Di tengah eksodus Hitam, kaum muda Katolik mendorong gereja untuk mengatasi rasisme

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Byron Wratee mengenang keheningan di antara para imam Katolik kulit putih setelah pembunuhan Trayvon Martin. Sejak itu, katanya, dia membuat keputusan sadar untuk menghadiri hanya paroki Katolik yang mayoritas berkulit hitam.

Dia tetap kritis terhadap tanggapan gereja terhadap rasisme dan keadilan rasial setelah banyak pembunuhan polisi terhadap pria kulit hitam, tetapi bagi Wratee, yang sebagian besar tumbuh Pantekosta dan beralih ke Katolik 20 tahun yang lalu, meninggalkan gereja bukanlah pilihan.

“Saya memiliki hak untuk berada di gereja ini,” katanya.

Sementara Wratee, 38, telah memilih untuk tinggal di gereja, dia termasuk di antara generasi yang secara luas menjadi kurang religius dan kurang berafiliasi dengan gereja institusional. Sebuah studi baru-baru ini dari Pew Research Center menemukan bahwa anak muda Amerika kulit hitam kurang religius daripada orang tua mereka. Secara khusus, orang-orang Milenial Hitam (49%) dan Generasi Z (46%) memiliki kemungkinan dua kali lebih besar daripada anggota Generasi Pendiam (26%) kulit hitam untuk mengatakan bahwa mereka jarang atau tidak pernah menghadiri kebaktian keagamaan di kongregasi mana pun.

Penelitian, “Faith Among Black American,” mengungkapkan kesulitan khusus yang dialami Gereja Katolik dalam mempertahankan orang dewasa kulit hitam yang dibesarkan sebagai Katolik.


TERKAIT: Bisakah saya mendapatkan amin? Iman orang kulit hitam Amerika, praktik keagamaan yang dirinci dalam studi Pew


Diperkirakan 3 juta orang kulit hitam Amerika beragama Katolik, tetapi menurut penelitian, hampir setengah dari mereka yang dibesarkan Katolik tidak lagi mengidentifikasi diri sebagai Katolik (46%, dibandingkan dengan 39% dari semua orang Amerika dibesarkan Katolik). Sekitar 1 dari 5 orang dewasa kulit hitam yang dibesarkan sebagai Katolik menjadi tidak terafiliasi (19%), dan seperempatnya menjadi Protestan (24%).

Sementara Gereja Katolik bergulat dengan berbagai masalah — mulai dari struktur patriarki hingga kurangnya inklusivitas LGBTQ — Wratee, yang sedang bekerja untuk meraih gelar doktor dalam teologi sistematika di Boston College, mengatakan bahwa bagi kaum muda Amerika kulit hitam, “rasisme adalah akar masalahnya. ” mengapa mereka meninggalkan gereja.

Sebanyak 77% orang kulit hitam Katolik mengatakan menentang rasisme sangat penting untuk iman mereka, menurut studi Pew, yang mensurvei lebih dari 8.600 orang dewasa kulit hitam.

Bagi banyak orang kulit hitam Katolik, kata Wratee, ada keyakinan mendasar bahwa Anda tidak bisa menjadi seorang Kristen dan rasis. Jadi, dia berkata, “Kita memiliki kewajiban untuk mengkhotbahkan Injil kepada saudara-saudari kulit putih kita.”

Inilah sebabnya mengapa Wratee berpartisipasi dalam seri webinar empat bagian berjudul, “Katolik Hitam dan Kesenjangan Milenial.” Episode pertama diluncurkan 8 November — untuk memperingati Bulan Sejarah Katolik Hitam — dan berfokus pada rasisme, trauma, dan Gereja Katolik.

Serial ini, yang disponsori oleh National Black Catholic Conference, akan menyentuh gerakan kebebasan kulit hitam dan ibadah, musik dan liturgi Katolik Hitam. Puncaknya akan terjadi pada bulan Februari selama Bulan Sejarah Hitam.

LaRyssa Herrington, 26, yang meluncurkan seri webinar, mengatakan kritik itu “berasal dari tempat cinta, tetapi juga dari keinginan untuk dilihat dan dikenali.”

Herrington, seorang mahasiswa doktoral teologi sistematika di Universitas Notre Dame, percaya bahwa terlalu sederhana untuk mengatakan orang tidak beragama karena ateisme atau sekularisme. Anda harus mempertimbangkan pengalaman trauma seksual dan rasial yang lazim di gereja, katanya.

Menurut laporan Pew, hampir semua orang dewasa kulit hitam — baik yang berafiliasi secara agama atau tidak — percaya pada Tuhan atau kekuatan yang lebih tinggi (97%).

“Orang-orang tidak kurang religius dari sebelumnya,” kata Herrington, yang memeluk agama Katolik sekitar dua tahun lalu saat mengejar gelar master keilahiannya. “Saya pikir orang-orang lelah diperlakukan dengan buruk.”


TERKAIT: Studi: Kebanyakan ‘tidak ada’ kulit hitam percaya pada Tuhan atau kekuatan yang lebih tinggi, lebih sedikit berdoa secara teratur


Sementara Herrington tidak tumbuh religius, dia bergabung dengan gereja Baptis evangelis Protestan di sekolah menengah, tetapi dia kemudian mencari lebih banyak, ingin “terhubung dengan sesuatu yang lebih besar dan di luar diri saya.” Herrington tertarik pada kehidupan sakramental Katolik.

“Berdoa rosario, mulai meminta syafaat kepada Maria adalah hal baru bagi saya – dan membuatnya hampir berbicara balik,” kata Herrington, yang menghadiri Paroki St. Augustine, sebuah gereja Katolik kulit hitam historis di South Bend, Indiana. “Pergi ke adorasi Ekaristi sangat berarti bagi saya. Itu adalah sesuatu yang masih saya lakukan sekarang.”

Dia berharap webinar dan diskusi online dapat menginspirasi umat Katolik awam muda, khususnya Katolik Hitam, untuk mempertimbangkan panggilan di dalam dan di luar gereja dan menyadari bahwa “kita diberdayakan.”

“Kami memimpin bahkan jika kami bukan imam, bahkan jika kami bukan kardinal atau uskup,” katanya.

Episode webinar pertama, yang mengeksplorasi rasisme dan gereja, diluncurkan hanya beberapa hari setelah Uskup Agung Los Angeles Jose Gomez, presiden Konferensi Uskup Katolik AS, mencela “gerakan keadilan sosial baru” selama pidato untuk pertemuan Kongres Katolik dan Kehidupan Publik di Madrid. Dia mengutuk gerakan itu sebagai “agama semu” yang merupakan “pengganti berbahaya untuk agama sejati.”


TERKAIT: Uskup Katolik AS terkemuka menyebut gerakan keadilan sosial ‘agama semu’


Sementara Gomez mengatakan pembunuhan George Floyd adalah “pengingat nyata bahwa ketidaksetaraan rasial dan ekonomi masih tertanam kuat di masyarakat kita,” dia menyarankan gerakan yang mengilhami demonstrasi pada tahun 2020 berfungsi sebagai pengganti “kepercayaan Kristen tradisional.”

“Apa pun yang kita sebut gerakan ini – ‘keadilan sosial,’ ‘kebangkitan,’ ‘politik identitas,’ ‘interseksionalitas’, ‘ideologi pengganti’ – mereka mengklaim menawarkan apa yang diberikan agama,” kata Gomez.

Sebuah petisi online, yang disponsori oleh Faithful America dan Faith in Public Life, telah meminta Gomez untuk meminta maaf dan mendengarkan umat Katolik kulit hitam. Petisi tersebut mengumpulkan lebih dari 12.000 tanda tangan dan dikirimkan ke Gomez sebelum para uskup Katolik AS bertemu untuk pertemuan musim gugur tahunan mereka mulai 15 November.

Dalam gambar yang diambil dari video ini, Uskup Agung José Gomez dari Los Angeles, presiden Konferensi Waligereja Katolik AS, berpidato di pertemuan virtual badan itu pada 16 Juni 2021. (Konferensi Uskup Katolik Amerika Serikat via AP)

Dalam gambar yang diambil dari video ini, Uskup Agung José Gomez dari Los Angeles, presiden Konferensi Waligereja Katolik AS, berpidato di pertemuan virtual badan itu pada 16 Juni 2021. (Konferensi Uskup Katolik Amerika Serikat via AP)

“Uskup Katolik dan pemimpin agama lainnya harus berada di jalan-jalan dengan penyelenggara gerakan keadilan rasial – tidak merendahkan mereka,” bunyi petisi itu.

Pidato Gomez – dan reaksi yang terbagi-bagi – menggarisbawahi ruang rumit yang ditempati oleh umat Katolik kulit hitam, banyak dari mereka menghadiri gereja-gereja yang didominasi kulit putih atau multiras.

Kepada John Barnes, yang akan memimpin episode webinar mendatang, mengatakan, “Orang kulit hitam selalu ada di ruang liminal.” Barnes, seorang mahasiswa doktoral dalam teologi sistematika di Universitas Fordham, masuk Katolik pada usia 30-an dan mengatakan bahwa dia tertarik pada sakramen dan ritual agama.

“Tidak ada tempat yang bisa Anda tuju di Amerika, sungguh, di mana Anda dapat sepenuhnya diteguhkan kecuali Anda akan berada di sekitar mayoritas orang kulit hitam dan cokelat,” kata Barnes, 36. Gereja tidak berbeda, katanya.


TERKAIT: Mainkan tentang imam Afrika-Amerika pertama di AS menyoroti masalah saat ini


Tetapi, katanya, penting untuk menjadi bagian dari masa depan gereja dan untuk menghormati dan mengakui leluhur yang “membuka jalan bagi kita.”

“Jika Anda percaya Injil itu benar dan Anda, di dalam hati Anda, Katolik, Anda tidak akan membiarkan kulit putih menyingkirkan kami,” kata Barnes.

Sementara itu, bagi Wratee, sangat penting untuk membedakan antara gereja dan kehadiran Misa. Orang kulit hitam Katolik masih berada di gereja, karena mereka masih setia dan berdoa, kata Wratee. “Kami adalah gereja.

“Kami tidak pergi ke Misa hanya untuk mendengarkan khotbah rasis dari para imam,” kata Wratee.