Frank Barker, pendeta pendiri Gereja Presbyterian Briarwood, meninggal pada usia 89 tahun

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Pendeta Frank Barker, yang memiliki 4.000 anggota Gereja Presbiterian Briarwood yang tumbuh dari etalase Birmingham, Alabama, sebelum dia membantu mendirikan cabang Presbiterianisme konservatif, telah meninggal. Dia berusia 89 tahun.

Barker meninggal Senin (27 Desember), putrinya, Peggy Barker Townes, dikonfirmasi ke situs berita AL.com. Dia akan berusia 90 tahun pada bulan Januari.

“Dia setia sampai nafas terakhir,” kata Townes kepada AL.com. “Kami telah diberkati semampu kami.”

Barker memimpin Gereja Presbiterian Briarwood sejak didirikan pada tahun 1960 hingga pensiun pada tahun 1999. Gereja ini hanya bertahan selama tiga tahun di lokasi pusat perbelanjaannya. Pada tahun 1988, Barker mengawasi pembangunan kampus puncak bukit senilai $32 juta, menambahkan perluasan $5,5 juta 10 tahun kemudian.

Barker memimpin gereja melalui pendirian Sekolah Kristen Briarwood pada tahun 1965 dan Seminari Teologi Birmingham pada tahun 1972.

Pendeta Harry Reeder, yang menggantikan Barker sebagai pendeta senior di Briarwood Presbyterian setelah pensiun, mengingat Barker dalam sebuah posting Facebook pada hari Senin sebagai “mentor dalam pelayanan Injil” dan sebagai “teman dan pendeta yang rendah hati, saleh, visioner.”

“Dia mencintai Firman-Nya, Gereja-Nya, yang terhilang dan dia mencintai menjalankan Perintah Agung dan memenuhi Amanat Agung,” tulis Reeder.

Barker, tidak seperti banyak pendeta gereja besar lainnya, bukanlah seorang “orator yang dinamis,” kenang putrinya dalam sebuah berita tahun 2018 di The Gospel Coalition. “Saya harus melatih diri saya” untuk menginjili, katanya kepada publikasi.

Pada tahun 1973, Barker menjadi tuan rumah pertemuan pendiri Gereja Presbiterian di Amerika, denominasi Presbiterian terbesar kedua di Amerika Serikat dan, menurut situs webnya, “denominasi Calvinis terbesar di Amerika Serikat.”

Lima tahun kemudian Barker membantu mendirikan Campus Outreach, sebuah jaringan pelayanan interdenominasi yang menargetkan mahasiswa tanpa iman di AS dan di seluruh dunia, terutama di sekolah-sekolah yang terlalu kecil untuk mendukung pelayanan mereka sendiri.

Campus Outreach hari ini memiliki 122 cabang dari Minneapolis hingga Washington, DC, dan dari Selandia Baru hingga Peru.

Meskipun pensiun, Barker terus melayani Briarwood dan Kristen di Alabama sampai saat ini. “Saya diberkati berada dalam kelompok kecil terakhir Studi Alkitab yang dia lakukan yang berakhir hanya beberapa bulan yang lalu,” kata Bill Armistead, mantan ketua Partai Republik Alabama, yang menggambarkan Barker sebagai mentor dalam sebuah posting Facebook Senin. “Putaran. Barker benar-benar setia sampai akhir dan dia dengan cemas mengantisipasi hari dia akan berhadapan muka dengan Juruselamatnya.”