Dipisahkan oleh diaspora, penyembuh zaman modern mendewakan kebijaksanaan nenek moyang mereka

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Beranjak dewasa, Ani Kalafian pernah mendengar cerita tentang bagaimana nenek buyutnya, seorang tabib Armenia yang tinggal di Iran, memiliki kekuatan untuk menyembuhkan dengan sentuhan. Tetapi setelah keluarga ibunya bermigrasi ke Amerika Serikat, dan seiring berjalannya waktu, seni nenek buyutnya hilang.

Kalafian, yang tinggal di Glendale, California, telah mewarisi roh penyembuh leluhurnya dan sedang berusaha mengumpulkan tekniknya. Hal terdekat yang dia temukan adalah reiki, praktik penyembuhan energi Jepang yang, seperti seni nenek buyutnya, melibatkan penyaluran energi penyembuhan melalui tangan praktisi.

Hari ini, bersama dengan sesi meditasi terpandu dan bacaan cangkir kopi tradisional, Kalafian menawarkan versi reiki-nya sendiri, yang secara intuitif menggantikan kata-kata dan simbol Armenia dengan kata-kata Jepang dalam upaya membangun kembali praktik yang hilang dalam hiruk-pikuk sejarah keluarga.


TERKAIT: Toko ‘metafisik’ pagan menavigasi ancaman dari kritikus Kristen


Ani Kalafian, seorang praktisi Armenia Amerika, memegang cangkir dan piring yang dilapisi ampas kopi gaya Armenia, yang digunakan dalam ramalan tradisional.  Foto oleh Sasha Sheldon, atas kebaikan Ani Kalafian

Ani Kalafian, seorang praktisi Armenia Amerika, memegang cangkir dan piring yang dilapisi ampas kopi gaya Armenia, yang digunakan dalam ramalan tradisional. Foto oleh Sasha Sheldon, milik Ani Kalafian

Pekerjaan ini bukanlah tentang replikasi yang sempurna. Praktik Kalafian bergantung pada intuisi dan juga pengetahuan yang diwariskan. “Budaya tidak selalu pelestarian,” katanya. “Di situlah Anda sekarang dan apa yang Anda lakukan untuk berkembang.”

Upaya seperti Kalafian memiliki sejarah di Amerika Serikat. Dimulai pada 1960-an dan 70-an, kemudian meningkat pesat pada 1990-an, neopagans mulai merumuskan agama seperti Wicca dan Nordik Asatru, yang sebagian besar didasarkan pada dewa-dewa Eropa pra-Kristen dan pemujaan alam.

Meskipun mereka kadang-kadang tersesat dalam gagasan tentang supremasi kulit putih – Majelis Rakyat Asatru yang berbasis di California, misalnya, telah ditetapkan sebagai kelompok kebencian oleh Pusat Hukum Kemiskinan Selatan – gerakan ini sering dianggap sebagai penolakan langsung terhadap budaya Kristen Eropa, dan penganutnya. sering memperjuangkan keadilan politik atau sosial seperti identitas yang aneh.

Pencarian Kalafian dalam beberapa hal lebih pribadi, dan terkait dengan gagasan diaspora global. Dia termasuk dalam jaringan longgar penyembuh muda, mistik, dan praktisi yang telah berkumpul di sekitar kelompok yang disebut Hub Leluhur Asia Barat Daya dan Afrika Utara, atau disingkat Hub Leluhur SWANA. Alih-alih satu budaya atau keyakinan, anggotanya terikat oleh pemisahan bersama mereka dari tanah air mereka yang berbeda. Mereka saling mendukung saat mereka meneliti, merekonstruksi, dan membuat katalog penyembuhan budaya dan praktik spiritual mereka.

“Ini tentang kegembiraan dan penyembuhan yang datang melalui hubungan satu sama lain dan budaya kita,” kata Layla Feghali, pendiri grup, dalam wawancara telepon dari rumahnya di dekat Los Angeles. “Ini tentang berbagi cerita kita.”

Sarah Pike, seorang profesor di California State University-Chico yang mempelajari gerakan religius baru, mengatakan bahwa dalam berfokus pada komunitas warna, karya Hub Leluhur SWANA mirip dengan karya orang Amerika Hitam yang merevitalisasi praktik keyakinan Yoruba Afrika Barat, atau Chicanos merangkul praktik Pribumi Meksiko.

“Ada gagasan bahwa agama ada di dalam darah atau tulang, atau gen, yang Anda bawa bersama Anda. Tidak tergantung di mana Anda berada, tetapi terhubung ke tempat tertentu yang mungkin jauh dari Anda, ”kata Pike.

Layla Feghali mengumpulkan tanaman obat di luar desanya di Lebanon.  Foto oleh Justine Youssef, atas kebaikan Layla Feghali

Layla Feghali mengumpulkan tanaman obat di luar desanya di Lebanon. Foto oleh Justine Youssef, milik Layla Feghali

Sumber pekerjaan Feghali adalah desa leluhur keluarganya di Lebanon, di mana, katanya, orang-orang sangat mengenal tanah dan buah-buahannya. “Semua pencarian saya telah membawa saya pada pemahaman bahwa praktik berbasis bumi kita tampaknya menjadi tempat di mana semua jawaban ada,” kata Feghali. Nenek moyang kita memiliki begitu banyak jawaban seperti itu.

Tamannya di California adalah laboratorium tempat Feghali mencoba menebak jawaban tersebut, sambil mengembangkan petunjuk yang dia kumpulkan dari Lebanon untuk menemukan sesuatu yang baru. Dia menumbuhkan mawar, pohon jeruk, dan bunga poppy – “kumbang tanaman”, begitu dia menyebutnya dengan sayang – dan mengubahnya menjadi minyak, teh, dan tincture tradisional yang dia jual di pasar atau pasar online pribadinya. Sebagai bagian dari kursus yang dia tawarkan, Feghali akan mengirimkan tingtur atau minyak dan meminta siswa untuk mengatur sendiri selama dua minggu sebelum berkumpul kembali di Zoom untuk berdiskusi.

Seperti neopagan, beberapa dari mereka yang mengeksplorasi praktik budaya tradisional ingin membebaskan diri dari keyakinan mapan yang menurut mereka menindas.

Enam tahun lalu, Levon Kafafian, seorang penenun Armenia Amerika di Detroit, mulai membuat upacara untuk ekuinoks musim gugur dan musim semi dan putaran musiman lainnya berdasarkan praktik Armenia dan menggabungkan tekstil tenunan tangannya.

Levon Kafafian.  Potret bekerja sama dengan Jiyan Zandi, atas kebaikan Levon Kafafian

Levon Kafafian. Potret bekerja sama dengan Jiyan Zandi, atas kebaikan Levon Kafafian

Kafafian, yang aneh, sebagian berharap untuk memberikan alternatif budaya untuk “penilaian yang dalam dan berat” di Gereja Ortodoks Armenia.

Praktisi seperti Kafafian “ingin menjauh dari aspek liturgi agama, tetapi Anda tidak dapat menjauh dari aspek identitas etnis itu,” kata Sabina Magliocco, seorang antropolog di Universitas British Columbia, sehingga mereka beralih ke praktik tradisional.

Gereja Armenia “telah menjadi pemersatu bagi sebuah kelompok yang memiliki beragam ide, gaya hidup, dialek, dan masakan,” kata Kafafian. “Saya pikir kita berada pada saat di mana kita bisa terhubung jauh lebih dalam di luar itu.”

Feghali, anak dari seorang Katolik Maronit dan seorang Katolik Malachite, menunjukkan bahwa praktik penghormatan leluhur dan berbasis bumi dibumbui melalui penyembahan gereja-gereja kuno itu. Pekerjaannya bukan tentang melarikan diri dari tradisi gereja, tetapi mempelajari pengetahuan leluhur yang berakar di dalamnya.

Ini adalah pencarian yang dia akui mungkin tidak akan berhasil jika keluarganya tidak pindah 7.000 mil dari desa Lebanon mereka.

“Kebutuhan kita untuk terhubung lebih kuat karena perasaan kita tentang apa yang hilang lebih kuat,” kata Feghali. “Diaspora berpotensi menjadi tempat kita berkreasi dari tempat baru, tempat kita terhubung dengan asal nenek moyang kita dan menghormatinya.”