Dalam dua tahun, denominasi arus utama ini telah melunasi hutang medis sebesar $100 juta

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — United Church of Christ kini telah melunasi lebih dari $100 juta utang medis untuk orang-orang di seluruh Amerika Serikat.


TERKAIT: Gereja-gereja Chicago bergabung dengan gerakan jemaat yang berkembang untuk melunasi hutang medis


UCC mengumumkan Senin (14 Februari) bahwa mereka menggunakan $200.000 dari salah satu kampanye tahunan Giving Tuesday untuk membeli dan melunasi $33 juta utang medis bagi penduduk Ohio, tempat denominasi Protestan arus utama berbasis.

Itu membuat total utang medis yang telah dibeli dan dilunasi UCC sejak akhir 2019 menjadi lebih dari $104 juta.

Donasi tersebut datang sebagai bagian dari kampanye “A Nation That Cares” dari RIP Medical Debt, menggalang gereja-gereja dan organisasi nonprofit Kristen lainnya untuk mengumpulkan $5 juta guna meringankan sekitar $500 juta utang medis di seluruh negeri. UCC adalah salah satu kelompok pertama yang menyumbang untuk kampanye nirlaba, dan sumbangannya sejauh ini adalah yang terbesar, menurut RIP Medical Debt.

Donasi tersebut juga merupakan puncak dari upaya untuk membeli dan melunasi hutang medis oleh United Church of Christ yang dimulai pada Thanksgiving lebih dari dua tahun lalu.

Upaya itu diluncurkan di Chicago ketika Trinity United Church of Christ bergabung dengan gereja-gereja dari sejumlah denominasi di kota itu untuk mengumpulkan $38.000 untuk melunasi $5,3 juta utang medis. Pendeta Trinity, Pendeta Otis Moss III, mengatakan bahwa tujuannya adalah untuk membantu “yang termiskin dari yang miskin” di Sisi Selatan kota.

Moss mengatakan pada saat ide itu datang dari percakapannya dengan Pendeta Traci Blackmon, yang mengepalai UCC’s Justice and Local Church Ministries. Keduanya sedang mendiskusikan bagaimana mereka dapat melibatkan komunitas mereka ketika percakapan beralih ke sebuah artikel di The New York Times tentang RIP Medical Debt.

Organisasi nirlaba, yang didirikan pada 2014, membeli “portofolio” utang medis dari penyedia layanan kesehatan dan dari pasar utang sekunder dengan rata-rata $1 untuk $100 utang medis, menurut situs webnya.

Penyedia-penyedia itu menjual utang dengan harga satu sen dolar untuk mencoba menutup sebagian dari biaya tagihan yang belum dibayar itu. Biasanya, mereka yang membeli utang itu kemudian terus menagih orang untuk itu.

RIP Medical Debt malah menghapus hutang, tanpa konsekuensi pajak atau ikatan untuk penerima, menurut situsnya. Penerima manfaat, sementara tetap anonim untuk denominasi, menerima surat yang mengatakan, “Dana yang menghapuskan utang ini dengan murah hati disediakan oleh United Church of Christ.”

Gereja-gereja Chicago berharap sumbangan awal mereka untuk RIP Medical Debt akan menginspirasi orang lain untuk memberi.

“Kami menggunakan ini sebagai landasan peluncuran suci di United Church of Christ,” kata Blackmon pada saat itu, ketika gereja-gereja UCC di seluruh negeri menjadikan pengurangan utang medis sebagai fokus kampanye Giving Tuesday.

Mereka juga berharap hal itu akan menginspirasi perubahan, termasuk reformasi perawatan kesehatan.

“Selama 2 1/2 tahun terakhir, pengaturan nasional telah bermitra dengan banyak konferensi dan gereja lokal untuk memberikan bantuan kepada puluhan ribu keluarga yang secara tidak adil dibebani dengan utang medis,” kata Blackmon Senin dalam sebuah pernyataan tertulis dari denominasi. .

Pembelian utang medis terbaru UCC di Ohio menghapuskan utang medis 10.757 rumah tangga di 70 kabupaten, menurut denominasi. Kriteria yang digunakan oleh UCC untuk debitur yang memenuhi syarat adalah mereka yang berpenghasilan kurang dari dua kali tingkat kemiskinan federal; dalam kesulitan keuangan, dengan biaya sendiri yang 5% atau lebih dari pendapatan mereka; atau menghadapi kebangkrutan, dengan utang lebih besar dari aset, menurut siaran pers.

“Saat kami menutup kampanye ini dengan menghapus semua hutang yang tersedia bagi kami di negara bagian Ohio, kami mendorong Anda untuk mengingat amal dan perayaan tidak pernah menjadi tujuan dari inisiatif ini. Advokasi adalah, ”kata Blackmon.


TERKAIT: United Church of Christ menyatakan rasisme sebagai krisis kesehatan masyarakat