Bagi orang Mormon, ini adalah waktu General Conference. Ingatkan saya mengapa kita melakukan ini?

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Dalam momen kesembronoan yang disambut baik dalam Konferensi Umum Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir hari ini, Penatua Jeffrey Holland membagikan sepucuk surat dari seorang anak yang melontarkan kritik—dan mengajukan pertanyaan.

“Uskup yang terhormat,” surat yang ditulis dengan krayon itu berbunyi, “pengurangan umum itu membosankan, mengapa kita setengah melakukannya? katakan padaku mengapa.”

Penonton tertawa, begitu pula Penatua Holland. Begitu juga saya, dalam hal ini. Tetapi pada akhir empat jam pertama dari sepuluh jam yang akan saya habiskan untuk menonton Conference akhir pekan ini, saya memiliki pertanyaan yang sama.

Mengapa, tepatnya, kita terus melakukan ini? Ini adalah 192 kamidan konferensi, tepatnya. Akhir pekan pertama setiap bulan April dan setiap Oktober, Gereja mengadakan semacam pertunjukan.

Ini memiliki elemen kebaktian, dengan doa dan himne dan fokus pada iman.

Ini memiliki elemen konferensi penjualan korporat musiman, termasuk “audit” yang dibacakan tetapi tidak menyampaikan informasi nyata apa pun, dan penghitungan ulang produk baru dan karyawan baru.

Dan itu memiliki unsur-unsur konvensi penggemar, di mana para anggota didorong pada hari-hari menjelang Konferensi untuk “datang mendengarkan suara nabi,” dan terlibat dalam spekulasi tentang apa yang mungkin dilakukan atau dikatakan selebriti denominasi.

Tetapi pada akhirnya, saya pikir anak yang menulis surat itu memiliki sesuatu. Format General Conference terasa seperti peninggalan dari masa lalu, dan saya juga bertanya-tanya “mengapa . . . kita setengah melakukannya.”

Beberapa orang tua OSZA yang ingin menekankan pentingnya Konferensi mencoba untuk membuat akhir pekan istimewa dengan suguhan, membaptis acara seperti yang hanya dapat dilakukan oleh orang Mormon: dalam rangkaian gula. Saya tahu satu keluarga yang hanya mengizinkan permen di rumah mereka pada Halloween dan dua akhir pekan Konferensi. Mereka juga memanjakan anak-anak mereka dengan roti gulung kayu manis terkenal yang telah diasosiasikan banyak orang dengan Conference. (FYI, ada banyak variasi resep dasar, tetapi selama Anda mengubur gulungan dalam banyak lapisan es, Anda dapat yakin bahwa itu sepenuhnya kanonik.)

Orang tua juga mencoba untuk menjaga pikiran anak-anak mereka yang mengembara terlibat dengan permainan. Seperti, “kenali otoritas umum itu dari kartu flash yang kita pelajari” atau “letakkan penanda di kartu bingo Anda untuk setiap kali seseorang mengucapkan frasa ‘jalur perjanjian’.”

Saya sangat mengagumi upaya ini. Dalam budaya kita yang tergesa-gesa dan jenuh media, tidak mudah membuat anak-anak duduk selama sepuluh jam untuk melakukan banyak hal, kecuali mungkin marathon Marvel.

Tapi mengapa, tepatnya, kita terus melakukan ini? Apa yang orang Mormon dapatkan dari pengalaman Konferensi yang tidak dapat kami terima dengan mendengar para pemimpin kami menyampaikan pesan dengan cara lain, yang kurang tertulis? Atau, lebih baik lagi, seimbangkan apa yang dikatakan para pemimpin dengan penekanan pada hal-hal menarik yang dilakukan anggota, seperti yang kita lihat dalam “laporan dunia” interstisial yang ditayangkan di antara sesi-sesi Konferensi tetapi seringkali jauh lebih menginspirasi daripada Konferensi itu sendiri?

Ini adalah pertanyaan yang jujur. Saya memiliki pengalaman baik dan buruk dengan Conference selama hampir 30 tahun saya menjadi anggota Gereja OSZA. Pada awal 1990-an, saya hadir dengan cukup setia. Ini terjadi di masa ketika setiap lingkungan memiliki antena parabola dan Anda harus berdandan dan membawa keluarga Anda ke kapel untuk menonton Konferensi bersama orang lain. Beberapa keluarga yang harus melakukan perjalanan jauh akan meluangkan waktu seharian, mengemasi makanan untuk dinikmati di antara sesi atau makan di rumah keluarga lain yang tinggal lebih dekat. Ada elemen komunitas untuk menghadiri Konferensi yang membuatnya lebih berharga.

Itu tidak berarti saya tidak suka menontonnya di rumah dengan celana olahraga saya ketika awal 2000-an membawa TV satelit ke rumah kami sendiri. Itu terasa seperti keajaiban yang luar biasa dalam hal kenyamanan, tetapi saya tidak akan mengatakan itu membuat saya lebih teratur hadir. Antara perubahan format dan fakta bahwa saya saat itu adalah orang tua, saya semakin jarang menghadiri Konferensi.

Dan hal yang lucu terjadi: saya menjadi lebih berbakti kepada Gereja. Saya menerima pemberkahan saya di bait suci, menjadi guru Ajaran Injil dan merasa lebih damai dengan Gereja secara umum. Itu adalah tahun-tahun yang baik bagi saya secara rohani.

Selama dekade terakhir ini, bagaimanapun, meliput Konferensi telah menjadi bagian dari pekerjaan saya dengan RNS. Saya tidak memiliki kemewahan untuk melewatkannya, bahkan sekarang ketika saya sakit dengan Covid. (Ugh. Versi singkat: Virus ini masih mungkin terkena knock-down bahkan setelah tiga kali suntikan. Hati-hati di luar sana, teman-teman.)

Meliputi Konferensi adalah hal yang paling tidak saya sukai tentang pekerjaan ini. Perutku mengencang bahkan pada visual pembuka, melihat lautan pengusaha berjas gelap dan beberapa bintik pastel atau warna cerah yang menandai tempat para pemimpin perempuan duduk. Di telinga saya, beberapa pembicaraan terdengar reaksioner, seolah-olah para pemimpin telah menghabiskan enam bulan terakhir untuk memikirkan aspek tertentu dari keadaan dunia yang menurun atau keluarga yang harus mereka keluhkan selanjutnya.

Karena begitu banyak pembicara berusia delapan tahun atau bahkan lebih tua, nada dan formatnya bisa terasa seperti peninggalan dari era lain. Ada kenyamanan dalam kesamaan pengalaman yang dapat diprediksi, seperti setiap lagu yang didahului oleh frasa kuno “paduan suara sekarang akan mendukung kita.” Saya menemukan bahwa aneh dan manis sungguh-sungguh. Apa yang jauh lebih tidak menyenangkan adalah cara para pemimpin Gereja yang picik dan patuh menggunakan ceramah Konferensi untuk saling menirukan, mengutip satu sama lain hampir lebih banyak daripada yang mereka jelaskan di Kitab Suci.

Dalam kualitas referensi diri ini, Konferensi memiliki berubah, dan belum tentu menjadi lebih baik. Bagian dari pendewaannya telah melibatkan 21stprakarsa “Pengajaran untuk Waktu Kita” abad ini, yang memulai debutnya pada tahun 2005. Pada awalnya, program tersebut mensyaratkan bahwa kurikulum orang dewasa mengabdikan satu hari Minggu setiap bulan untuk menggunakan ceramah General Conference baru-baru ini sebagai dasar untuk pelajaran. Sewaktu jadwal Gereja berubah, itu bertambah menjadi dua hari Minggu dalam sebulan, sehingga ceramah konferensi sekarang membentuk seluruh kurikulum yang digunakan untuk imamat dan Lembaga Pertolongan.

General Conference telah melihat beberapa upaya berumur pendek dalam beberapa tahun terakhir untuk meningkatkan pengalaman, seperti mengizinkan para pemimpin internasional untuk memberikan ceramah dalam bahasa asli mereka atau mempresentasikan bagian dari Konferensi dari lokasi selain Salt Lake City. Tak satu pun dari upaya ini yang memiliki daya tahan yang kuat, dan tidak ada yang menantang struktur dasar Konferensi yang kami-bicara-Anda-dengarkan.

Itu tidak berarti bahwa pembicaraan individu hari ini tidak kuat (misalnya, Sister Arburto dan Penatua Kearon—wow), atau bahwa tidak ada kabar baik (termasuk pemanggilan Tracy Browning, wanita Afrika-Amerika pertama yang melayani dalam presidensi Pratama umum). Tetapi sangat mengejutkan bagi saya bagaimana beberapa pembicara menyinggung dengan berbagai cara kepada orang-orang muda yang gagal terhubung dengan Konferensi dan/atau Gereja. . . semua sambil menggandakan format dan pesan yang sama yang tampaknya tidak terhubung dengan anak muda.