Di paroki LA Katolik Hitam Amanda Gorman, ‘sepertinya semua orang di sini adalah pejuang kemerdekaan’

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

LOS ANGELES (RNS) – Di Gereja Katolik St. Brigid, Pendeta Kenneth Keke berkhotbah bahwa Injil Yesus Kristus tidak hanya tentang keabadian, tetapi tentang “memiliki wajah manusia, saling mencintai.” Pesan Keke menekankan persatuan dan bahwa “kemanusiaan yang kita butuhkan adalah yang kita butuhkan untuk hidup dalam damai”.

“Itu adalah teologi pembebasan dan itulah yang kami beritakan di sini,” kata Keke, pastor St. Brigid dari Nigeria.

Ini adalah gereja South Central Los Angeles tempat Amanda Gorman yang berusia 22 tahun, penyair pengukuhan termuda dalam sejarah AS, tumbuh menyanyi di paduan suara remaja, mengambil sakramen dan melafalkan puisinya.

Gorman, yang lulus dari Universitas Harvard tahun lalu, memikat orang Amerika dengan pembacaan puisinya baru-baru ini tentang persatuan nasional pada pelantikan Presiden Joe Biden. Sejak hari itu, dia telah menandatangani kontrak dengan agensi model IMG dan telah diundang untuk membacakan puisi di Super Bowl pada 7 Februari.


TERKAIT: Amanda Gorman, nenek saya dan air mata Hitam kami menangis


“Dia akan selalu mendapatkan tepuk tangan meriah,” kata Floy Hawkins, seorang umat paroki dan mantan direktur pendidikan agama di St. Brigid. “Saat itu kami sangat kagum padanya, sama seperti saat kami semua menyaksikannya di pelantikan.”

St. Brigid, yang didirikan di sebuah rumah kontrakan kecil pada tahun 1920, memiliki sejarah yang kaya di Los Angeles.

“St. Brigid adalah salah satu paroki pertama di Keuskupan Agung Los Angeles yang mencakup keseluruhan Katolik Hitam, ”kata Anderson Shaw, direktur Pusat Evangelisasi Katolik Amerika Afrika.

Gereja Katolik St. Brigid di South Central Los Angeles.  Foto RNS oleh Alejandra Molina

Gereja Katolik St. Brigid di South Central Los Angeles. Foto RNS oleh Alejandra Molina

Apa yang dulunya merupakan paroki Irlandia sekarang menjadi jemaat yang didominasi oleh orang kulit hitam dan Latin di mana, kata Keke kepada Religion News Service, umat paroki bangga dengan komunitas mereka dan sering “mendorong saya untuk melakukan sesuatu … untuk berjuang lebih banyak.”

“Kita perlu lebih membebaskan rakyat kita,” kata Keke mereka memberitahunya. “Sepertinya semua orang di sini adalah pejuang kebebasan.”

St. Brigid adalah gereja Katolik Afrosentrik di Keuskupan Agung Los Angeles yang diawasi oleh kaum Josephites – komunitas religius dari para imam dan bruder Katolik yang memusatkan pelayanannya di komunitas Afrika Amerika. The Josephites dibentuk pada tahun 1871 untuk memenuhi kebutuhan orang-orang yang baru dibebaskan setelah Perang Saudara.

Kaum Josephites tiba di paroki LA Tengah Selatan pada akhir 1970-an dan awal 1980-an, setelah orang Afrika-Amerika bermigrasi ke kota dari Louisiana dan Texas Tenggara untuk mencari pekerjaan di perusahaan konstruksi pesawat, kata Pendeta Thomas Frank, vikjen Josephites, yang melayani sebagai pendeta di St. Brigid dari 2007 hingga 2011.

Frank berkata bahwa kaum Josephites mengambil alih paroki atas permintaan tertulis dari umat Katolik Afrika-Amerika di daerah itu. Gereja, yang dapat menampung sekitar 800 orang, berjuang dengan berkurangnya kehadiran dan turun menjadi sekitar 150 umat inti, yang sebagian besar berkulit hitam tetapi juga termasuk sejumlah besar orang Latin.


TERKAIT: Bermain tentang pendeta Afrika Amerika pertama di AS menyoroti masalah saat ini


Dengan kedatangan orang-orang Josephite, paroki menerima imam Afrika-Amerika pertamanya, Pendeta William Norvell, serta seorang imam Yesuit Afro-Latino, Pendeta Fernando Arizti, untuk berhubungan dengan komunitas Latin, kata Frank.

Hawkins datang ke St. Brigid sekitar tahun 1980 setelah saudara perempuannya mendorongnya untuk berkunjung. Dia mendengar St. Brigid menggabungkan paduan suara Injil selama Misa, dan dia berpikir, “Paduan suara Injil di gereja Katolik?” Dia memutuskan untuk mengunjungi St. Brigid dan tetap di sana sejak itu.

“Relevansi, kenyamanan berhubungan dalam komunitas dan nuansa Misa yang sebenarnya, itu sangat berhubungan dengan budaya,” kata Hawkins.

Selama Misa pra-pandemi yang khas, ansambel yang mengenakan dashiki dan hiasan kepala akan membunyikan genderang Afrika untuk memanggil umat agar berkumpul untuk beribadah. Paduan suara Injil akan mengikuti, mengirim jemaat untuk berdiri saat mereka menari dan melambaikan tangan mereka, memberikan pujian, kemuliaan dan kehormatan kepada Tuhan.

Sebuah ansambel membunyikan drum selama Misa pra-pandemi di Gereja Katolik St. Brigid di Los Angeles Tengah Selatan.  Foto oleh LaVonne M Anderson

Sebuah ansambel membunyikan drum selama Misa pra-pandemi di Gereja Katolik St. Brigid di Los Angeles Tengah Selatan. Foto oleh LaVonne M Anderson

Di dalam gereja, salib Hitam digantung di atas altar. Lukisan cat minyak tentang seorang Black Joseph memegang putranya, Black Jesus, dan Martin Luther King Jr. digantung di dinding paroki.

St. Brigid telah dikenal sebagai pilar dalam komunitas.

Itu adalah anggota OneLA, sebuah organisasi yang terdiri dari kuil-kuil Yahudi, sekolah dan kelompok nirlaba lainnya yang bekerja untuk meningkatkan ketidakamanan perumahan, transportasi umum dan reformasi peradilan pidana. Gereja juga berubah menjadi pusat pemungutan suara selama pemilihan dan selama pandemi virus korona telah berfungsi sebagai situs pengujian COVID-19. St. Brigid juga memiliki pelayanan distribusi makanan.

Bagi Hawkins, komunitas gereja adalah tempat ibadah yang ideal dan ramah bagi keempat anaknya.

Dia teringat bagaimana Arizti membuka ruang gereja untuk masjid Muslim yang bangunannya rusak setelah gempa.

“Itu luar biasa,” kata Hawkins. Gereja adalah cahaya bagi masyarakat sekitar.

Melihat Gorman menjadi sorotan nasional sekarang, Hawkins ingat bagaimana ibu penyair pergi ke gereja bersama putri kembarnya, Amanda dan Gabrielle, dengan harapan dapat mengekspos anak-anaknya pada iman Katolik “yang relevan dengan identitas mereka sebagai orang Afrika-Amerika.”

Para suster Gorman berada di sekolah menengah, menjadi bagian dari program pendidikan agama dan tetap tinggal selama persiapan mereka untuk baptisan, Komuni pertama dan pengukuhan, kata Hawkins. Amanda Gorman akan berpartisipasi dalam program sejarah Hitam gereja melalui puisinya.

Penyair pemuda nasional Amanda Gorman membacakan puisi pengukuhannya selama Pelantikan Presiden ke-59 di US Capitol di Washington, 20 Januari 2021. (AP Photo / Patrick Semansky, Pool)

Penyair pemuda nasional Amanda Gorman membacakan puisi pengukuhannya selama Pelantikan Presiden ke-59 di US Capitol di Washington, 20 Januari 2021. (AP Photo / Patrick Semansky, Pool)

“Ibunya sangat memperhatikan anak perempuannya,” kata Hawkins. “Itu sangat jelas, dan sebagai hasilnya, gadis-gadisnya sangat tanggap terhadap pengalaman ibadah Afrika-Amerika.”

“Ini adalah keluarga yang sangat rendah hati,” tambah Hawkins. “Mereka adalah keluarga yang suka berbagi, tetapi mereka tidak memaksakan orang.”

Gabrielle Gorman telah membuat langkahnya sendiri, dalam industri pembuatan film. Tahun lalu, ia mengedit dan mengarahkan pengumuman layanan publik pemungutan suara, # Vote4theFuture, bekerja sama dengan saudara perempuannya, menampilkan klip yang direkam sendiri dari selebriti seperti Oprah Winfrey, Cara Delevingne dan Mahershala Ali. Karyanya, yang berfokus pada perubahan sosial, telah ditampilkan di Essence, Bustle dan NPR.

Dalam video yang dibuat oleh Gabrielle Gorman, lulusan Sekolah Film dan Televisi UCLA, para suster menyampaikan pesan solidaritas dengan gambar beragam orang dan pengunjuk rasa di seluruh kota LA. Video tersebut memperlihatkan Amanda Gorman membacakan puisi di dalam bus dan di tengah-tengah pengunjuk rasa:

“Ini negara saya
Nenek Katolik di bus
membela gadis berhijab
imigran belajar bahasa baru
Penduduk asli mengingat yang lama
jarang diucapkan di dunia ini
Ini adalah kami …”

Pada hari-hari menjelang 20 Januari, Keke mengatakan umat paroki meneleponnya untuk memberi tahu dia bahwa “Amanda Gorman mereka sendiri” akan menjadi orang yang membacakan puisi pada upacara penting itu. Antusiasme tinggi.

“Semua orang sangat antusias dengan kesempatan yang diterima Amanda,” kata Keke. “Tidak ada keraguan bahwa dia akan melakukannya dengan baik. Dia tumbuh menjadi sangat pandai bicara dan berani. “

Merefleksikan kembali puisi pengukuhan Gorman, “The Hill We Climb,” Keke mengatakan itu tentang “demokrasi dan persatuan,” dan pentingnya “hidup di negara sebagai satu orang, saling mengakui dan menghormati satu sama lain.”

“Itu semangat St. Brigid,” kata Keke.

Sekolah Dasar St. Brigid di South Central Los Angeles.  Foto RNS oleh Alejandra Molina

Sekolah Dasar St. Brigid di South Central Los Angeles. Foto RNS oleh Alejandra Molina