Bagaimana invasi Putin menjadi perang suci bagi Rusia

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

Cerita ini diterbitkan bekerja sama dengan majalah Rolling Stone.

(RNS) — Dua hari sebelum dia melancarkan invasi berdarah ke Ukraina, Presiden Rusia Vladimir Putin duduk sendirian di depan kamera dan menyampaikan pidato yang panjang lebar. Ini menguraikan pembenaran ideologis untuk apa yang pada akhirnya akan menjadi “aksi militer khusus” di Ukraina – sebuah invasi yang, sejauh menyangkut Putin, lebih dari sedikit berkaitan dengan agama.

“Ukraina adalah bagian tak terpisahkan dari sejarah, budaya, dan ruang spiritual kita sendiri,” katanya.

Dua hari kemudian, Patriark Kirill dari Moskow, kepala Gereja Ortodoks Rusia, berbicara kepada para pemimpin militer dan menerbitkan sebuah pernyataan untuk menghormati Hari Pembela Tanah Air. Ulama tersebut memberi selamat kepada Putin atas “pelayanannya yang tinggi dan bertanggung jawab kepada rakyat Rusia,” menyatakan bahwa Gereja Ortodoks Rusia telah “selalu berusaha untuk memberikan kontribusi yang signifikan bagi pendidikan patriotik rekan senegaranya,” dan memuji dinas militer sebagai “perwujudan aktif dari cinta evangelis untuk tetangga.”
Dalam beberapa jam, bom mulai menghujani Ukraina.

Peningkatan agama menuju perang ini adalah puncak dari upaya selama satu dekade untuk membungkus ambisi geopolitik Rusia dalam iman — khususnya, jubah Gereja Ortodoks Rusia yang mengalir. Memadukan agama, nasionalisme, pembelaan nilai-nilai konservatif yang menyamakan pernikahan sesama jenis dengan Nazisme dan versi sejarah yang berusaha mendefinisikan Ukraina dan negara-negara terdekat lainnya hanya sebagai bagian dari “Russkiy mir” (dunia Rusia) yang lebih besar, kemitraan Putin dan Kirill meletakkan ideologi dan teologis dasar untuk invasi saat ini.


TERKAIT: Dengan perang di Ukraina, penjangkauan Paus Fransiskus selama bertahun-tahun ke Kirill tampaknya menjadi reruntuhan


Tetapi ketika ledakan terus mengguncang Ukraina, beberapa di gereja mulai menolak seruan agama Putin dan Kirill, mendorong kembali upaya untuk menyusun kembali agresi Rusia yang telanjang sebagai sesuatu yang terdengar sangat mirip perang suci.

Kemitraan Putin, 69, dan Kirill, 75, dimulai sekitar 2012, ketika politisi itu terpilih kembali untuk masa jabatan ketiga. Saat itulah Putin mulai memeluk Gereja Ortodoks Rusia—tidak harus sebagai titik pertobatan pribadi, melainkan sebagai mekanisme untuk keuntungan politik, sesuatu yang sering disebut pakar kebijakan luar negeri sebagai “kekuatan lunak”.

Hubungan antara presiden dan uskup meningkat dengan cepat. Kirill, yang diduga mantan staf KGB seperti Putin, memuji kepemimpinan presiden Federasi Rusia sebagai “keajaiban Tuhan.” Sementara itu, Putin bekerja untuk membingkai Rusia sebagai pembela nilai-nilai Kristen konservatif, yang biasanya berarti menentang aborsi, feminisme, dan hak-hak LGBTQ. Pitch terbukti populer di kalangan pemimpin Kristen konservatif yang luas, termasuk suara-suara terkemuka dalam hak agama Amerika: Pada bulan Februari 2014, penginjil Franklin Graham memberikan pujian yang hati-hati untuk Putin dalam editorial untuk Decision Magazine, merayakan keputusan presiden Rusia untuk mendukung undang-undang. melarang penyebaran “propaganda hubungan seksual nontradisional” — sebuah undang-undang yang, menurut para aktivis, secara efektif melarang anak-anak mengakses media yang menampilkan identitas dan hubungan LGBTQ secara positif atau normalisasi. Graham akan melakukan perjalanan ke Rusia pada tahun berikutnya, di mana dia bertemu dengan Kirill dan Putin, dan mengatakan kepada media lokal bahwa “jutaan orang Amerika ingin (Putin) datang dan mencalonkan diri sebagai presiden Amerika Serikat.”

Pada 2017, Politico sudah menggambarkan Rusia sebagai “pemimpin Hak Kristen global.”

Dampak dari diplomasi agama ini bahkan lebih besar di negara-negara Eropa timur yang pernah menjadi milik Uni Soviet, di mana Gereja Ortodoks Rusia dan sekutunya masih menikmati pengaruh yang sangat besar. Ketika Moldova mencari hubungan yang lebih kuat dengan Eropa, ulama Ortodoks yang beroperasi di bawah patriarkat Moskow berkampanye menentangnya, dengan seorang uskup memberi tahu Waktu New York pada tahun 2016, “Bagi saya, Rusia adalah penjaga nilai-nilai Kristen.” Hal serupa terjadi di Montenegro, di mana Gereja Ortodoks Serbia memiliki hubungan dekat dengan Patriarkat Rusia; para imam di sana menentang rencana negara itu untuk bergabung dengan NATO, dan tahun lalu para pemimpin Ortodoks Rusia mengecam para pemimpin Montenegro karena mendukung “integrasi euro”.

Kirill telah lama mengabadikan versi sejarah yang menegaskan bahwa banyak negara yang merupakan bekas Uni Soviet adalah satu orang dengan asal agama yang sama: yaitu, pembaptisan abad ke-10 Pangeran Vladimir I dari Kiev, yang dikenal sebagai St. Vladimir. Ini sering dipasangkan dengan visi geo-politik (dan geo-religius) yang baru-baru ini dikecam oleh ratusan teolog dan cendekiawan Ortodoks sebagai bid’ah: “lingkungan atau peradaban Rusia transnasional, yang disebut Rusia Suci atau Rus Suci’, yang mencakup Rusia, Ukraina, dan Belarusia. (dan terkadang Moldova dan Kazakhstan), serta etnis Rusia dan orang-orang berbahasa Rusia di seluruh dunia.”

Ini adalah dunia Rusia dengan Moskow sebagai pusat politiknya, Kyiv sebagai jantung spiritualnya, dan Kirill sebagai pemimpin agamanya.

“Semoga Tuhan mengabulkan agar Patriarkat Moskow, yang menyatukan kita bukan pada tingkat politik, bukan pada tingkat ekonomi, tetapi pada tingkat spiritual, dapat dilestarikan untuk mengurus pastoral semua etnis yang bersatu dalam Rus bersejarah yang agung,’” kata Kirill pada tahun 2018.

Tapi argumen agama dan politik Rusia membentur tembok di Ukraina, di mana protes – dibantu, dalam beberapa kasus, oleh ulama Ortodoks – mendorong pemerintah pro-Rusia pada 2013 dan 2014, memicu pencaplokan Semenanjung Krimea oleh Putin. Frustrasi dengan Rusia mendidih ke dalam ranah agama, memperburuk kesenjangan yang ada antara Gereja Ortodoks Rusia dan Konstantinopel yang berbasis Gereja Ortodoks: Pada tahun 2018, banyak orang Kristen Ortodoks Ukraina mendeklarasikan kemerdekaan dari Patriarkat Moskow. Kirill menolak untuk mengakui tubuh baru, tetapi Gereja Ortodoks di Konstantinopel, yang dipimpin oleh Patriark Ekumenis Bartholomew, mengakuinya. Begitu berbahayanya perpecahan ini untuk kepentingan Rusia sehingga peretas yang terkait dengan Kremlin menanggapi dengan dilaporkan menyusup ke akun email para pembantu Bartholomew.

Dan kemudian datang tahun 2022, di mana kekuatan lunak berubah menjadi dukungan untuk perang langsung di Ukraina. Tak lama setelah invasi dimulai, Kirill mengeluarkan pernyataan yang menyerukan perdamaian dan meminta semua pihak untuk membatasi korban sipil. Tetapi Uskup Agung Daniel, kepala Gereja Ortodoks Ukraina AS, yang setia kepada Kyiv, mencela pernyataan itu sebagai kata-kata “politisi agama” dan menolak seruan Kirill tentang “sejarah umum berusia berabad-abad” yang berakar pada pembaptisan St. Vladimir .

“Untuk mengatakan bahwa kami memiliki latar belakang etnis yang sama dan apa yang Anda miliki – saya pikir itu kesalahan,” kata Daniel. “Itu pernyataan yang tidak benar. Dan saya berharap para pemimpin agama akan memperbaiki terminologi itu (ketika Kirill) menggunakannya.”

Retorika Kirill hanya meningkat pada hari-hari sejak itu. Dia menyebut lawan Rusia di Ukraina sebagai “kekuatan jahat,” dan menyampaikan khotbah pada 6 Maret di mana dia menyarankan invasi itu adalah bagian dari perjuangan “metafisik” yang lebih besar melawan nilai-nilai barat yang tidak bermoral (baca: liberal).

“Hari ini ada ujian untuk kesetiaan pada tatanan dunia baru ini, semacam jalan menuju dunia ‘bahagia’ itu, dunia konsumsi yang berlebihan, dunia ‘kebebasan’ palsu,’” kata Kirill. “Apakah kamu tahu apa tes ini? Tesnya sangat sederhana dan pada saat yang sama mengerikan — ini adalah parade Gay Pride.”

Ini adalah distilasi dari argumen yang telah didorong Kirill selama bertahun-tahun, yang kontras dengan nilai-nilai barat dengan nilai-nilai yang diakui dunia Rusia. Bagi Kirill, ini sering berakar pada sentimen anti-LGBTQ: dia telah menyarankan penerimaan pernikahan sesama jenis adalah “tanda kiamat yang berbahaya,” dan pernah menyalahkan kebangkitan ISIS pada upaya untuk melarikan diri dari masyarakat barat yang “tidak bertuhan” yang memeluk parade kebanggaan gay.

Adapun pendapatnya tentang konflik yang sedang berlangsung, awal pekan ini Kirill dilaporkan menyerahkan gambar Perawan Maria kepada pemimpin Garda Nasional Rusia Viktor Zolotov.

“Biarkan gambar ini menginspirasi tentara muda yang mengambil sumpah, yang memulai jalan membela Tanah Air,” kata Kirill.

Tapi setelah bertahun-tahun memegang keyakinan sebagai alat untuk memperoleh kekuasaan, dukungan Kirill untuk perang — diam-diam atau sebaliknya — mungkin berakhir biaya dia mempengaruhi putaran ini. Yang pasti, beberapa penolakan datang dari sudut yang diharapkan: retorika Kirill memicu tanggapan langsung dari orang-orang Kristen Ortodoks yang kepemimpinannya berbasis di Kyiv, dengan seorang ulama menolak Kirill sebagai “diskreditkan” dan menyamakan Putin dengan antikristus.

Namun seruan untuk perubahan juga datang dari dalam rumah. Metropolitan Onuphry dari Kiev, yang mengawasi umat Ortodoks Rusia di Ukraina, segera mengecam invasi tersebut sebagai “bencana” dan “pengulangan dosa Kain, yang membunuh saudaranya sendiri karena iri.” Banyak pendetanya di negara itu telah berhenti memperingati Kirill selama ibadah, dan beberapa bahkan meminta Onuphry untuk melepaskan diri dari Gereja Ortodoks Rusia — yang membuat patriarkat kecewa.

Di luar Ukraina, lebih dari 280 imam Ortodoks Rusia – sebagian besar beroperasi di Rusia – baru-baru ini menandatangani petisi yang mengutuk invasi “pembunuhan saudara” dan menekankan hak Ukraina untuk menentukan nasib sendiri. Salah satu penandatangan kemudian ditangkap di Rusia setelah dia menyampaikan khotbah yang mengkritik perang. Pihak berwenang dilaporkan menuduhnya “mendiskreditkan penggunaan Angkatan Bersenjata.”

Sementara itu, Uskup Agung gereja-gereja Ortodoks Rusia di Eropa Barat telah secara terbuka meminta Kirill untuk bersuara dengan otoritas Rusia melawan “perang yang mengerikan dan tidak masuk akal.” Dia juga menolak karakterisasi konflik sebagai pertempuran “metafisik”.

“Dengan segala hormat yang menjadi hak Anda, dan dari mana saya tidak pergi, tetapi juga dengan rasa sakit yang tak terbatas, saya harus memberi perhatian Anda bahwa saya tidak dapat berlangganan pembacaan Injil seperti itu,” baca surat uskup agung itu.

Dan setidaknya satu Gereja Ortodoks Rusia di Amsterdam telah bergerak untuk meninggalkan gereja karena sikap Kirill di Ukraina, berharap untuk berafiliasi dengan Patriarkat Ekumenis Bartholomew. Ini terlepas dari kunjungan yang mengintimidasi dari seorang uskup agung Rusia: Ulama tersebut, yang tiba dengan mobil dari kedutaan Rusia, mengatakan kepada para imam bahwa Patriarkat Moskow dan Kementerian Luar Negeri Rusia mengawasi gereja mereka.

“Kami tidak dapat menarik kembali keputusan kami untuk menjauhkan diri dari Patriark Kirill,” bunyi pernyataan dari para imam gereja. “Hati nurani kita tidak akan membiarkan itu.”


TERKAIT: Paroki Ortodoks Rusia di Eropa ditekan dari kedua belah pihak saat perang berkecamuk di Ukraina


Masih harus dilihat apakah ini dan upaya lainnya akan mendorong Kirill untuk menyimpang dari tahun-tahun beroperasi sejalan dengan Putin. Dorongan presiden Rusia untuk melanjutkan perang tetap kuat, seperti halnya pelukan retorika agama: pada rapat umum pada hari Jumat, Putin memuji pasukan Rusia dengan cara yang menggemakan Kirill dan memparafrasekan Alkitab, dengan mengatakan, “Tidak ada cinta yang lebih besar daripada memberi mengangkat jiwa seseorang untuk teman-temannya.”

Tapi tekanan agama pada Kirill tampaknya juga tidak mereda. Ketika Paus Fransiskus mengadakan pertemuan dengan Kirill minggu ini untuk membahas konflik tersebut, dia membuat poin untuk memperingatkan agar tidak mencoba membenarkan invasi bersenjata, ekspansi atau kekaisaran dengan salib Kristen – sesuatu yang diketahui oleh Gereja Katolik.

“Dahulu kala ada juga pembicaraan di gereja kami tentang perang suci atau perang yang adil,” kata Paus Fransiskus kepada Kirill, menurut kantor pers Vatikan. “Hari ini kita tidak bisa berbicara seperti ini.”