Di Madison, arus utama dan evangelis bekerja sama untuk membantu gereja mereka berkembang

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

MADISON, Wis.(RNS) — Saat pertama kali menjadi pendeta di Lakeview Moravian Community, Pendeta Staci Marrese-Wheeler mendapat sedikit nasihat dari mantan pendeta gereja tersebut.

“Kenali tetangga Anda,” kenangnya ketika dia berkata.

Dia mengambil nasihat itu dalam hati, baik untuk alasan pragmatis dan spiritual. Sebagai jemaat kecil, Lakeview perlu bekerja dengan gereja lain untuk melayani komunitas mereka. Dan bekerja bersama mengirimkan pesan bahwa Tuhan lebih besar dari satu denominasi.

Pendekatan pelayanan itu membuat Lakeview bermitra dengan Zion Faith Community, sebuah jemaat Lutheran terdekat, pada beberapa proyek pelayanan dan kemudian menciptakan jemaat baru yang disebut Rahmat Umum, di mana kedua jemaat menjadi satu.

Sementara setiap gereja mempertahankan status hukum dan ikatan denominasinya sendiri, mereka beribadah bersama dan beroperasi sebagai satu jemaat.

“Kami benar-benar merasa kuat bahwa komunitas kami perlu melihat gereja-gereja bekerja sama,” kata Marrese-Wheeler.

Keyakinan dalam bekerja sama itu membuat Marrese-Wheeler dan Pendeta Pat Siegler, rekan pendetanya di Common Grace, bergabung dengan kelompok pertama Awaken Dane, yang berharap dapat menciptakan “gerakan gereja yang sadar akan panggilan Tuhan, membentuk kehidupan- memberikan persahabatan dan kemitraan, dan menumbuhkan cinta untuk komunitas asal mereka” di Dane County, rumah bagi Madison, ibu kota negara bagian.

Didanai oleh hibah dari Lilly Endowment, Awaken Dane menyatukan jemaat-jemaat arus utama, evangelis dan kulit hitam di kota itu — suatu prestasi langka di saat gereja-gereja tetap terpecah menurut garis denominasi dan politik di sebagian besar negara. Para pendeta dari gereja-gereja tersebut menghabiskan dua tahun bersama, membangun persahabatan dan belajar bagaimana membantu jemaat mereka terlibat dalam pelayanan di luar tembok gereja.


TERKAIT: Mengapa minichurch adalah tren terbaru dalam agama Amerika


Idenya adalah untuk “menceritakan kisah yang lebih baik,” kata Jon Anderson, direktur eksekutif Proyek Kolaborasi yang berbasis di Madison, yang telah bermitra dengan Dewan Gereja Wisconsin, sebuah pelayanan kampus yang disebut Majelis Tinggi dan Seminari Teologi Universitas Dubuque untuk memimpin Bangun Dan.

Anderson, seorang pendeta dan pemimpin komunitas yang menetap di Madison setelah pertama kali pindah ke sana sebagai mahasiswa di University of Wisconsin, menghabiskan sekitar 20 tahun sebagai staf di dua gereja terbesar di county, sebagian besar bekerja pada pengembangan masyarakat.

Bangkitkan pelatih Dane di acara kickoff, 25 September 2021, di Madison, Wisconsin.  Pelatih adalah Revs.  Jon Anderson, dari kiri, Christina Roberts, Lisa Nelson, dan Coliér McNair.  foto kesopanan

Bangkitkan pelatih Dane di acara kickoff pada 25 September 2021, di Madison, Wisconsin. Pelatih adalah Revs. Jon Anderson, dari kiri, Christina Roberts, Lisa Nelson dan Coliér McNair. foto kesopanan

Tujuan dari Awaken Dane, katanya, adalah untuk menemukan “dasar bersama untuk kebaikan bersama.”

“Ada ketidaktertarikan yang berkembang pada perpecahan denominasi, dengan orang-orang berkata, ‘Dapatkah gereja menjadi lebih baik?’” katanya. “Bisakah mereka menceritakan kisah yang berbeda dari apa yang kita lihat dalam budaya yang lebih luas?”

Anderson telah lama tertarik untuk membantu gereja menemukan cara yang lebih baik untuk membantu komunitas yang lebih luas berkembang. Selama sekitar satu dekade, ia memimpin program layanan musim panas yang membawa orang-orang muda ke Madison untuk menjadi sukarelawan di organisasi nirlaba lokal. Sebagai bagian dari pekerjaan itu, katanya, Anderson membangun hubungan dengan sekitar 100 organisasi nirlaba yang berbeda di komunitas dan membantu menghubungkan organisasi nirlaba tersebut — yang membutuhkan sukarelawan dan sumber daya — dengan gereja yang ingin membantu komunitas tetapi tidak selalu yakin bagaimana melakukannya. .

Kolaborasi semacam itu, kata dia, seringkali dimulai dengan hubungan antar pemimpin. Dan dia menyadari bahwa bermitra dalam proyek adalah cara yang lebih baik untuk membangun hubungan dekat di antara gereja-gereja daripada membuat pernyataan tentang persatuan. Dia berharap bahwa para pemimpin dari sembilan jemaat di kohort pertama Awaken Dane akan membangun ikatan yang erat selama dua tahun mereka bersama — dan bahwa hubungan itu akan mengarah pada lebih banyak kolaborasi antar gereja.

Bangkitkan Dane juga diinformasikan oleh karya profesor seminari Dubuque Christopher James, yang telah mempelajari gereja-gereja di lingkungan “pasca-Kristen”. Dia juga mempelajari apa yang dia sebut “ekologi gerejawi” – hubungan antara pendeta dan jemaat dalam sebuah komunitas.

Memiliki hubungan yang mendukung dapat membantu para pendeta dan jemaat berkembang, kata James.

Dia berharap para pendeta dan gereja di Awaken akan melihat diri mereka sebagai bagian dari komunitas iman yang lebih luas — apa yang dia sebut “gereja Dane County” — daripada sebagai jemaat terpisah yang melakukan urusan mereka sendiri.

“Itu menginformasikan bagaimana Awaken Dane berjuang untuk membantu masing-masing jemaat berkembang dan membantu gereja di Dane County berkembang,” katanya. “Hubungan yang terjalin antara gereja dan pendeta adalah bagian penting dari itu.”

Komunitas Belajar Pendeta Dane yang Bangkit bertemu pada Oktober 2021. Foto foto

Komunitas Belajar Pendeta Awaken Dane bertemu pada bulan Oktober 2021. Courtesy photo

Para pendeta dalam proyek tersebut bertemu secara teratur untuk diskusi kelompok, menggunakan kurikulum yang disebut “Melangkah Keluar”, yang dirancang untuk membantu anggota gereja masuk ke dalam komunitas. Para pendeta masing-masing juga memimpin kelompok kecil di gereja mereka, menggunakan kurikulum yang sama.

Sembilan sidang mendaftar untuk menjadi bagian dari kelompok pertama proyek tersebut.

Pada pertemuan pertengahan Februari, kelompok pendeta Awaken Dane memulai dengan praktik yang disebut “Berdiam di Dalam Firman,” sebuah proses pembacaan dan refleksi Alkitab. Kelompok itu membaca suatu bagian Alkitab beberapa kali, kemudian dibagi menjadi kelompok-kelompok kecil untuk membahasnya. Idenya bukan untuk membedah teks untuk makna tetapi untuk membiarkan teks berbicara tentang kehidupan dan pelayanan mereka, kata Rev. Lisa Nelson, seorang pendeta Lutheran dan salah satu pelatih yang bekerja dengan kelompok Awaken Dane.

Seringkali pendeta dan gereja begitu terikat dalam memikirkan bagaimana menafsirkan sebuah teks sehingga mereka lupa untuk mendengarkan teks tersebut, kata Nelson. Jadi, mereka mungkin kehilangan apa yang ingin dikatakan Roh Kudus kepada mereka, katanya. Dengan berfokus pada mendengarkan, para pendeta dapat membiarkan Roh berbicara kepada mereka.

“Apa yang ingin kami lakukan adalah mengikuti pimpinan Roh Kudus — jadi itu adalah komponen kuncinya,” katanya.

Nelson, seorang pelatih kehidupan dan pendeta, mengatakan diskusi kelompok dimaksudkan untuk membantu para pendeta memikirkan kembali pendekatan mereka terhadap pelayanan. Di masa lalu, katanya, gereja berasumsi bahwa mereka memiliki semua jawaban rohani dan jika orang ingin menemukan Tuhan, mereka harus datang pada hari Minggu.

Sebaliknya, proyek Awaken Dane berharap agar gereja-gereja melihat bahwa Tuhan bekerja di mana-mana— dan membuat jemaat-jemaat pergi ke komunitas untuk melihat apa yang Tuhan rencanakan dan bergabung dalam pekerjaan Tuhan di sana. Pendekatan itu, kata Nelson, membebaskan gereja dari pemikiran bahwa mereka harus memiliki semua jawaban.

Tim Jemaat menghadiri acara kickoff Awaken Dane di Madison, Wisconsin, 25 September 2021. Courtesy photo

Peserta Awaken Dane berbagi makanan selama acara kickoff di Madison, Wisconsin, pada 25 September 2021. Courtesy photo

Nelson mengatakan bahwa jemaat kecilnya sendiri — yang bukan bagian dari Awaken Dane — telah berupaya mencari cara untuk terhubung dengan tetangga, menggunakan pendekatan serupa. Sebelum pandemi dimulai, gereja membeli lubang api gas dan mulai mengatur kursi di halaman gereja tidak jauh dari trotoar. Para anggota mulai menyapa orang-orang yang lewat — dan berbicara dengan mereka dan anak-anak mereka.

Selama musim panas 2021, gereja mulai mengadakan acara masak-memasak dan mengundang tetangga untuk hadir. Gereja yang berpenduduk sekitar 20 orang ini juga memiliki dapur makanan dan menawarkan makanan gratis seminggu sekali.

Nelson mengatakan banyak gereja kecil — seperti yang dia layani — masih merasa memiliki sesuatu untuk ditawarkan, terlepas dari pergumulan mereka. Pendekatan baru ini, katanya, telah memberi gerejanya, yang telah dianggap tutup dalam beberapa tahun terakhir, beberapa harapan untuk masa depan.

“Mereka merasa belum selesai Tuhan dengan mereka,” katanya.

Catatan editor: Layanan Berita Agama didukung oleh Lilly Endowment, yang juga mendukung Awaken Dane.


TERKAIT: Gereja kecil, harapan besar: Mengapa beberapa berkembang meskipun ada rintangan