Gereja Georgia yang terkemuka meninggalkan United Methodist Church karena penugasan kembali pendeta

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Gereja Metodis Bersatu terbesar di wilayah metropolitan Atlanta mengumumkan bahwa mereka meninggalkan denominasi tersebut atas penugasan kembali pendeta utamanya.

Awal bulan ini, Uskup Sue Haupert-Johnson menugaskan kembali Pendeta Jody Ray, pendeta Mt. Gereja Metodis Bethel United di Marietta, Georgia, ke posisi yang baru dibuat terkait dengan rekonsiliasi rasial dalam Konferensi Tahunan Gereja Metodis Georgia Utara.

Daripada meninggalkan gereja, tempat dia melayani sejak 2016, Ray mengumumkan pada konferensi pers virtual Senin pagi (26 April) bahwa dia menyerahkan mandatnya sebagai penatua yang ditahbiskan di United Methodist Church.


TERKAIT: Para uskup United Methodist membatalkan sesi khusus virtual General Conference


“Sayangnya, pilihan saya adalah menerima kepindahan, mengambil cuti atau menyerahkan identitas saya,” katanya. “Itu bukan konsultasi. Itu hanya pemberitahuan, dan itu melanggar semangat dan surat perjanjian yang mengikat kita bersama. ”

Bersamaan dengan pengumuman Ray, Rustin Parsons, pemimpin jemaat, mengatakan bahwa jemaat telah memutuskan tidak akan menerima pendeta baru dan bahwa dewan administrasi telah dengan suara bulat menyetujui resolusi yang mengarahkan pimpinan gereja dari gereja untuk melanjutkan dengan disaffiliation. proses.

“Mengingat tindakan uskup kita baru-baru ini dan arahan dari denominasi Metodis Bersatu, baik pemimpin maupun anggota Mt. Betel sangat yakin sudah waktunya bagi kami untuk berpisah dengan denominasi, ”kata Parsons.

“Harapan kami adalah bahwa disaffiliation kami akan bersahabat, tertib dan tepat waktu. Kami rindu untuk berpisah dalam damai sehingga kami dapat memberikan perhatian penuh kami untuk menjadi gereja yang Tuhan telah panggil kami untuk berada di komunitas ini, area Atlanta yang lebih besar dan misi kami di seluruh dunia. ”

Sementara itu, Mt. Staf Komite Hubungan Paroki Bethel telah mempekerjakan Ray untuk menjadi kepala eksekutif gereja dan pengkhotbah utama, menurut gereja.

Pendeta Jody Ray, dari kiri, Casey Alarcon, ketua Gn.  Staf Komite Paroki UMC Bethel, dan Rustin Parsons, pemimpin awam Mt.  Bethel selama konferensi pers Senin, 26 April 2021. Video screengrab

Pendeta Jody Ray, dari kiri, Casey Alarcon, ketua Gn. Staf Komite Paroki UMC Bethel, dan Rustin Parsons, pemimpin awam Mt. Betel selama konferensi pers Senin, 26 April 2021, di Marietta, Georgia. Video screengrab

Para pemimpin Gereja mengatakan hari Senin bahwa Haupert-Johnson tidak memberikan alasan untuk menugaskan kembali Ray, meskipun pendeta berkata, “Banyak orang tahu hati saya untuk masalah penting rekonsiliasi rasial.” Pendeta itu tidak meminta perubahan, yang dia sebut “tidak terduga dan mengganggu,” dan jemaat dilaporkan meminta uskup untuk mengizinkan dia tetap tinggal.

Seandainya uskup melibatkan pendeta dalam percakapan tentang membentuk posisi dan memberinya waktu untuk berdoa tentang hal itu, hasilnya mungkin berbeda, kata Ray.

“Saya tidak akan berusaha untuk membaca pikiran uskup mengapa dia mengambil tindakan yang tergesa-gesa dan tidak masuk akal ini, tapi saya tahu dia telah merusak kredibilitasnya dengan orang-orang di Mt. Gereja Metodis Bethel United dan membahayakan kesehatan dan vitalitas jemaat ini yang merupakan mercusuar harapan dan terang dalam komunitas ini dan seterusnya, ”katanya.

Uskup tidak dapat segera dihubungi untuk dimintai komentar.

Ini bukan pertama kalinya Mt. Bethel, sebuah gereja berusia 175 tahun dengan dua kampus di daerah Atlanta, menjadi berita utama.

Pada 2016, stasiun NPR Atlanta WABE melaporkan mantan direktur paduan suara gereja, Ira Pittman, telah mengajukan keluhan federal yang mengatakan bahwa dia dipaksa untuk mengundurkan diri dari pekerjaan itu karena dia gay.

Tahun itu, badan pembuat keputusan global Gereja Metodis Bersatu, General Conference, memilih untuk mengadakan sesi khusus untuk memutuskan masalah-masalah penyertaan LGBTQ dalam denominasi – yang muncul di setiap General Conference sejak tahun 1970-an.

Sesi khusus itu menyetujui apa yang dikenal sebagai Rencana Tradisional, yang memperkuat larangan denominasi yang ada pada penahbisan dan pernikahan LGBTQ United Methodists.

Dalam desakan berikutnya, sekelompok 16 uskup Metodis Bersatu dan pemimpin kelompok advokasi dari seluruh teologis yang terpecah menegosiasikan proposal untuk memecah denominasi, yang disebut “Protokol Rekonsiliasi dan Rahmat Melalui Pemisahan.”

Proposal tersebut akan mengalokasikan $ 25 juta selama empat tahun ke depan untuk membentuk denominasi Metodis konservatif “tradisionalis” yang baru. Gereja dan konferensi akan dapat memberikan suara untuk bergabung dengan denominasi baru itu dan membawa properti mereka bersama mereka.

Bulan lalu, Asosiasi Perjanjian Wesleyan, sebuah kelompok konservatif yang telah mendukung Rencana Tradisional dan mengorganisir untuk meninggalkan denominasi jika belum disahkan, mengumumkan rencananya untuk satu denominasi tradisionalis seperti itu: Gereja Metodis Global.

Tetapi Konferensi Umum 2020 – dan setiap pemungutan suara tentang proposal untuk secara resmi memisahkan Gereja Metodis Bersatu – telah diundur ke Agustus dan September 2022 karena pandemi COVID-19.

Mt.  Gereja Metodis Bethel United di Marietta, Georgia.  Foto melalui Google Maps

Mt. Gereja Metodis Bethel United di Marietta, Georgia. Foto melalui Google Maps

Parsons, pemimpin awam di Mt. Bethel, merujuk pada “debat panjang, kontroversial dan destruktif tentang masalah teologis dan etis” dalam denominasi tersebut selama konferensi pers hari Senin.

“Diketahui secara luas bahwa denominasi kami berdiri di ambang divisi utama,” katanya.

Gereja menjelaskan dalam FAQ di situs webnya, bagaimanapun, bahwa akar konfliknya dengan uskup bukanlah pada pendirian yang berbeda tentang inklusi LGBTQ. Sebaliknya, dikatakan, kepemimpinan gereja merasa Haupert-Johnson tidak berkonsultasi dengan baik dengan gereja atau pendetanya sebelum menugaskan kembali Ray.

Presiden Asosiasi Perjanjian Wesleyan Keith Boyette, yang membantu merundingkan protokol yang diusulkan, menjelaskan Mt. Bethel sebagai “gereja yang sangat terkemuka dalam gerakan kami,” tetapi mengatakan dia tidak memiliki wawasan tentang keputusan gereja selain apa yang dikatakan pada konferensi pers.

Gereja menjadi tuan rumah Pertemuan Global 2018 asosiasi, dan kemungkinan akan bergabung dengan Gereja Metodis Global tahun depan jika Protokol Rekonsiliasi dan Rahmat Melalui Pemisahan disetujui oleh Konferensi Umum, menurut situs web Asosiasi Perjanjian Wesleyan.


TERKAIT: Conservative United Methodists mengumumkan nama baru, logo, situs web untuk denominasi yang direncanakan


Dengan penundaan itu, United Methodist cemas dan menginginkan keputusan, kata Boyette. Tetapi proses dan biaya untuk tidak berafiliasi “signifikan,” tambahnya.

“The Wesleyan Covenant Association tidak mendorong gereja untuk tidak berafiliasi kecuali dalam keadaan yang tidak biasa, seperti yang telah disampaikan untuk Mt. Bethel. Di sana, kami memahami mengapa gereja tidak akan terus menjadi bagian dari sistem yang mengambil tindakan yang oleh gereja sendiri dianggap merugikan, ”kata Boyette.