Bagaimana seharusnya orang Yahudi berpikir tentang Ukraina?

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Di Facebook, ada berbagai cara untuk menunjukkan status hubungan Anda.

Ketika berbicara tentang orang Yahudi dan Ukraina, hanya ada satu kata yang tepat: “rumit.”

Saat saya mendengarkan berita yang berasal dari Ukraina dan bekas Uni Soviet, pikiran macam apa yang berputar di kepala saya?

Saya pikir, pertama dan terutama, tentang teman-teman baik saya sejak masa kanak-kanak — generasi pertama orang Amerika-Ukraina, yang orangtuanya termasuk di antara orang-orang paling ramah yang pernah saya kenal; bangga dengan akarnya; aktif di gereja mereka, dengan musik balalaika di rumah mereka.

Saya menjangkau mereka sejauh bermil-mil, dengan harapan dan doa.

Dan kemudian, saya memikirkan kami orang Yahudi Amerika. Bagi banyak dari kita, akar kita ada di Ukraina — atau, paling tidak, lingkungan umum. Banyak orang Yahudi Amerika menelusuri kisah mereka kembali ke Pale of Settlement. Itu adalah bagian barat Kekaisaran Rusia, yang berisi Belarus modern, Lituania, Moldava, sebagian besar Polandia, sebagian kecil Latvia — dan sebagian besar Ukraina.

Tapi, cerita yang lebih besar itu adalah cerita yang gelap.

Pada tahun 1600-an, Persemakmuran Polandia-Lithuania termasuk Ukraina. Orang-orang Yahudi menjadi perantara antara tuan tanah Katolik Polandia, dan petani Ukraina Ortodoks Yunani.

Pada tahun 1648, pahlawan nasional Ukraina, Bogdan Khmelnytsky (atau Chimielnitsky, atau Chmielnicki — ada banyak varian ejaan) memimpin pemberontakan melawan tuan tanah Polandia.

Tapi, korbannya yang sebenarnya adalah orang-orang Yahudi.

Kata-kata dari akun kontemporer — Yeven Metzulah, oleh Nathan Neta Hanover — mengerikan.

Terjadi pada tahun 1648 bahwa ada seorang perwira Cossack bernama Chmielnicki (semoga namanya dihapuskan)…yang sangat kaya, licik, dan pejuang pemberani.

Banyak orang Yahudi di komunitas yang tidak bisa melarikan diri…dibunuh karena pengudusan nama Tuhan, kematian yang kejam dan kejam. Ada yang dikuliti hidup-hidup dan dagingnya dibuang ke anjing, ada yang dipotong tangan dan kakinya dan dibuang ke jalan untuk diinjak-injak kuda… Ada yang dikubur hidup-hidup. Anak-anak disembelih di dada ibu mereka…Tidak ada cara pembunuhan yang aneh yang tidak mereka lakukan pada mereka. Ribuan orang Yahudi dibunuh di sebelah timur Dnieper, dan ratusan dipaksa untuk pindah agama. Gulungan Taurat dirobek dan dibuat menjadi karung dan sepatu.

Antara 1648-1658, sebanyak 100.000 orang Yahudi meninggal dan tiga ratus komunitas dihancurkan. Itu akan menjadi kehancuran terbesar dalam kehidupan Yahudi sampai Holocaust.

Namun, dengan itu, dan bahkan karena itu, Ukraina adalah tempat revolusi spiritual terbesar kita.

Pembantaian Cossack menjerumuskan komunitas Yahudi di Eropa timur ke dalam keputusasaan yang mendalam.

Hasidisme membebaskan orang-orang Yahudi dari keputusasaan itu. Ukraina adalah tempat lahirnya gerakan mistik, introspektif, transformatif yang bisa dibilang menjadi revolusi spiritual terbesar dalam sejarah Yahudi. Pendirinya, Baal Shem Tov, lahir di Okopy, Ukraina; dia hidup dan mati di Medzhybizh. Ukraina adalah rumah dari nama-nama tempat terbesar dalam sejarah Hasid: Berdichev, Chernobyl, Mezeritch. Sampai hari ini, para peziarah mengunjungi makam Reb Nachman dari Bratslav di Uman.

Demikian juga, Ukraina memiliki tragedi nasional mereka sendiri.

Kisah modern Ukraina menjadi saksi dari kebinatangan kembar Nazi dan Soviet.

Rencana Lima Tahun Stalin menghancurkan Ukraina. Pada tahun 1933, dalam kelaparan terbesar yang disebabkan oleh manusia dalam sejarah, jutaan orang Ukraina akan mati. Selama tahun-tahun ketika Stalin dan Hitler berkuasa, lebih banyak orang terbunuh di Ukraina daripada di tempat lain di Eropa, atau di dunia.

Seperti yang ditulis Timothy Snyder di Black Earth: The Holocaust as History and Warning, Hitler berpikir bahwa orang Slavia tidak manusiawi. Dia menginginkan tanah subur Ukraina.

Antara tahun 1933 dan 1945, rezim Nazi dan Soviet dengan sengaja membunuh sekitar empat belas juta warga sipil di “tanah berdarah”, wilayah yang terbentang dari Polandia tengah hingga Rusia barat, melalui Ukraina, Belarusia, dan negara-negara Baltik.

Tapi, khususnya, Ukraina adalah ladang pembunuhan Yahudi — dan mungkin yang terburuk. Pertimbangkan apa yang terjadi di Babi Yar, sebuah jurang di luar Kyiv. Di situs itu, pasukan Nazi mengeksekusi hampir 34.000 orang Yahudi — pada 29-30 September 1941. Itu adalah pembunuhan massal terbesar dalam Holocaust. Almarhum penyair Rusia, Yevgeny Yevtushenko, menulis “Babi Yar” untuk mengenang kengerian itu:

Tidak ada monumen yang berdiri di atas Babi Yar.
Tebing curam saja, seperti nisan paling kasar.
Saya takut.
Hari ini, saya sama tuanya
Seperti seluruh ras Yahudi itu sendiri.

Saya melihat diri saya sebagai orang Israel kuno.
Saya mengembara di jalan-jalan Mesir kuno
Dan di sini, di atas salib, aku binasa, disiksa
Dan bahkan sekarang, saya menanggung bekas paku…

Saya terlempar ke belakang oleh sepatu bot, saya tidak punya kekuatan lagi,
Sia-sia aku memohon pada rakyat jelata pogrom,
Untuk ejekan “Bunuh orang-orang Yahudi, dan selamatkan Rusia kami!”
Ibuku dipukuli oleh seorang pegawai…

Tidak ada darah Yahudi yang menjadi darahku,
Tapi, dibenci dengan nafsu yang merusak
Apakah saya oleh antisemit seperti seorang Yahudi.
Dan itulah mengapa saya menyebut diri saya orang Rusia!

Berapa banyak orang Yahudi yang tewas di Ukraina selama Holocaust? Mungkin sebanyak 1,5–1,6 juta.

Tapi, sekali lagi, mari kita bawa lebih banyak nuansa ke dalam cerita. Banyak orang Ukraina mempertaruhkan hidup mereka untuk menyelamatkan nyawa orang Yahudi.

  • Di Hoszcza, seorang petani Ukraina, Fiodor Kalenczuk, menyembunyikan seorang pedagang gandum Yahudi, Pessah Kranzberg, istrinya, putri mereka yang berusia sepuluh tahun dan teman muda putri mereka selama tujuh belas bulan. Selama minggu terakhir bulan September 1942, lima ratus orang Yahudi di Hoszcza dibantai. Karena Fiodor, keluarga Kranzberg tidak ada di antara mereka.
  • Di Kiev, seorang pendeta Ortodoks Rusia, Aleksey Glagolyev, menyembunyikan lima orang Yahudi di rumahnya.
  • Seorang petani di dekat Trembowla mengizinkan Arieh Czeret yang berusia tiga belas tahun untuk tinggal di lumbungnya.
  • Di Budzanow, seorang imam Katolik Roma, Pastor Ufryjewicz, menyelamatkan seluruh keluarga Yahudi dengan membaptis mereka dan memalsukan sertifikat baptis. Dia memalsukan daftar parokinya untuk memberi mereka seluruh keturunan Kristen.
  • Di Turka, Suster Jadwiga, yang juga kepala perawat di rumah sakit setempat, menyembunyikan Lidia Kleiman yang berusia dua belas tahun di sebuah bilik di kamar mandi pria, yang digunakan sebagai lemari sapu.

Ya, hubungan antara orang Yahudi dan Ukraina memang rumit, dan bahkan terkadang rumit.

Oleh karena itu, mari kita ingat bahwa presiden Ukraina saat ini adalah Volodymyr Zelensky.

Dia adalah seorang komedian Yahudi.

Untuk sementara, Perdana Menteri Ukraina adalah Volodymyr Groysman.

Dia juga orang Yahudi.

Jadi, tanyakan pada diri Anda pertanyaan-pertanyaan berikut.

  1. Berapa banyak negara yang memiliki presiden Yahudi dan perdana menteri Yahudi — secara bersamaan? (Itu akan menjadi Israel).
  2. Bisakah Amerika Serikat memilih komedian Yahudi sebagai presiden?

Saya menyimpulkan dengan sebuah cerita, seperti yang diceritakan kembali oleh mendiang Yaffa Eliach dalam Hasid Tales of the Holocaust.

Ceritanya tentang sesuatu yang terjadi di kamp kerja Janowska, yang dekat Lvov, atau Lviv, Ukraina.

Nazi memaksa orang-orang Yahudi di kamp untuk menggali lubang besar, dan kemudian memaksa mereka untuk melompat. Mereka yang berhasil melompat akan hidup; mereka yang jatuh ke dalam lubang akan menemui ajal mereka.

Dua pria berdiri di tepi lubang: Rabi Bluzhov, Rabi Israel Spira, dan seorang teman, yang adalah seorang pemikir bebas, seorang Yahudi anti-agama. Meskipun tidak ada pria dalam kondisi fisik yang bagus, mereka berdua melompat, dan mereka berdua berhasil menyeberang.

“Bagaimana kamu melakukannya?” si pemikir bebas bertanya kepada rabi.

Rabi itu menjawab: “Saya berpegang pada jasa leluhur saya. Saya berpegang pada mantel ayah saya, dan kakek saya dan kakek buyut saya, dari ingatan yang diberkati. ”

“Tapi, kamu, temanku?” rabi itu bertanya. “Bagaimana kamu mencapai sisi lain?”

Teman rabi itu menjawab: “Saya berpegangan pada Anda.”

Semoga kisah dari sebuah kamp kerja di Ukraina memberi kita semua keberanian — untuk melompati jurang keputusasaan, dan menemukan orang-orang untuk berpegangan.