Di Laut Galilea, para arkeolog menemukan reruntuhan masjid purba

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

TIBERIAS, Israel (AP) – Para arkeolog di Israel mengatakan mereka telah menemukan sisa-sisa masjid awal – diyakini berasal dari dekade awal Islam – selama penggalian di kota utara Tiberias.

Fondasi masjid ini, digali tepat di selatan Laut Galilea oleh Universitas Ibrani Yerusalem, menunjukkan pembangunannya kira-kira satu generasi setelah kematian Nabi Muhammad, menjadikannya salah satu rumah ibadah Muslim paling awal yang dipelajari oleh para arkeolog.

“Kami tahu tentang banyak masjid awal yang didirikan tepat pada awal periode Islam,” kata Katia Cytryn-Silverman, seorang spesialis arkeologi Islam di Universitas Ibrani yang memimpin penggalian. Masjid lain yang berasal dari sekitar waktu yang sama, seperti Masjid Nabawi di Madinah, Masjid Agung Damaskus, dan Masjid Al-Aqsa Yerusalem, masih digunakan sampai sekarang dan tidak dapat dirusak oleh para arkeolog.


TERKAIT: Arkeolog Israel menemukan tanda-tanda agama di kota berusia 9.000 tahun dekat Yerusalem


Cytryn-Silverman mengatakan bahwa penggalian masjid di Siberia memungkinkan kesempatan langka untuk mempelajari arsitektur rumah sholat Muslim dalam masa pertumbuhan dan menunjukkan toleransi terhadap agama lain oleh para pemimpin Islam awal. Dia mengumumkan temuannya bulan ini dalam konferensi virtual.

Ketika masjid dibangun sekitar 670 M, Tiberias telah menjadi kota yang diperintah Muslim selama beberapa dekade. Dinamai setelah kaisar kedua Roma sekitar 20 M, kota ini adalah pusat utama kehidupan dan beasiswa Yahudi selama hampir lima abad. Sebelum penaklukannya oleh tentara Muslim pada tahun 635, kota Bizantium adalah rumah bagi salah satu konstelasi situs suci Kristen yang menghiasi garis pantai Laut Galilee.

Di bawah pemerintahan Muslim, Tiberias menjadi ibu kota provinsi di kerajaan Islam awal dan tumbuh menonjol. Khalifah awal membangun istana di pinggirannya di sepanjang tepi danau. Namun hingga saat ini, sedikit yang diketahui tentang masa lalu Muslim awal kota itu.

Gideon Avni, kepala arkeolog Israel Antiquities Authority, yang tidak terlibat dalam penggalian, mengatakan penemuan itu membantu menyelesaikan perdebatan ilmiah tentang kapan masjid mulai menstandarkan desainnya, menghadap ke arah Mekah.

“Dalam temuan arkeologi, sangat jarang ditemukan masjid-masjid purba,” katanya.

Penggalian arkeologi di sekitar Tiberias telah dimulai sejak seabad yang lalu. Dalam beberapa dekade terakhir, kota kuno ini mulai menghasilkan bangunan monumental lain dari masa lalunya, termasuk teater Romawi yang cukup besar yang menghadap ke air dan sebuah gereja Bizantium.

Sejak awal tahun lalu, pandemi virus corona menghentikan penggalian dan rerumputan, tumbuhan, dan gulma yang subur di Galilea telah tumbuh di atas reruntuhan. Universitas Ibrani dan mitranya, Institut Arkeologi Protestan Jerman, berencana untuk memulai kembali penggalian pada bulan Februari.

Penggalian awal situs tersebut pada 1950-an membuat para sarjana percaya bahwa bangunan itu adalah pasar Bizantium yang kemudian digunakan sebagai masjid.

Tapi penggalian Cytryn-Silverman menggali lebih dalam di bawah lantai. Koin dan keramik yang terletak di antara dasar pondasi yang dibuat dengan kasar membantu penanggalannya sekitar 660-680 M, hampir satu generasi setelah kota itu direbut. Dimensi bangunan, denah lantai berpilar, dan kiblat, atau relung sholat, sangat mirip dengan masjid lain pada masa itu.

Avni mengatakan bahwa untuk waktu yang lama, akademisi tidak yakin apa yang terjadi pada kota-kota di Levant dan Mesopotamia yang ditaklukkan oleh umat Islam pada awal abad ke-7.


TERKAIT: Komunitas Kristen Armenia terjebak di antara orang Israel dan Palestina


“Pendapat sebelumnya mengatakan bahwa ada proses penaklukan, pengrusakan, dan kehancuran,” katanya. Saat ini, katanya, para arkeolog memahami bahwa ada “proses yang cukup bertahap, dan di Tiberias Anda melihatnya.”

Masjid pertama yang dibangun di kota yang baru ditaklukkan itu berdiri berdampingan dengan sinagoge lokal dan gereja Bizantium yang mendominasi cakrawala. Fase paling awal dari masjid ini “lebih rendah hati” daripada struktur yang lebih besar dan megah yang menggantikannya setengah abad kemudian, kata Cytryn-Silverman.

“Setidaknya sampai masjid monumental didirikan pada abad ke-8, gereja tetap menjadi bangunan utama di Tiberias,” tambahnya.

Dia mengatakan ini mendukung gagasan bahwa para penguasa Muslim awal – yang memerintah sebagian besar populasi non-Muslim – mengadopsi pendekatan toleran terhadap agama lain, memungkinkan “zaman keemasan” hidup berdampingan.

“Anda lihat bahwa permulaan pemerintahan Islam di sini sangat menghormati penduduk yang merupakan penduduk utama kota: Kristen, Yahudi, Samaria,” kata Cytryn-Silverman. “Mereka tidak terburu-buru untuk mengekspresikan kehadiran mereka ke dalam gedung. Mereka tidak menghancurkan rumah doa orang lain, tetapi mereka benar-benar menyesuaikan diri dengan masyarakat yang mereka pimpin sekarang. “