Doa Natalku

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

Tadi malam di sinagoga, saat kami menyanyikan Shalom Aleichem, menyambut para malaikat Shabbat, terpikir oleh saya….

Apakah malaikat itu duduk di puncak pohon atau tidak, dan/atau memiliki sayap, dan/atau memakai jubah, dan/atau memainkan kecapi, dan/atau memakai halo…

Mari kita ingat: kata malaikat berasal dari bahasa Latin kuno — dan sebelum itu, bahasa Yunani, kata untuk “utusan,” yang merupakan terjemahan tepat dari kata Ibrani malach, yang berarti utusan ilahi. Seorang utusan suci. Seikat energi Tuhan yang membuat kemunculan tak terjadwal dan bahkan tiba-tiba di dunia.

Bagi kami, sebagai orang Yahudi, para malaikat, malachim, utusan itu memiliki cara khusus untuk muncul di hari Sabat. Kami menyambut mereka.

Bagi orang lain di dunia kita, ini juga merupakan malam berjaga-jaga dan menunggu – bukan, bukan untuk Sinterklas – tetapi, juga, bagi para malaikat utusan utusan Tuhan dan kekudusan serta harapan. Untuk teman-teman Kristen kita, biarkan ini menjadi malam dan musim para malaikat.

Untuk teman-teman Kristen saya, terima kasih atas cinta dan dukungan Anda — kembali kepada Anda.

Saat saya mengucapkan kata-kata itu, jemaat kami bisa mendengar alunan “Malam Hening” yang datang dari kebaktian malam Natal di Unity Church, penyewa kami. Kami telah menawarkan mereka tempat perlindungan kami untuk digunakan tadi malam, sementara kami berdoa di perpustakaan.

Saat saya membaca kata-kata itu, disertai dengan “Silent Night,” beberapa pikiran melintas di kepala saya, dan jiwa saya.

Pertama, malaikat. Jika ada diagram Venn teologis yang ada antara orang Yahudi, Kristen, dan Muslim — belum lagi tradisi esoteris kuno lainnya — itu adalah kehadiran malaikat.

Itulah sebabnya putra bungsu saya bernama Gabriel, lahir beberapa dekade yang lalu pada masa harapan besar bagi perdamaian Timur Tengah, menyandang nama Gabriel sebagai kesaksian akan kehadiran malaikat itu secara bersamaan dalam pengetahuan Yahudi, Kristen, dan Muslim.

Namanya bukan hanya namanya. Namanya adalah doa.

Kedua — melodi penyewa kami, Unity Church. Waktu adalah, dan belum lama berselang, melodi Kristen yang berhembus ke sinagoga akan dianggap sebagai ancaman — upaya invasi oleh budaya agama yang lebih kuat, yang datang untuk menjajah kita.

Itu tidak lagi terjadi. Bukan hanya fakta bahwa kita hidup dalam masyarakat terbuka yang luar biasa. Bukan hanya perkawinan campur dan konversi yang cukup menjamin bahwa sebagian besar orang Yahudi Amerika memiliki kerabat non-Yahudi.

Juga orang-orang Kristen, Yahudi, dan Muslim — semua orang beriman, sebenarnya — telah memahami bahwa selama masa-masa sulit ini, kita menghadapi…

Yah, dua puluh tahun yang lalu, kata itu akan menjadi “ancaman,” tetapi saya agak melunak, jadi saya mendapati diri saya mengatakan “tantangan” yang umum — dan begitulah cara kita mengimpor, menyuntikkan, dan memasukkan kemungkinan yang sakral ke dalam sebuah dunia yang semakin sekuler.

Dunia ini menangis untuk harapan. Jika agama bekerja dengan baik, maka mereka akan menyediakannya.

Jangan mengandalkan malaikat untuk menyediakannya untukmu.

Bawalah – sendiri.

Ketiga, terpikir oleh saya, pada Shabbat, bahwa Natal adalah hal yang paling dekat yang dimiliki Amerika dengan Shabbat asli. Pikirkanlah: sebagian besar toko tutup; orang-orang ada di rumah bersama keluarga mereka; ada lebih sedikit lalu lintas.

Untuk satu hari, dunia komersial ditutup, atau diletakkan di belakang kompor, dan apa yang benar-benar suci muncul.

Untuk teman-teman dan pembaca Kristen saya, semoga ini menjadi hari ketika anak Kristus lahir – di dalam diri Anda.