Cornerstone University memilih tidak percaya pada presiden sehari sebelum pelantikan

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Fakultas di Cornerstone University di Grand Rapids, Michigan, memberikan suara tidak percaya pada presiden sekolah Kristen yang akan datang pada Kamis (21 Oktober), sehari sebelum pelantikannya yang dijadwalkan.

Sejak pengangkatannya pada bulan Mei, Gerson Moreno-Riaño, yang dijadwalkan secara resmi ditunjuk sebagai presiden universitas ke-12, diduga menentang upaya keragaman, kesetaraan dan inklusi dan menciptakan budaya ketakutan dengan memecat staf dan profesor dengan sedikit atau tanpa peringatan.

Moreno-Riaño sebelumnya menjabat sebagai wakil presiden eksekutif untuk urusan akademik dan kepala akademik di Regent University, sekolah Virginia yang didirikan oleh pemimpin evangelis Pat Robertson.

Pemungutan suara 42 banding 6, dengan 14 abstain, tidak mengikat tetapi dilaporkan ke dewan sekolah dalam sebuah surat Kamis malam.

Dalam surat sebelumnya, 42 dosen dan staf universitas mengatakan, “Budaya kampus kita saat ini telah menjadi salah satu ketakutan dan kecurigaan. Fakultas dan administrator — banyak di antaranya telah mendedikasikan pelayanan setia selama bertahun-tahun kepada universitas dan siswa kami — menghilang begitu saja tanpa penjelasan.”

Carole Bos, ketua dewan pengawas Cornerstone, mengatakan dalam sebuah pernyataan kepada RNS bahwa presiden baru “berkomitmen untuk melanjutkan upaya keragaman kami dan akan memimpin tugas Dewan untuk membangun komunitas Cornerstone yang beragam. Dewan kami yakin bahwa dia akan mencari kolaborasi dengan fakultas dan staf kami yang luar biasa untuk membantu siswa kami mencapai lebih jauh dalam tujuan mereka untuk melayani pasar global. Yang terpenting, dia akan menantang kita masing-masing — dan dirinya sendiri — untuk tetap teguh pada ajaran Kristus sementara kita mencapai dialog yang lebih umum dan kontroversial dalam lanskap sosial saat ini, sehingga kita semua dapat tetap fokus pada pelatihan para pemimpin masa depan.”

Cornerstone, anggota Council for Christian Colleges & Universities, didirikan pada tahun 1941 sebagai Baptist Bible Institute of Grand Rapids. Sejak itu, sekolah tersebut telah berkembang menjadi lembaga seni liberal nondenominasi dengan sekitar 2.000 siswa terdaftar dalam program pascasarjana dan sarjana serta dua seminari.

Logo Universitas Batu Penjuru.  Gambar kesopanan

Logo Universitas Batu Penjuru. Gambar kesopanan

Pada 3 Oktober, kesaksian tertulis yang diserahkan kepada dewan merinci dugaan penciptaan lingkungan yang tidak bersahabat oleh Moreno-Riaño.

Dokumen tersebut ditandatangani oleh 22 anggota fakultas penuh waktu dan 19 staf, meskipun beberapa tetap anonim karena takut akan pembalasan. Dokumen ringkasan yang ditunjukkan kepada RNS berisi laporan tentang intimidasi dan intimidasi, ancaman pemecatan, dan keputusan sepihak dalam perekrutan.

Dokumen tersebut mengungkapkan kekhawatiran tambahan fakultas dan staf tentang oposisi nyata Moreno-Riaño terhadap keragaman, kesetaraan dan inklusi.

Telah terjadi “hilangnya hampir setiap karyawan yang mengadvokasi DEI,” kata ringkasan itu, termasuk asisten presiden untuk keragaman dan inklusi, direktur urusan keragaman dan multikultural dan wakil presiden untuk pengembangan siswa.

Brenda King, yang pernah menjabat sebagai asisten presiden untuk keragaman dan inklusi, menolak berkomentar.

Staf diduga dilarang menggunakan bahasa yang terkait dengan anti-rasisme, termasuk “agresi mikro,” “hak istimewa” dan “bias tidak sadar.”

Ringkasan tersebut menuduh bahwa dokumen resmi telah diedit untuk menyensor bahasa tersebut dan bahwa seri kuliah studi antarbudaya tiba-tiba dibatalkan.


TERKAIT: Fakultas North Park University mengatakan presiden menciptakan ‘iklim beracun’ pada balapan


“Ada harapan untuk menyesuaikan dengan visi presiden,” tulis salah satu karyawan universitas dalam kutipan yang disertakan dalam ringkasan. “Jadi, jika seseorang tidak tunduk pada visi presiden, orang itu akan diberhentikan dari pekerjaan di Cornerstone University. Presiden dan pemerintahannya tidak hanya menghalangi upaya DEI tetapi secara agresif merusak kemajuan yang telah dibuat, yang merugikan fakultas, staf, dan mahasiswa kulit berwarna.”

Makalah ringkasan menunjukkan Moreno-Riaño telah mencirikan pemerintahan sebelumnya sebagai tidak kompeten secara finansial dan terpaut dari misi universitas. Dalam satu contoh, ringkasan itu mengatakan, presiden berbicara tentang dirinya sebagai pahlawan yang akan datang yang akan memecahkan kegagalan pemerintahan sebelumnya dan mengembalikan identitas asli Baptis konservatif Cornerstone.

Saat kata-kata ini beredar, mantan Presiden Joseph Stowell, yang menjabat sebagai presiden selama 14 tahun dan telah membantu penggalangan dana, mengundurkan diri dari posisinya saat ini pada awal Oktober. Pada waktu yang hampir bersamaan, sekelompok alumni Cornerstone memposting surat terbuka online yang ditujukan kepada dewan pengawas, mengungkapkan keprihatinan tentang Moreno-Riaño. Surat itu diturunkan pada 18 Oktober.

Dalam artikel 18 Oktober 2020 untuk Washington Examiner, Moreno-Riaño menguraikan visinya untuk pendidikan tinggi. Dia menulis bahwa fokus pendidikan tinggi Amerika yang tidak memadai pada Peradaban Barat dan perhatiannya yang berlebihan pada “yang tertindas” membentuk siswa menjadi individu yang “kejam” dan “tidak toleran” yang berpartisipasi dalam “korosi demokrasi AS.”

“Pendidikan tinggi Amerika harus diperbarui sehingga dapat menolak dorongan revolusioner yang akan menyebabkan kehancurannya,” tulisnya. “Pembaruan ini dimulai ketika universitas bertanggung jawab untuk memberikan pendidikan yang benar-benar toleran — yang secara adil mempertimbangkan luas dan dalamnya pendekatan terhadap yang benar, indah dan baik, dan tidak terpaku pada perspektif ‘tertindas.’”

Menurut Carl Ruby, seorang pendeta di Springfield, Ohio, peristiwa di Cornerstone adalah bagian dari pola penghematan konservatif yang lebih besar di perguruan tinggi dan universitas Kristen. Pada tahun 2013, kata Ruby, dia dipaksa untuk mengundurkan diri sebagai wakil presiden untuk kehidupan mahasiswa di Cedarville University, sebuah sekolah Kristen di mana “ada kekhawatiran bahwa institusi tersebut akan menyimpang terlalu jauh ke kiri, dan sebagian besar dari ketakutan itu didorong oleh kekhawatiran atas masalah-masalah keadilan sosial,” katanya.

“Apa yang terjadi di Cedarville dan apa yang terjadi di Cornerstone mencerminkan keretakan mendalam yang berkembang dalam evangelikalisme,” tambah Ruby, “dan ini hanyalah gejala dari itu.”


TERKAIT: Perguruan tinggi Kristen Injili mengambil langkah-langkah untuk mengatasi keadilan rasial setelah kritik


Pelantikan Moreno-Riaño dijadwalkan menampilkan beberapa pemimpin konservatif terkemuka. Mereka termasuk Kay Coles James, mantan presiden Heritage Foundation, dan Peter Wood, presiden National Association of Scholars dan penulis “1620: A Critical Response to the 1619 Project,” sebuah buku yang menempatkan pendirian Amerika pada penandatanganan Perjanjian Bunga Mayflower Kompak.