Denominasi baru mendesak United Methodist untuk keluar dari hutan belantara

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

GARNER, NC (RNS) — Empat belas United Methodist berkumpul di sebuah gereja pada Sabtu (7 Mei), untuk menonton siaran khotbah inspirasional sepanjang hari dari sekelompok orang Kristen yang berjanji akan membawa mereka keluar dari hutan belantara dan masuk ke Tanah Perjanjian.

Pertemuan tahunan ke-6 dari Asosiasi Perjanjian Wesley disiarkan langsung dari Indianapolis ke lusinan gereja lokal di seluruh negeri yang sedang mempertimbangkan untuk meninggalkan Gereja Metodis Bersatu untuk sebuah denominasi baru yang mereka katakan lebih ortodoks dalam kepatuhannya pada Kitab Suci.

Gereja Metodis Global, sebuah denominasi teologis konservatif baru, secara resmi diluncurkan minggu lalu, muncul setelah beberapa dekade perdebatan sengit tentang penahbisan dan pernikahan LGBTQ United Methodist. Sayap liberal gereja ingin memberikan hak penuh kepada orang-orang LGBTQ; kaum konservatif dengan tegas menentangnya.

Mount Zion United Methodist Church, sebuah jemaat berusia 200 tahun yang duduk di tengah-tengah rumah peternakan yang jarang berjarak dan tanah kosong hijau subur, 16 mil selatan Raleigh, adalah salah satu dari gereja itu. Meskipun belum secara resmi memilih untuk meninggalkan Gereja Metodis Bersatu, jemaat diharapkan untuk melakukannya.

“Kami sudah lama tertarik dengan pembaruan di United Methodist Church dan apa yang mungkin terjadi dari itu untuk waktu yang lama,” kata Rev. Leonard Rex, pendeta dari Mount Zion, yang mengadakan tiga kebaktian bahasa Inggris dan satu bahasa Korea setiap akhir pekan. .

TERKAIT: Setelah bertahun-tahun berdebat keras, kaum konservatif diam-diam berpisah dari United Methodist Church

Rex berkata bahwa dia menghadiri pertemuan pertama Asosiasi Perjanjian Wesleyan, yang telah membantu mengantar gereja-gereja ke dalam denominasi baru, di Chicago enam tahun lalu dan minatnya untuk bergabung dengan kelompok baru itu semakin meningkat sejak itu.

Selusin anggota jemaatnya yang sebagian besar berusia lanjut yang menonton siaran langsung dari Gereja Kristen Kingsway di Indianapolis sebagian besar setuju.

“Kami prihatin dengan masa depan iman kami,” kata Elaine Heintzelman, pianis gereja.

Heintzelman mengatakan dia merasa United Methodist Church “mengikuti budaya dunia dan mendikte daripada berpegang teguh pada prinsip-prinsip iman Kristen.

“Kami tidak didikte oleh politik tetapi oleh hukum Tuhan,” katanya.

Tema konferensi hari Sabtu adalah “Lebih dari seorang Penakluk,” sebuah rujukan pada Surat Rasul Paulus kepada Jemaat Roma, yang mendorong orang-orang Kristen mula-mula melalui penganiayaan dan perjuangan.

Sementara beberapa gereja konservatif telah secara resmi menyatakan niat mereka untuk pergi, proses pemisahan secara resmi dari Gereja Metodis Bersatu masih dilakukan dan banyak gereja berada dalam pola bertahan saat mereka mempertimbangkan langkah selanjutnya.

Tetapi seperti yang dikatakan Keith Boyette, yang bulan depan memulai perannya sebagai kepala eksekutif Gereja Metodis Global, kepada mereka yang menonton siaran itu: “Pemisahan tidak lagi terjadi di masa depan,” katanya. “Perpisahan telah terjadi.”

Boyette adalah salah satu dari setengah lusin pengkhotbah yang berbicara dari Indianapolis, membangun tema pengasingan dan kembali dari kisah Keluaran Alkitab di mana orang Israel kuno mengembara di padang gurun setelah mereka meninggalkan Mesir sebelum menyeberang ke Tanah Perjanjian.

Para pembicara juga memberi anggukan kepada Raja Cyrus, yang, menurut Alkitab, mengakhiri pengasingan orang Yahudi di Babel dan mengizinkan orang-orang Yahudi untuk kembali ke Yerusalem dan membangun kembali bait suci mereka.

“Saya memandang diri saya sebagai pelayan Anda untuk membantu kami di hutan belantara sampai ke Yordania,” kata Jay Therrell, presiden Asosiasi Perjanjian Wesleyan yang baru terpilih.

Therrell, mantan pendeta United Methodist dan juga seorang pengacara, minggu ini memimpin 107 gereja di Konferensi Florida dari United Methodist Church untuk mengumumkan niat mereka untuk pergi ke Global Methodist Church yang baru.

Banyak gereja United Methodist lainnya akan belajar tentang bagaimana memulai proses pemutusan ikatan mereka dengan denominasi akhir bulan ini ketika kelompok-kelompok regional yang disebut konferensi memulai pertemuan tahunan mereka.

“Ini sangat menarik,” kata Barbara Taylor, 75 tahun dari Raleigh. “Ini kembali ke apa yang dimaksudkan gereja dalam (kitab Perjanjian Baru) Kisah Para Rasul. Ini tentang berkhotbah dan mengajar tanpa biaya administrasi yang besar dan melakukan apa yang seharusnya kita lakukan sebagai gereja.”

TERKAIT: Gereja-gereja Florida di antara yang pertama mulai keluar dari UMC ke denominasi baru yang konservatif