Duta Besar Kebebasan Beragama Trump Luncurkan Pertemuan Internasional Kebebasan Beragama

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

WASHINGTON (RNS) — Sam Brownback, mantan duta besar AS untuk kebebasan beragama internasional di pemerintahan Trump, membantu meluncurkan konferensi tentang kebebasan beragama internasional di ibu kota negara itu pada Selasa (13 Juli), menyatukan berbagai pemimpin agama dan politik dengan tujuan mengatasi diskriminasi di seluruh dunia.

KTT IRF 2021 tiga hari “adalah tentang pembangunan hubungan,” kata Brownback kepada Religion News Service. “Kita benar-benar perlu memiliki masyarakat sipil dan pemimpin agama yang membangun hubungan untuk membela kebebasan beragama satu sama lain.”

Brownback memuji kelompok penyaji konferensi yang relatif beragam, termasuk Ketua DPR Nancy Pelosi (melalui video), dan sponsor, seperti Dewan Gereja Nasional dan HIAS, kelompok pengungsi Yahudi yang menggugat pemerintahan Trump pada 2019. Senator Chris Coons dari Delaware dan AS Rep. Henry Cuellar dari Texas, keduanya Demokrat, terdaftar dengan dua Republikan, Senator James Lankford dari Oklahoma dan AS Rep Chris Smith dari New Jersey, sebagai co-chair kehormatan kongres dari acara yang didanai secara pribadi.

Brownback, yang merupakan ketua bersama konferensi dengan mantan ketua Komisi Kebebasan Beragama Internasional AS Katrina Lantos Swett, mengatakan dia berharap untuk menciptakan koalisi bipartisan, multiagama untuk memperjuangkan apa yang digambarkan oleh situs web KTT sebagai “penyebab kebebasan beragama di seluruh dunia. .”

Untuk mencapai kehadiran bipartisan di konferensi tersebut, Brownback – yang mantan duta besarnya belum diisi oleh pemerintahan Biden – memberi pertemuan itu fokus internasional. “Kami tidak memilih domestik karena kami memiliki lebih banyak perpecahan pada kebebasan beragama dalam negeri,” katanya. “Itu disengaja pada awalnya.”

Fokus yang lebih sempit itu masih memungkinkan spektrum keprihatinan yang luas, katanya, seperti perlakuan China yang dikutuk secara luas terhadap Muslim Uyghur, kebangkitan nasionalisme Hindu, penganiayaan terhadap minoritas agama di Timur Tengah dan pecahnya kekerasan antara kelompok Kristen dan Muslim di bagian Afrika.

Lingkup internasionalnya juga telah menarik beberapa pendukung kebebasan beragama terkemuka dari dalam dan luar negeri. Dalai Lama, aktor Muslim Amerika Mahershala Ali dan Kardinal Timothy Dolan dari New York juga akan berbicara dalam pertemuan tersebut, dengan Ali dan pemimpin Buddha Tibet muncul melalui video.

Konferensi tersebut mengingat pertemuan puncak tentang kebebasan internasional yang diadakan di Departemen Luar Negeri selama masa jabatan Brownback sebagai duta besar di bawah arahan mantan Menteri Luar Negeri Mike Pompeo, yang juga menjadi pembicara minggu ini. Dan terlepas dari berbagai pembicara, logo kelompok konservatif seperti Alliance Defending Freedom dan Family Research Council, keduanya pendukung konferensi, ditampilkan dengan jelas di situs web.

Brownback, mantan gubernur Kansas, mengatakan pengalamannya di “menteri” Departemen Luar Negeri tentang kebebasan beragama selama masa jabatan duta besar menunjukkan kepadanya kepentingan bersama yang dimiliki Partai Republik dan Demokrat dalam kebebasan beragama internasional di era yang didefinisikan oleh dendam partisan.

Wakil Presiden Mike Pence berpidato di depan para delegasi di Ministerial to Advance Religious Freedom di Departemen Luar Negeri AS di Washington, DC, pada 18 Juli 2019. Foto oleh Ralph Alswang/ Departemen Luar Negeri/Domain Publik

Wakil Presiden Mike Pence berpidato di depan para delegasi di Ministerial to Advance Religious Freedom di Departemen Luar Negeri AS di Washington, DC, pada 18 Juli 2019. Foto oleh Ralph Alswang/ Departemen Luar Negeri/Domain Publik

“Pada 2019, kami mungkin mengadakan satu-satunya acara di Amerika di mana Nancy Pelosi dan Mike Pompeo sama-sama mendapat tepuk tangan meriah,” katanya.

Brownback mengatakan dia tetap optimis bahwa dukungan untuk kebebasan beragama internasional dapat bersifat bipartisan, selama aliansi semacam itu menerima “perawatan dan pengasuhan” yang tepat. Dia memuji pemerintahan Biden karena mengambil posisi garis keras terhadap perlakuan China terhadap Uyghur dan menyatakan harapan bahwa konferensi minggu ini dapat lebih mendorong komunitas kebijakan luar negeri untuk menganggap serius agama.

“Saya pikir ini adalah titik buta, terutama bagi pakar kebijakan luar negeri di Barat, untuk tidak melihat kebutuhan nyata untuk melibatkan para pemimpin agama,” katanya.

Sebagai contoh, ia menunjuk pada keberhasilan Kesepakatan Abraham, sebuah perjanjian perdamaian multinasional di mana Maroko, Bahrain, Uni Emirat Arab dan Republik Sudan menormalkan hubungan dengan Israel. Kesepakatan tersebut adalah contoh langka dari pencapaian kebijakan Trump yang dianut oleh pemerintahan saat ini, dan Brownback berpendapat bahwa judul tersebut—sebuah referensi untuk hubungan keagamaan bersama dengan sosok Ibrahim yang ditemukan dalam kitab suci umat Islam, Yahudi dan Kristen—mengakui sebuah pengakuan yang tak terbantahkan. “aspek agama” dari kebijakan luar negeri.

“Harus melibatkan para pemuka agama untuk mendapatkan terobosan seperti itu, karena merekalah yang berkali-kali lebih dipercaya publik,” katanya.

Sementara Brownback mengatakan terlalu dini untuk memberi Presiden Joe Biden nilai keseluruhan tentang kebebasan beragama, dia menyatakan frustrasi dengan keputusan presiden untuk “menjauh” dari “Komisi Hak yang Tidak Dapat Dicabut” yang dibuat oleh Pompeo, yang berpendapat bahwa kebebasan beragama dan hak untuk properti adalah dua hak yang paling penting.

Menteri Luar Negeri saat ini Antony Blinken mencemooh temuan komisi pada bulan Maret, menyatakan, “Tidak ada hierarki yang membuat beberapa hak lebih penting daripada yang lain.” Dia juga mengkritik pekerjaan pendahulunya, menuduh bahwa pembela hak asasi manusia “hanya mendengar keheningan” dari Amerika Serikat dalam beberapa tahun terakhir.

Brownback menambahkan bahwa dia berharap para peserta dalam KTT minggu ini akan mengakui kekuatan membela kebebasan berekspresi, dan memperingatkan bahwa kegagalan untuk melakukannya dapat memiliki konsekuensi yang mengerikan.

“Agama dapat dimanipulasi oleh politisi atau ulama yang giat,” katanya. “Itu bukan sesuatu yang Anda ingin lihat disalahgunakan, dan kami telah melihatnya disalahgunakan dengan cara yang sangat mematikan.”