Di balik perbedaan gender orang Amerika yang tidak beragama

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(The Conversation) – Salah satu cerita paling penting dalam agama Amerika dalam beberapa tahun terakhir adalah kisah cepat dan “nones” yang tampaknya tak henti-hentinya muncul“- mereka yang menanggapi pertanyaan tentang afiliasi agama mereka dengan menunjukkan bahwa mereka adalah ateis, agnostik, atau” tidak secara khusus “.

Menurut beberapa perkiraan baru-baru ini, sekitar 4 dari 10 milenial dan anggota Gen Z, sebuah kelompok yang terdiri dari mereka yang lahir setelah 1980, tidak mengidentifikasikan diri dengan tradisi agama. Sebagai perbandingan, hanya sekitar seperempat generasi baby boomer yang menunjukkan bahwa mereka tidak berafiliasi secara agama.

Ilmuwan sosial baru mulai mengeksplorasi faktor demografis yang mendorong individu yang tidak lagi merasa terikat pada tradisi keagamaan.

Tetapi sebagai seseorang yang mengikuti data tentang tren agama, saya melihat ada satu faktor yang tampak menonjol: gender.

Para ahli telah lama mencatat bahwa ateisme condong pada pria. Sementara itu, para kritikus telah menunjukkan dominasi penulis laki-laki dalam gerakan “ateisme baru” sebagai bukti dari “klub anak laki-laki”. Memang, pemindaian cepat dari buku-buku terlaris tentang ateisme di Amazon menunjukkan bahwa hampir semuanya ditulis oleh penulis pria.

Menurut data dari survei Nationscape, yang mensurvei lebih dari 6.000 responden setiap minggu selama 18 bulan menjelang pemilu 2020, pria secara umum lebih mungkin dibandingkan wanita untuk menggambarkan diri mereka sebagai ateis, agnostik, atau tidak secara khusus. Survei, yang dilakukan oleh Dana Demokrasi independen bekerja sama dengan Universitas California, Los Angeles, disebut-sebut sebagai salah satu jajak pendapat terbesar yang pernah dilakukan.

Namun, menelusuri kesenjangan gender berdasarkan usia mengungkapkan bahwa pada satu titik kesenjangan antara laki-laki dan perempuan menyempit. Antara usia 30 dan 45 tahun, pria tidak lebih mungkin tidak beragama dibandingkan wanita pada usia yang sama.

Tetapi kesenjangan muncul lagi di antara orang Amerika yang lebih tua. Di atas usia 60 tahun, pria 5 hingga 8 poin persentase lebih mungkin untuk menyatakan tidak ada afiliasi agama.

Selain itu, orang Amerika yang lebih tua – baik pria maupun wanita – cenderung jauh lebih kecil kemungkinannya untuk diidentifikasi sebagai “tidak ada” dibandingkan dengan orang Amerika yang lebih muda, menurut responden survei.

Efek ‘siklus hidup’

Apa yang mungkin mendorong pola wanita muda dan wanita yang lebih tua ini menjadi lebih kecil kemungkinannya untuk mengidentifikasi diri sebagai nona daripada rekan pria mereka?

Salah satu teori dalam ilmu sosial yang disebut “efek siklus hidup” berpendapat bahwa ketika orang mulai menikah dan memiliki anak, beberapa ditarik kembali ke lingkaran agama untuk membesarkan anak-anak mereka dalam lingkungan religius atau untuk bersandar pada struktur pendukung yang mungkin disediakan oleh agama.

Tetapi begitu anak-anak tumbuh besar dan meninggalkan rumah, keterikatan ini memudar bagi banyak orang. Saya menegaskan hal ini dalam buku saya yang akan datang berjudul “The Nones”.

Data tentang gender dan mereka yang tidak memiliki afiliasi agama dapat menunjukkan bahwa penyimpangan ini sangat akut bagi pria. Salah satu penjelasannya bisa jadi bahwa pria lebih cenderung menjadi religius ketika mereka menjadi bagian dari sebuah unit keluarga, tetapi ketika anak-anak tumbuh, hubungan itu menjadi lebih lemah. Sayangnya, survei tidak menawarkan pengujian langsung atas hipotesis ini.

Tetapi itu akan sesuai dengan penelitian survei selama lima dekade terakhir yang secara konsisten menemukan bahwa wanita Kristen lebih mungkin menghadiri gereja daripada pria.

Satu kata peringatan tentang data diperlukan. Survei tersebut hanya satu cuplikan dari publik pada tahun 2019 dan 2020. Kemungkinan pola yang sama akan terlihat berbeda jika data dikumpulkan 20 tahun lalu atau 20 tahun dari sekarang. Either way, ini menawarkan jendela kecil tentang bagaimana usia dan jenis kelamin berinteraksi dengan kehidupan religius orang Amerika.

(Ryan Burge adalah asisten profesor ilmu politik di Eastern Illinois University. Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan Religion News Service.)