemaat Universitas Pennsylvania menemukan bahwa sekitar 2,4% dari jemaat kulit hitam di kota telah mendirikan usaha komersial termasuk toko barang bekas, toko bahan makanan dan restoran.

Tradisi gereja-gereja Kulit Hitam Philadelphia ini memberikan peran di luar kebutuhan iman jemaat yang berarti mereka ditempatkan dengan baik untuk membantu di saat-saat krisis, baik itu kesehatan, sosial atau ekonomi.

Di garis depan krisis kesehatan

Gereja Episkopal Metodis Afrika Bunda Betel Philadelphia adalah gereja induk dari denominasi kulit hitam tertua di Amerika Serikat. Itu didirikan pada 1794 oleh Pendeta Richard Allen, mantan budak, empat tahun setelah dia membeli kebebasannya seharga $ 2.000.

Ilustrasi Gereja Episkopal Metodis Afrika Bunda Betel, gereja Amerika pertama untuk jemaat Kulit Hitam yang didirikan oleh Richard Allen di Philadelphia, Pennsylvania, 1786. (Koleksi Kean / Getty Images)

Gereja Episkopal Metodis Bunda Betel Afrika adalah gereja kulit hitam pertama di Amerika. (Koleksi Kean / Getty Images)

Allen, seorang pengusaha, juga ikut mendirikan Free African Society, sebuah organisasi bantuan timbal balik, dengan pendeta Absalom Jones pada tahun 1787. Free African Society, di mana benih-benih gereja ditaburkan, menekankan penentuan nasib sendiri untuk orang kulit hitam merdeka dengan memberikan bimbingan ekonomi, budaya, sosial dan spiritual, serta perawatan medis.

Selama wabah demam kuning tahun 1793, Allen dan Jones menanggapi permintaan Benjamin Rush, seorang dokter terkenal dan bapak pendiri yang kurang terkenal, untuk membantu orang sakit.

Saat wabah merenggut lebih banyak nyawa, sekitar 20.000 orang meninggalkan kota. Orang-orang meninggalkan anggota keluarga yang sakit, dan rumah sakit tidak siap untuk memenuhi kebutuhan tersebut. Dalam waktu empat bulan, sekitar 5.000 orang meninggal, sekitar 10% dari populasi.

Allen meminta penduduk kulit hitam di Philadelphia untuk mengesampingkan kebencian mereka terhadap orang kulit putih untuk bekerja sebagai perawat, pengemudi kereta, pembuat peti mati dan penggali kubur untuk mendapatkan upah yang layak. Sementara itu, gereja tetap buka untuk menjaga moral.

Sejarawan telah mencatat bahwa Allen, Jones dan orang kulit hitam bebas lainnya membantu mengembalikan rasa martabat manusia ke kota sambil mendesak warga kulit putih untuk memperluas gagasan mereka tentang cinta persaudaraan dengan menyertakan orang kulit hitam.

Bertahan dari krisis ekonomi tahun 1930-an

Secara umum dengan banyak orang di Philadelphia dan di seluruh AS, jemaat Gereja Metodis Tindley Temple United menderita akibat depresi ekonomi tahun 1930-an.

Gereja, yang dipimpin oleh Pendeta Charles Albert Tindley dari tahun 1902 hingga 1933, melayani komunitas kulit hitam di Philadelphia Selatan pada saat banyak yang tidak dapat bekerja melalui kebijakan “yang terakhir disewa, dipecat pertama” yang mendiskriminasi mereka.

Tindley, putra seorang budak yang beralih dari tukang batu bata dan petugas kebersihan gereja menjadi pendeta di salah satu gereja Black-built pertama di Broad Street, menggunakan keterampilan kewirausahaannya untuk membantu jemaat.

Di bawah kepemimpinan Tindley, gereja menggunakan hubungan dan sumber dayanya untuk melatih dan menempatkan orang Afrika-Amerika pada posisi baru. Tindley menyarankan anggota gereja untuk menggunakan keterampilan mereka untuk memulai bisnis seperti restoran dan toko tukang cukur dan menabung untuk membeli rumah. Untuk menerapkan strategi ini, gereja mendirikan asosiasi bangunan dan pinjaman dan menawarkan kelas malam untuk menawarkan pelatihan kerja kepada anggota gereja dan migran baru dari Selatan.

Tindley juga berhubungan dengan pengusaha lain, seperti pedagang dan pemimpin politik John Wanamaker, dan memanfaatkan hubungan semacam itu untuk menciptakan peluang kerja bagi umat paroki.

Memajukan hak sipil dan kemandirian

Melalui pergolakan sosial di era hak-hak sipil, Gereja Baptis Zion Philadelphia berfungsi sebagai batu karang bagi komunitas Kulit Hitam Philadelphia Utara.

Pendeta Leon Sullivan, yang melayani sebagai pendeta gereja dari tahun 1950 sampai 1988, memberikan bimbingan moral dan mempromosikan pendekatan kelembagaan dan kolektif untuk keberhasilan ekonomi. Itu terjadi pada saat orang kulit hitam menghadapi praktik perekrutan yang diskriminatif, kebrutalan polisi dan ditutup dari ledakan perumahan pinggiran kota baru dan peluang untuk membangun kekayaan.

Sullivan mendirikan Pusat Industrialisasi Peluang untuk memberikan pelatihan ketenagakerjaan untuk mengatasi kemiskinan perkotaan dan ketidaksetaraan ras.

Dia terkenal karena mendesak perusahaan Amerika untuk melakukan divestasi dari Afrika Selatan selama apartheid, dan “Prinsip Sullivan Global” -nya menetapkan pedoman bagi perusahaan multinasional untuk melakukannya. Pada tahun 1962, Sullivan memimpin kongregasinya untuk membangun “model kerjasama investasi komunitas” yang dikenal sebagai “Rencana 10-36”.

Pada tahun 1968, 10-36 Plan memiliki lebih dari 3.300 anggota dan aset senilai $ 400.000 yang diamankan untuk membangun Progress Plaza, yang merupakan salah satu pusat perbelanjaan pertama di negara yang dimiliki, dioperasikan dan didanai terutama oleh orang kulit hitam Amerika.

Sullivan juga memimpin upaya untuk memulai Program Perlindungan Selektif – memboikot perusahaan yang gagal mempekerjakan Black dan karyawan minoritas lainnya.

Pelajaran dari masa lalu

Sarjana Harvard Henry Louis Gates Jr. – yang menceritakan serial dokumenter PBS yang sedang ditayangkan tentang Gereja Hitam – telah mencatat bagaimana institusi tersebut menjadi laboratorium untuk penciptaan budaya baru untuk kepentingan orang kulit hitam Amerika.

Untuk alasan ini, itu selalu berfungsi sebagai pilar yang telah membantu keluarga dan komunitas yang terpengaruh secara tidak proporsional oleh krisis kesehatan, ekonomi dan ras – baik di masa-masa awal Gereja Hitam hingga masa-masa yang tidak pasti saat ini.

(Stephanie Clintonia Boddie adalah asisten profesor pelayanan gereja dan komunitas di Seminari Teologi George W. Truett di Baylor University. Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Agama Layanan Berita.)