Bagaimana orang Amerika mengadopsi — dan mengadaptasi — festival Holi India

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Datangnya musim semi selalu membawa kenangan manis dari masa kecil saya di India Holi: suara ketukan genderang dan orang-orang menari dengan riang di jalanan, tubuh-tubuh yang dilumuri banyak warna. Di rumah kami, ember yang diisi dengan warna basah akan disiapkan untuk dituangkan ke teman, keluarga, dan tetangga, yang akan masuk dengan segenggam warna mereka sendiri. Para pengunjung disuguhi manisan dan gurih yang baru disiapkan dari dapur ibu saya bersama dengan minuman almond yang nikmat, dilumuri safron.

Secara tradisional dirayakan pada bulan purnama terakhir di bulan lunar Phalguna, yang jatuh tahun ini pada hari Jumat (18 Maret), Holi memperingati kemenangan kebaikan atas kejahatan. Dalam mitologi Hindu raja iblis Hiranyakashipu memerintahkan rakyatnya untuk mengakui dia sebagai Tuhan tertinggi, tetapi putranya Prahalada, seorang pemuja dewa Wisnu, menolak. Dalam kemarahan Hiranyakashipu memberikan adiknya, Holika, jubah pelindung dan memerintahkan dia untuk mengambil Prahalada di pangkuannya dan duduk di atas tumpukan kayu yang terbakar.

Saat Prahalada menyebut nama Wisnu, jubah itu terbang dari Holika dan membungkusnya. Holika hangus sampai mati, sementara Prahalada tetap tidak terluka.

Di berbagai daerah di India, ia hadir dengan ritual dan makna yang berbeda. Beberapa menyalakan api unggun pada malam sebelumnya, sementara di tempat lain Holi adalah perayaan cinta untuk menghormati cinta ilahi Lord Krishna dan Radha. Dengan kesenangan dan kecerahannya, festival ini telah lama menjadi perayaan sekuler — tidak seperti Natal di Barat.


TERKAIT: Extravaganza Diwali Modi menunjukkan mengapa kita perlu menceritakan banyak kisah Rama


Tetapi dengan diaspora India, Holi telah mendunia, beradaptasi dengan kondisi dan kepekaan lokal. Jauh di dalam Mormon Utah, perayaan Holi Salt Lake City, yang diselenggarakan oleh ISKCON — Masyarakat Internasional untuk Kesadaran Krishna (lebih dikenal sebagai Hare Krishnas) — menarik kerumunan sekitar 25.000 orang untuk acara tiket yang diadakan selama dua hari (26 Maret dan 27 tahun ini.) Perayaan Holi di kota-kota lain telah menjadi sangat dikomersialkan, dengan makanan, kelas yoga, dan band rock.

“Ketika saya masih kecil yang tumbuh di Boise, Idaho, orang tua saya menyelenggarakan festival Holi,” kata Ravi Gupta, seorang sarjana studi agama di Universitas Negeri Utah, “Sekitar 25 keluarga India dan beberapa teman lainnya akan muncul. Namun dalam satu atau dua dekade terakhir, Holi telah melampaui demografi itu. Ini telah menjadi kesempatan untuk melibatkan dan melibatkan komunitas lain.”

Caru Das, direktur Kuil Krishna, mengatakan bahwa setelah perayaan pertama dimulai di kuil pada tahun 1995, perayaan segera pindah ke luar ruangan untuk mengakomodasi band rock, dan lebih banyak orang mulai datang ketika kabar tersebar.

Tradisi Hindu Holi adalah salah satu dari banyak festival yang telah diadopsi oleh banyak orang Amerika.  Pelemparan warna yang dapat dikenali sekarang ditemukan di acara dan festival di seluruh US Courtesy photo

Festival Hindu Holi adalah salah satu dari banyak festival yang telah diadopsi oleh banyak orang Amerika. Pelemparan warna yang dapat dikenali sekarang ditemukan di acara dan festival di seluruh US Courtesy photo

Ritual pembakaran Holika segera dianggap terlalu berisiko untuk dimasukkan ke dalam lingkungan Amerika dan akhirnya dibatalkan. Dan tidak seperti perayaan di India, warna tidak dilemparkan pada orang-orang yang tidak menaruh curiga di jalan. Di Salt Lake City, “lemparan warna”, yang mungkin tidak dihargai oleh orang yang lewat, dijadwalkan secara ketat pada siang dan jam 4 sore, dan tidak ada warna basah yang diperbolehkan. “Drama itu menjadi lebih koreografi,” kata Gupta.

Tetapi adaptasi tersebut dilihat oleh banyak orang sangat sesuai dengan kekayaan tradisi Hindu, di mana penganutnya mungkin memiliki banyak kepercayaan dan interpretasi. Acara Salt Lake City bertujuan untuk menarik semua orang, terlepas dari agama mereka, ateis atau spiritual tetapi bukan keyakinan agama.

Tentu saja, ada kehilangan warisan budaya Holi. Nyanyian “kirtans,” kata Das kepada saya, tidak seperti apa pun yang saya kenal. Dalam tradisi Hindu, kirtan melibatkan nyanyian teks agama, biasanya disertai dengan harmonium atau mridangam, instrumen dengan ketukan lembut. “Kirtan” Salt Lake adalah lagu rock berenergi tinggi yang disambut penonton dengan tarian gaya Bollywood.

“Ini cara memperkenalkan kirtan kepada orang-orang yang belum pernah mengalaminya sebelumnya. Bahkan ateis memiliki waktu yang baik. Semua orang menikmati keramahan dan berada dalam komunitas,” kata Das. Sekitar setengah, menurutnya, adalah Mormon.

Orang India juga mengadaptasi Holi. Sampai beberapa dekade yang lalu, perayaan itu terbatas di negara bagian utara. Sekarang, itu menjadi festival pan-India.

Kata Vasudha Narayanan, sarjana Hindu di University of Florida, “Ketika saya tumbuh dewasa, tidak ada seorang pun di India selatan yang tahu tentang Holi.” Sekarang, dengan semakin banyak orang pindah ke selatan dan arus informasi melalui internet, katanya, perayaan Holi juga umum di India selatan. “Hal tentang India adalah ini: Jika satu cerita bagus, yang lain lebih baik,” kata Narayanan.

Aktivis dan organisasi keadilan sosial Hindu menggunakan kesempatan itu untuk mengutuk misogini dan sistem kasta, yang menurut mereka berakar dari kisah Holika. Sadhana, sebuah koalisi Hindu progresif, menyelenggarakan “Holi melawan Hindutva,” sebuah acara untuk memprotes penganiayaan terhadap minoritas agama di India.

Karena semakin banyak orang mengadopsi Holi, itu telah menjadi pesta yang dapat dipindahkan. Di beberapa kuil Hindu AS, ritual keagamaan mungkin dirayakan pada hari Holi, tetapi perayaan yang lebih besar mungkin diadakan selama akhir pekan; diaspora India berkumpul untuk memuja semua dewa di kuil, dan segala perbedaan keyakinan dikesampingkan, kata Balaji Sudabattula, seorang pejabat Kuil Hindu Ganesha di Salt Lake.

Kota-kota lain mungkin memutuskan untuk mengadakan perayaan bahkan nanti, ketika cuaca semakin hangat. Las Vegas akan merayakan pada 16 April, kuil Gupta pada 11 Juni.

Praktik keagamaan mengalami perubahan dan transformasi. Tidak terikat dari konteks India, Holi telah menjadi cara bagi satu komunitas untuk menjangkau komunitas lain. Festival warna-warni Amerika telah menangkap sesuatu yang penting bagi tradisi asli Hindu: waktu untuk membakar semangat batin seseorang dan menemukan kegembiraan dengan semua orang, tanpa hambatan atau pembedaan apa pun.

(Kalpana Jain adalah editor senior untuk agama dan etika di The Conversation. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)