Bisbol, seperti halnya agama, bisa mengajari kita sesuatu tentang pesona

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Sedikit tertunda oleh negosiasi tenaga kerja, musim Major League Baseball lainnya dibuka pada Kamis (7 April). Sementara di akademi itu umum untuk mendengar tesis tentang olahraga sebagai agama rakyat, hubungan yang paling menonjol antara agama dan bisbol adalah status mereka yang semakin lemah sebagai lembaga terhormat dalam kehidupan Amerika.

Iman dan hobi bangsa memang memiliki kesamaan unsur, tentu saja: Keduanya meneruskan tradisi untuk memberi makna pada masa kini. Keduanya berakar kuat dalam realitas fisik namun selalu menunjuk pada yang tak terlihat, yang tidak mungkin dan bahkan yang tidak mungkin. Urutan inheren mereka diselingi oleh saat-saat ekstasi.

Bagi saya, fandom bisbol bahkan memiliki semacam Kitab Suci: Film dokumenter Ken Burns 1994 “Baseball” telah membawa saya kembali ke permainan beberapa kali selama bertahun-tahun. Sembilan episode, yang mulai jatuh satu bulan ke pemogokan pemain yang telah membatalkan Seri Dunia musim itu, menandai transisi saya dari seorang pemain (Little League) menjadi penonton. Film-film bisbol pada era tersebut — dari “Bull Durham” tahun 1988 hingga “Angels in the Outfield” pertengahan tahun 90-an — menekankan kualitas emosional dan penebusan dari permainan. Burns menambahkan ukuran sejarah yang mendalam yang memberi diri saya yang hampir remaja rasa hormat baru untuk permainan.


TERKAIT: Tiga pemain Yahudi membuat rekor World Series dengan berjalan ke lapangan


Dia juga menunjukkan dengan jelas bahwa hari-hari terbesar bisbol ada di masa lalu.

Agama, juga, kita diberitahu, sedang menurun. Tahun lalu, Gallup melaporkan bahwa keanggotaan dalam komunitas agama di AS telah turun di bawah 50% untuk pertama kalinya dalam sejarah perusahaan survei. Anak-anak cenderung tidak dibesarkan secara religius dibandingkan generasi sebelumnya. Imigrasi mungkin agak membendung penurunan, tetapi kelompok usia yang lebih taat sedang sekarat.

Untuk membuat dirinya tampak lebih relevan, agama tergoda untuk berkembang: musik kontemporer, standar seksual yang santai, aliansi yang lebih mudah dengan satu partai politik atau yang lain. Tetapi inovasi yang dimaksudkan untuk menarik pendatang baru dianggap oleh penjaga lama sebagai tidak murni, bahkan sesat atau hanya norak.

"Baseball" menutupi.  Gambar sopan santun

Sampul “Bisbol”. Gambar sopan santun

Perjuangan bisbol tidak jauh berbeda. Dari perhitungan popularitas, pangsa pasar, atau dominasi budaya Amerika, bisbol tampaknya menurun. Sementara 25 juta orang biasa menonton pertandingan World Series pada tahun 2003 rata-rata, hanya 8 juta yang menonton pada tahun 2019. Sementara semua pemirsa olahraga telah berjuang akhir-akhir ini, NFL menarik lebih dari 100 juta ke pertandingan kejuaraannya tahun ini. Seperti halnya agama, imigran dan minoritas akan membantu: Semakin banyak orang Amerika Hispanik, penggemar yang paling setia, akan membantu, tetapi popularitas game ini sepertinya tidak akan kembali.

Banyak perubahan aturan telah diusulkan dan diterapkan, seolah-olah untuk membuat permainan lebih cepat dan lebih menarik: doubleheader tujuh inning, jam pitch, memulai babak tambahan dengan pelari di base kedua dan, baru untuk 2022, penggunaan pemukul yang ditunjuk di base kedua. Liga Nasional. Tetapi penggemar berat yang lebih tua sering menemukan inovasi seperti itu sebagai degradasi dari apa yang membuat bisbol begitu istimewa.

Namun, alasan kemunduran bisbol lebih dalam daripada yang dapat dipecahkan oleh inovasi-inovasi ini, yang ditujukan untuk meningkatkan persaingan media. Lebih dari kebanyakan olahraga, bisbol bergantung pada ayah yang mengajarkannya kepada putra mereka, tetapi dengan lebih banyak keluarga yang hancur dan anak-anak yatim daripada sebelumnya, jauh lebih sedikit anak-anak yang bermain bisbol. Bahkan dalam keluarga yang utuh, generasi yang lebih muda dan asli secara digital memercayai pengetahuan teknologinya yang unggul di atas pengetahuan permainan apa pun yang dimainkan di luar ruangan dengan tongkat dan potongan kulit. Tetapi pada umumnya koneksi yang telah menopang baseball selama lebih dari 150 tahun sedang berkedip.

Baseball harus memikirkan kembali strategi penginjilannya. Pemilik olahraga sudah terlalu lama bergantung pada menjaga kehadiran untuk kepentingannya sendiri, memikat penggemar ke stadion mereka dengan menggunakan food court mewah untuk menjadikan mereka tujuan selain bisnis yang mereka nyatakan. Mereka telah meminta penghormatan yang telah lama hilang terhadap institusi dan tempat mereka dalam sejarah pribadi dan nasional kita. (“Tradisi ada di sini. Kenangan sedang menunggu,” lanjut promo NBC Game of the Week yang lama.)

Sebagian besar kursi kosong ditampilkan selama inning keenam pertandingan bisbol antara Seattle Mariners dan Texas Rangers di Safeco Field, pada 8 September 2015, di Seattle.  Kehadiran 13.389 yang diumumkan adalah penonton kandang terkecil di musim 2015 untuk Mariners.  Banyak tim MLB berjuang dengan kehadiran yang rendah.  (Foto AP/Ted S. Warren)

Sebagian besar kursi kosong ditampilkan selama inning keenam pertandingan bisbol antara Seattle Mariners dan Texas Rangers di Safeco Field, pada 8 September 2015, di Seattle. Kehadiran 13.389 yang diumumkan adalah penonton kandang terkecil di musim 2015 untuk Mariners. Banyak tim MLB berjuang dengan kehadiran yang rendah. (Foto AP/Ted S. Warren)

Apa yang diinginkan orang hari ini bukanlah pemuliaan masa lalu Amerika, tetapi pengalaman yang meningkatkan kehidupan yang tak terhapuskan. Dari pelatihan musim semi di Florida dan Arizona pada sore hari bulan Maret yang sempurna dan hilang, hingga drama bisbol Oktober yang tak tertandingi, olahraga ini membentang sepanjang tahun. Orang Amerika dapat mengikuti sorotan dari 15 pertandingan hampir setiap hari melalui musim reguler enam bulan, dimainkan dari pantai ke pantai. Jadwal 162 hari yang melelahkan penuh dengan persaingan yang disayangi, cedera yang menyedihkan, dan kemenangan para superstar dan pahlawan yang tidak terduga sama-sama terjadi dalam sesuatu seperti yang abadi sekarang.

Dalam setiap permainan, Anda mungkin melihat sesuatu yang belum pernah terjadi sebelumnya. Setiap olahraga memiliki momen ajaib; bisbol pada dasarnya terpesona.

Sementara obsesi bisbol dengan statistik telah digunakan untuk mengabadikan pahlawan masa lalunya, data telah membuat ulang permainan: Memasukkan analisis statistik, tim telah menjungkirbalikkan ortodoksi tentang pitcher mana yang harus memulai kapan dan memposisikan pemain dalam pergeseran defensif yang tampak canggung. Keputusan yang didorong oleh probabilitas ini membuat frustrasi para pemain lama, tetapi, tidak seperti jam pitch dan pemukul yang ditunjuk, mereka bersandar pada jarum jam bagian dalam permainan, tidak mencoba untuk mengutak-atiknya.

Baseball cukup kompleks untuk membingungkan para pengikutnya yang paling terpelajar. Ketika perhatian melayang atau pengabdian memudar, penggemar tidak kembali karena Anda telah menemukan formula pengalih perhatian yang tepat tetapi untuk satu momen inspirasi.

Agama dan bisbol bukanlah pengganti yang lain, tetapi mereka berjalan di sepanjang jalur paralel dalam budaya Amerika. Saya dengan senang hati akan mendukung keduanya untuk membawa perkembangan dan inspirasi bagi sebuah negara yang dapat menggunakan beberapa kegembiraan, keunggulan, dan kebajikan sekarang.

Setelah musim dingin yang panjang, untungnya saatnya untuk mengatakan: Main bola!

(Jacob Lupfer adalah seorang penulis di Jacksonville, Florida. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)