Generasi baru media Muslim Amerika menempatkan perempuan dalam fokus

Jackpot hari ini Result SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Rifat Malik yang lahir di London Timur baru-baru ini ditunjuk sebagai pemimpin redaksi sebuah publikasi Amerika baru yang berpusat pada karya jurnalis perempuan Muslim.

“Perempuan Muslim sering difitnah, terobsesi, menjadi target spekulasi atau direndahkan di media dan terkadang di dalam komunitas Muslim,” kata Malik kepada RNS.

American Muslim Today yang berbasis di Texas berharap untuk mengubah narasi itu dengan menempatkan wanita di jantung cerita.

Staf editorial saat ini adalah enam wanita, termasuk pekerja magang, sedangkan satu-satunya pria yang terlibat dalam proyek ini adalah di bidang teknologi dan peran pendukung lainnya. Sementara beberapa kontributor luar adalah laki-laki, sebagian besar konten mereka ditulis oleh perempuan.

“Inti dari publikasi kami adalah untuk menawarkan perspektif perempuan,” kata Malik. Tidak hanya pada isu-isu yang mempengaruhi perempuan, tambahnya, tetapi juga “mereka yang berdampak pada komunitas Muslim yang lebih luas.”

Tujuan utama publikasi, katanya, adalah untuk menyediakan liputan profesional berita dan topik yang menarik bagi sekitar 3,5 juta Muslim di Amerika, serta mereka yang tinggal di negara-negara Barat lainnya.

Publikasi digital saja menarik 20.000 pengunjung setiap hari di seluruh platform web dan media sosialnya, sebuah angka yang terus meningkat. Pertumbuhan AMT dan publikasi serupa, seperti Muslim Girl, menunjukkan perubahan sikap komunitas Muslim di Amerika — terhadap perempuan dan media.

Rifat Malik.  Foto melalui AMT

Rifat Malik. Foto melalui AMT

“Saya pikir hari ini ada pergeseran dalam industri media tertulis besar dengan semakin banyak perempuan yang terjun ke profesi ini,” kata Malik. “Itu tercermin dalam komunitas Muslim. Terakhir kali kami memiliki tujuh magang wanita dengan publikasi. Saya pikir minat itu dan minat keluarga mereka menunjukkan pemahaman yang berkembang tentang pentingnya media.”

Publikasi Muslim generasi pertama di Amerika Serikat cenderung terfokus pada institusi tertentu, baik itu masjid atau asosiasi Muslim universitas. Batas antara pelaporan berita dan editorial sering kali kabur. Beberapa dari mereka melibatkan perempuan dalam cara yang substansial. AMT adalah contoh dari generasi baru media Muslim Amerika di Amerika Serikat, yang berusaha memberikan jurnalisme tingkat yang lebih tinggi.

Malik, yang mengepalai publikasi, pindah dari Inggris ke sebuah kota kecil di Texas Timur pada 2009. Malik mengharapkan rasisme dan Islamofobia versi Texas yang dia alami sebagai orang Pakistan kelahiran Inggris. Sebaliknya, dia menemukan komunitas untuk menerima dan toleran.


TERKAIT: Quran Thomas Jefferson untuk mengunjungi Dubai Expo 2020


“Tanpa diduga bagi saya, ini menjadi salah satu pengalaman paling memperkaya hidup saya,” kata Malik. “Orang asing yang sama sekali tidak akan datang dan mengatakan betapa menggemaskannya anak-anak saya … Sebagai seorang wanita berkulit cokelat, saya merasa saya sama-sama dihormati dan dibuat merasa seperti di rumah sendiri.”

Dia kemudian pindah ke Dallas dan mengatakan persepsi positif awalnya tentang Amerika hanya tumbuh seiring waktu. Anak-anaknya, katanya, menikmati pengalaman yang jauh berbeda dari pengalamannya tumbuh di dekat kota Manchester di Inggris utara.

“Itu sangat kontras dengan didikan saya sendiri, di mana kami dipanggil ‘WOGS’ dan ‘Paki’ setiap hari, dan kepala kulit putih akan menyerang kami — bahkan bus sekolah kami mengoperasikan kebijakan terpisah yang tidak resmi, dengan South Anak-anak Asia di depan dan kulit putih di belakang.”

Sebagai seorang anak, Malik mengatakan dia bermimpi menjadi seorang jurnalis. Namun, seperti banyak keluarga imigran di kedua sisi Atlantik, orang tuanya hanya mendorong tiga jalur karier potensial: kedokteran, hukum, atau teknik. Ketika dia dengan patuh mendapatkan gelar sarjana hukumnya, dia terkejut menemukan adik-adiknya masih menghadapi rasisme yang dia hadapi sebagai gadis sekolah hampir satu generasi sebelumnya. Dia menemukan pengalaman mereka dan pengalamannya sangat berbeda dari konsepsi diri Inggris tentang demokrasi multikultural. Dengan iseng dia menulis op-ed untuk The Guardian, sebuah surat kabar London. Dia tidak pernah berharap untuk mendengar kabar dari mereka tetapi menemukan bahwa membuat karya itu katarsis.

Logo Muslim Amerika Hari Ini.  Gambar melalui AMT

Versi logo American Muslim Today. Gambar melalui AMT

“Yang mengejutkan saya, saya mendapat telepon beberapa hari kemudian dari seorang editor yang mengatakan bahwa mereka akan menerbitkan artikel itu. Akibatnya, anggota masyarakat setempat mengulurkan tangan karena sentimen bergema dengan mereka. Sebuah program berita jaringan TV lokal mewawancarai saudara saya tentang pengalamannya. Untuk pertama kalinya dalam hidup saya, saya harus memiliki suara dan merasa layak untuk didengar, ”katanya.

Malik memutuskan untuk memfokuskan kembali karirnya pada jurnalisme dan menerima pelatihan di Penjaga dan kemudian posisi dengan outlet media Inggris lainnya. Sebagai wakil editor EAST, sebuah surat kabar nasional untuk British South Asians, ia memperoleh pengalaman dengan jurnalisme komunitas.

Sebagai pemimpin redaksi American Muslim Today, Malik berharap dapat meliput topik-topik tabu dan kurang diperhatikan, terutama isu-isu yang kerap terbongkar melibatkan perempuan.

Cerita terbaru termasuk satu tentang seorang mahasiswa kedokteran Miami yang berusaha menyebarkan kesadaran akan kanker payudara, dan yang lain menampilkan seorang wanita Muslim Inggris yang telah mengembangkan jilbab yang cocok untuk dikenakan di bawah topi keras.


TERKAIT: Halaloween menghadirkan film horor Muslim ke layar komputer Anda


AMT juga menekankan cakupan kesehatan mental di kalangan komunitas Muslim. Bunuh diri, depresi dan demensia semakin berdampak pada generasi baru Muslim Amerika, dan AMT secara teratur membawa konselor dan terapis sebagai kontributor luar untuk menulis tentang masalah ini.

“Kami memiliki artikel yang melibatkan terapis bersertifikat dan ahli di bidangnya, yang menurut saya merupakan salah satu cara publikasi tersebut mendobrak tabu dan mendorong mereka yang membutuhkan untuk mencari bantuan kesehatan mental,” kata Malik.

“Ini bukan hanya tentang mengubah narasi dan berbicara untuk diri kita sendiri,” katanya. “Itu, tentu saja, penting, tetapi kami pikir itu juga kunci bagi generasi Muslim Amerika ini untuk membangun institusi – termasuk di dalam media.”