Beberapa pendeta takut berbicara tentang vaksin. Uskup Horace Smith melihat mereka sebagai berkat.

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

CHICAGO (RNS) — Para pendeta dan pemimpin gereja lainnya telah mempelajari sejumlah pelajaran selama pandemi COVID-19: cara melakukan streaming video, berkhotbah kepada orang banyak yang wajahnya bertopeng, dan melakukan pengakuan dosa.

Banyak juga yang telah mempelajari perintah baru.

Anda tidak boleh berbicara tentang vaksin.

Kurang dari setengah pengunjung gereja mengatakan pendeta mereka (44%) telah berbicara tentang vaksin, menurut survei oleh Pew Research. Itu termasuk lebih dari sepertiga (39%) yang telah mendorong orang untuk mendapatkan vaksin dan sejumlah kecil (5%) yang telah membuat orang enggan melakukannya. Angka-angka itu turun untuk pendeta evangelis, dengan 21% mendorong vaksin dan 4% mengecilkan hati mereka.

Satu pengecualian: secara historis gereja kulit hitam, di mana dua pertiga pengunjung gereja mengatakan bahwa pendeta telah mendorong orang-orang mereka untuk mendapatkan vaksin. Dan beberapa bahkan memimpin gereja mereka untuk mendirikan klinik vaksin di tempat.

Seorang pendeta dan seorang dokter, Uskup Horace Smith dari Apostolic Faith Church di lingkungan Bronzeville Chicago, sebuah kongregasi terkemuka yang didominasi kulit hitam, merasa berkewajiban untuk merawat umatnya, secara fisik dan spiritual.

Di awal pandemi, Smith tahu bahwa vaksin akan memainkan peran penting dalam memerangi COVID-19. Tanpa vaksin, jumlah korban dari penyakit ini bisa menjadi sangat besar, kata Smith, seorang dokter spesialis hematologi dan onkologi pediatrik di Rumah Sakit Anak Ann & Robert H. Lurie Chicago.

“Tidak ada modalitas dalam kedokteran yang telah menyelamatkan lebih banyak nyawa dan mencegah lebih banyak penyakit daripada vaksin,” katanya.

Smith mengatakan para pejabat membuat beberapa kesalahan sejak dini dalam hal vaksin COVID-19. Misalnya, katanya, penamaan inisiatif vaksin “Operasi Kecepatan Warp” sangat disayangkan.

“Saya pikir itu membuat beberapa orang kecewa, karena orang berpikir Anda mengambil jalan pintas,” katanya.

Uskup Horace Smith, kiri tengah, dari Gereja Iman Apostolik dalam kemitraan dengan Walgreens di Chicago.  foto kesopanan

Uskup Horace Smith, kiri tengah, dari Gereja Iman Apostolik dalam kemitraan dengan Walgreens di Chicago. foto kesopanan

Smith mengatakan dia mulai berbicara dengan jemaatnya tentang vaksin sebelum tersedia. Dia bekerja dengan pendeta lokal lainnya untuk mendorong anggota gereja mendaftar untuk uji coba vaksin, mengetahui bahwa uji coba itu akan membantu peneliti mengetahui apakah vaksin itu efektif untuk kelompok etnis yang berbeda. Itu sangat penting, katanya, mengingat betapa sulitnya COVID-19 menghantam komunitas kulit berwarna.

Smith juga bekerja keras untuk meyakinkan orang bahwa vaksin dapat dipercaya. Hanya memberi tahu orang-orang bahwa mereka harus divaksinasi tidak cukup, katanya.

“Saya selalu memberi tahu orang-orang bahwa obat-obatan, seperti penggembalaan, adalah masalah kepercayaan,” katanya.


TERKAIT: Marcus Lamb, penyiar Kristen vaksin anti-COVID, meninggal pada usia 64 tahun


Ketika vaksin tersedia secara luas pada awal 2021, gereja bekerja dengan mitra perawatan kesehatan untuk menawarkan suntikan. Sejauh ini, jaringannya telah membantu memvaksinasi lebih dari 6.000 orang dan baru-baru ini mulai menawarkan vaksin pediatrik di gereja. Smith juga tampil di televisi lokal ketika dia mendapatkan vaksin pertamanya, untuk mengirim pesan bahwa vaksin dapat dipercaya.

Dia menunjuk statistik baru-baru ini tentang kematian COVID-19 untuk menunjukkan seberapa efektif vaksin, menunjukkan bahwa sebagian besar kematian COVID-19 sekarang di antara mereka yang tidak divaksinasi.

Acara vaksinasi yang diselenggarakan oleh Salem Baptist Church di Chicago.  Foto milik Gereja Baptis Salem

Acara vaksinasi yang diselenggarakan oleh Salem Baptist Church di Chicago. Foto milik Gereja Baptis Salem

Smith mengatakan dia telah menghabiskan waktu berbicara dengan pendeta lain tentang vaksin, termasuk dengan mereka yang skeptis tentang vaksin itu – berbicara tentang sains kepada beberapa orang, tentang Alkitab kepada orang lain.

Untuk beberapa orang Kristen, katanya, skeptisisme telah berakar pada ide-ide dari Kitab Wahyu tentang apa yang disebut tanda binatang, yang ditemukan dalam Wahyu 13. “Jika Anda melihat Kitab Suci,” katanya, “vaksin tidak dapat tanda binatang itu. Itu tidak cocok dengan referensi tulisan suci mana pun.”

Orang yang meninggal selama COVID-19 tidak mati karena tidak beriman, kata Smith. Mereka sering meninggal, terutama sejak dini, karena dokter dan pemimpin gereja tidak memiliki pengetahuan yang dibutuhkan untuk memerangi COVID-19.

Dia melihat pengembangan vaksin sebagai hadiah dari Tuhan — memberi orang pengetahuan dan alat yang dibutuhkan untuk melawan virus.

“Jika Anda memiliki keyakinan,” katanya, “terima kasih kepada para dokter dan ilmuwan atas pekerjaan mereka. Dan pujilah Tuhan karena semua pengetahuan berasal dari Tuhan.”


TERKAIT: Pendeta kulit hitam menawarkan gereja sebagai situs vaksinasi


Tidak ada data nasional yang komprehensif tentang berapa banyak jemaat yang telah menjadi tempat vaksinasi. Tetapi Marcus Coleman, direktur Pusat Kemitraan Berbasis Kepercayaan dan Lingkungan Departemen Keamanan Dalam Negeri, mengatakan kelompok-kelompok berbasis agama dan komunitas telah bekerja dengan Badan Manajemen Darurat Federal untuk memfasilitasi sekitar 300.000 vaksinasi.

Coleman menunjuk kepada para pemimpin gereja seperti Uskup TD Jakes dari Rumah Potter, Pendeta Gabriel Salguero dari Koalisi Injili Latin Nasional dan Pendeta Walter Kim dari Asosiasi Nasional Evangelikal — serta percakapan yang dipimpin oleh mantan penasihat agama Obama Joshua DuBois — sebagai membantu orang memiliki “percakapan yang diperlukan” tentang vaksin. Para pemimpin agama, kata Coleman, dapat membantu orang berbicara melalui pentingnya vaksin tetapi juga dapat mendengarkan kekhawatiran orang-orang.

Acara vaksinasi yang diselenggarakan oleh Salem Baptist Church di Chicago.  Foto milik Gereja Baptis Salem

Acara vaksinasi yang diselenggarakan oleh Salem Baptist Church di Chicago. Foto milik Gereja Baptis Salem

Berbicara tentang vaksin tidak hanya penting bagi jemaah itu sendiri. Kode pos di sekitar Gereja Baptis Salem, sekitar 10 mil selatan Gereja Iman Apostolik, telah terkena dampak virus tersebut. Pendeta senior Salem, James Meeks, telah berbicara blak-blakan tentang vaksinasi dan tentang mengambil tindakan untuk menjaga orang tetap aman selama COVID-19. Denise Rogers, chief operating officer untuk Salem, mengatakan Meeks juga telah melihat dampak COVID-19 terhadap komunitas.

“Dia telah melakukan begitu banyak pemakaman tahun ini dari kematian terkait COVID,” katanya.

Salem, salah satu jemaat terbesar di Chicago, telah menjadikan pemberian vaksin sebagai bagian rutin dari pelayanannya kepada masyarakat. Gereja telah membantu memvaksinasi lebih dari 5.000 orang, kata Rogers, dan telah mendistribusikan lebih dari 140.000 masker dan 15.000 makanan. Saat ini pertemuan untuk ibadat pribadi dua hari Minggu dalam sebulan, menyediakan vaksinasi selama kebaktian dan acara gereja lainnya.

“Kami mencoba melakukannya setiap kali pintu terbuka,” kata Rogers.

Michele Pullen, atas, dengan Virdell Parker, 98, selama acara vaksinasi Gereja Baptis Salem di Chicago pada Februari 2021. Foto milik Gereja Baptis Salem

Michele Pullen, atas, dengan Virdell Parker, 98, selama acara vaksinasi Gereja Baptis Salem di Chicago pada Februari 2021. Foto milik Gereja Baptis Salem

Rogers telah bekerja dengan Walgreens dan dengan klinik kesehatan setempat untuk menyediakan vaksin. Dia mengatakan Salem akan bekerja dengan profesional medis yang bersedia bekerja pada hari Minggu. Gereja, katanya, dapat menjadi mitra penting dalam menangani kesehatan masyarakat, terutama di komunitas kulit hitam, karena mereka dipandang sebagai institusi yang terpercaya.

Mereka juga merupakan tempat berkumpul yang penting, baik untuk anggota yang lebih tua maupun anak dan cucu mereka, kata Rogers.

Rogers berharap akan ada lebih banyak kolaborasi antara gereja dan pejabat kesehatan masyarakat di masa depan.

“Kami memiliki orang-orang di sini, jadi datanglah ke orang-orang,” katanya.

Shaun Marshall, pendeta pelayanan di Salem, mengatakan bahwa merawat kesehatan orang – secara fisik, emosional dan spiritual – adalah bagian dari misi inti gereja dan pada dasarnya pengajaran alkitabiah. Memfasilitasi vaksin, kata dia, merupakan salah satu cara untuk membantu memberikan harapan kepada masyarakat di masa-masa sulit.

“Saya menyadari bahwa orang mungkin memiliki pandangan yang sangat berbeda dan bahkan memiliki pendapat yang kuat tentang vaksin,” katanya. “Namun, jika ada cara bagi kami untuk membantu orang-orang yang memiliki harapan untuk tidak kehilangan nyawa atau orang yang mereka cintai karena virus yang kami tahu telah terbukti mematikan, saya pikir gereja harus menawarkannya, bersama dengan dukungan lain yang kami dapat. untuk membantu orang pulih dan komunitas berkembang.”


TERKAIT: Protestan kulit hitam tidak lagi cenderung melewatkan vaksin