Gerakan untuk membangun perumahan yang terjangkau di tanah gereja mencapai Florida

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Saat Miami-Dade County di Florida bergulat dengan krisis keterjangkauan perumahan, rumah ibadah direkrut untuk membangun rumah yang terjangkau di tanah gereja yang kosong atau kurang dimanfaatkan.

Mitra Komunitas Perusahaan nirlaba nasional pada hari Kamis (21 April) mengumumkan $ 1,3 juta dana hibah dari Wells Fargo Foundation yang akan digunakan untuk membantu 15 jemaat Florida Selatan mengubah properti gereja yang kurang dimanfaatkan.

Nirlaba akan membantu pendeta, yang mungkin kekurangan sumber daya atau pengetahuan untuk memutuskan kesepakatan perumahan, dalam menavigasi proses pembangunan, menegosiasikan perjanjian sewa tanah jangka panjang dan memeriksa mitra pembangunan, seperti arsitek dan desainer.

Upaya ini adalah bagian dari Inisiatif Pengembangan Berbasis Iman nirlaba yang diluncurkan pada 2006 di wilayah Atlantik Tengah, di mana ia telah membantu organisasi berbasis agama menciptakan atau melestarikan lebih dari 1.500 rumah terjangkau dan satu klinik kesehatan berbasis komunitas.


TERKAIT: Rumah-rumah iman sedang membangun perumahan yang terjangkau di atas properti mereka


Sejauh ini, $8,5 juta telah diberikan dalam dorongan baru untuk membantu jemaat di Atlanta, New York, Baltimore, Miami, dan Seattle membangun perumahan yang terjangkau di properti mereka.

Di Florida Selatan, uang ini disediakan tepat ketika Walikota Daniella Levine Cava pada awal April mengumumkan keadaan darurat karena keterjangkauan perumahan.

Pemimpin agama, bersama dengan pejabat daerah dan perumahan, pada hari Kamis (21 April) berkumpul di Pusat Ibadah Koinonia untuk membicarakan langkah-langkah yang dapat diambil jemaat untuk membangun perumahan di tanah gereja mereka. Pertemuan tersebut diadakan dalam kemitraan dengan Kelompok Pemberdayaan Kolektif Florida Selatan, sekelompok gereja lokal yang bertujuan untuk memberikan pelatihan pembeli rumah dan layanan konseling kredit di daerah tersebut.

David Bowers, wakil presiden di Enterprise Community Partners, mengatakan upaya ini masuk akal secara radikal, memungkinkan jemaat yang “duduk di sumber daya” untuk “menjadi pelayan yang baik dan setia.”

“Kami akan berbagi pelajaran dari Anda dengan orang lain di kota-kota di seluruh negeri yang sedang bekerja saat kami memperluas gerakan ini,” kata Bowers, yang juga seorang menteri yang ditahbiskan, Kamis.


TERKAIT: Di California Selatan, gereja-gereja Hitam menggunakan tanah mereka untuk membangun perumahan bagi para tunawisma


Selama beberapa tahun terakhir county telah bermitra dengan organisasi berbasis agama untuk membangun tujuh pengembangan sewa yang terjangkau, kata Jorge Damian de la Paz, perwakilan walikota, pada pertemuan Kamis. Proyek-proyek ini membentang di Miami-Dade County, dari Miami Gardens hingga Richmond Heights.

Mengutip catatan properti, de la Paz mengatakan ada lebih dari 1.220 persil di Miami-Dade County saat ini digunakan secara eksklusif untuk tujuan keagamaan. Ini termasuk gereja, sinagog dan masjid. Secara total, rumah ibadah menempati setidaknya 95 juta kaki persegi tanah di Miami-Dade County, katanya.

“Organisasi keagamaan, secara keseluruhan, adalah beberapa pemilik tanah terbesar di Miami-Dade County,” kata de la Paz.

“Beberapa dari tanah ini berpotensi digunakan untuk membangun perumahan yang terjangkau atau … beberapa jenis fasilitas komunitas untuk melayani jemaat dengan cara baru dan menghasilkan pendapatan tambahan bagi organisasi,” katanya.

Salah satu contohnya adalah Second Baptist Church of Richmond Heights. Pada tahun 2016, gereja membuka Apartemen Pendeta John & Anita Ferguson Residence, yang menyediakan 79 unit rumah terjangkau untuk manula.

Pendeta Alphonso Jackson, pendeta dari Gereja Baptis Kedua, membantu mengawasi proyek, yang merupakan visi dari mantan pendeta, Pendeta John Ferguson, yang mengamankan tanah yang berdekatan dengan gereja.

“Itu adalah keinginan kami untuk menyelesaikan visi yang dia miliki,” kata Jackson pada hari Kamis.

Jackson mengatakan mereka berusaha untuk mengamankan dana yang diperlukan untuk membangun proyek dengan cara yang “tidak akan menjadi beban bagi gereja.” Mereka membentuk sebuah perusahaan pengembangan masyarakat dan menangani obligasi perumahan, kredit pajak dan dana hibah.

Meskipun pembuatannya bertahun-tahun, “itu akhirnya menjadi proyek yang luar biasa,” kata Jackson.

“Ini menambah masyarakat. Ini meningkatkan nilai properti masyarakat. Ini bukan sakit mata. Itu adalah sesuatu yang sangat bagus… Kami sangat bangga akan hal itu,” katanya.