Gereja Reformed di Amerika terpecah ketika gereja-gereja konservatif membentuk denominasi baru

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Pada Hari Tahun Baru, 43 jemaat Gereja Reformasi di Amerika memisahkan diri dari denominasi nasional, salah satu badan Protestan tertua di Amerika Serikat, sebagian karena perbedaan teologis mengenai pernikahan sesama jenis dan penahbisan pendeta LGBTQ .

Kepergian jemaat-jemaat yang secara teologis konservatif ke kelompok baru, Aliansi Gereja-Gereja Reformed, membuat beberapa orang yang tetap berada di RCA khawatir akan kelangsungan denominasi itu. Sebelum perpecahan, denominasi yang berusia hampir 400 tahun itu memiliki kurang dari 200.000 anggota dan 1.000 gereja.

Sedikitnya 125 gereja dari berbagai denominasi sedang berdiskusi dengan para pemimpin ARC untuk bergabung.

“Secara realistis, itu adalah kelompok besar gereja konservatif yang juga memberikan banyak pendapatan kepada denominasi. Saya benar-benar berpikir eksodus massal dari semua gereja konservatif ini akan membawa RCA ke dalam situasi keuangan yang sangat sulit,” kata Steven Rodriguez, seorang pendiri gereja RCA di Brockport, New York. “Saya ragu RCA akan berkelanjutan secara finansial lebih lama lagi.”

Langkah ini mengikuti keputusan Sinode Umum RCA bulan Oktober untuk mengadopsi langkah-langkah untuk “pemisahan yang dipenuhi rahmat” dengan gereja-gereja yang berangkat dan untuk menunjuk sebuah tim untuk mengembangkan rencana restrukturisasi bagi gereja-gereja yang tersisa.

Denominasi baru, selain tidak menyetujui pernikahan sesama jenis atau penahbisan individu LGBTQ, akan memiliki penekanan kuat pada penanaman gereja dan menampilkan model organisasi yang fleksibel yang dimaksudkan untuk mendorong penyelarasan teologis dan pengambilan keputusan yang efisien, menurut para pemimpin ARC.

“Kami memiliki hasrat untuk sisa orang percaya ini untuk menjadi bagian dari reformasi dan kebangunan rohani di Belahan Bumi Utara,” kata Tim Vink, direktur kepemimpinan dan penjangkauan spiritual denominasi baru. “Bagian dari pemikiran strategis kami adalah merancang berbagai hal untuk 21st abad yang memungkinkan penggandaan gereja-gereja yang dipenuhi Injil dan penggandaan murid.”

Tim Vink.  Foto milik ARC

Tim Vink. Foto milik ARC

Gereja-gereja berhaluan konservatif lainnya di RCA, serta gereja-gereja di Gereja Presbiterian di Kanada, Gereja Reformasi Kristen di Amerika Utara dan Gereja Presbiterian di Amerika, juga mempertimbangkan apakah akan bergabung dengan ARC, menurut Vink.

Kelompok lain, seperti Jaringan Kerajaan, kelompok lima gereja di Indiana dan Illinois, telah terbentuk dan berharap untuk menyerap gereja-gereja konservatif yang meninggalkan RCA.

Vink mengatakan keselarasan baru akan mendorong pertumbuhan. “Kami ingin menjadi landasan yang aman bagi gereja-gereja dalam waktu dekat, tetapi dalam jangka panjang, ingin menjadi landasan peluncuran yang serius bagi gereja, dalam misi, kepada dunia,” katanya.

Peluncuran ARC adalah bagian dari penataan kembali yang lebih besar dalam Protestantisme Amerika Utara. Dua dekade terakhir telah melihat Episkopal konservatif, Presbiterian dan Lutheran membentuk denominasi mereka sendiri atas inklusi dan seksualitas LGBTQ, dan Metodis Bersatu dijadwalkan untuk mempertimbangkan perpecahan denominasi di musim gugur.

Sebuah denominasi teologis dan politik yang beragam yang berasal dari kedatangan pemukim Belanda di Manhattan pada 1620-an, RCA telah memperdebatkan seksualitas dan inklusi LGBTQ sejak 1970-an. Pada tahun 2018, Sinode Umum RCA membentuk tim yang bertugas untuk menentukan apakah RCA harus tetap bersama, melakukan restrukturisasi atau terpisah. Tim akhirnya menyarankan jalur yang melibatkan ketiga jalan, tetapi pertemuan untuk memilih proposal tim ditunda selama 16 bulan karena pandemi COVID-19.

Untuk sementara, sekitar 15 pemimpin jemaat, regional dan strategis dari RCA mulai bertemu secara virtual untuk mempertimbangkan masa depan di luar denominasi. Bagian dari masa depan itu, mereka percaya, melibatkan kesatuan teologis dalam penafsiran Kitab Suci.

“Kami percaya jika gereja akan berhasil di 21st abad, itu perlu didukung oleh struktur yang lebih gesit dan perlu lebih selaras secara teologis daripada beragam secara teologis, ”kata Dan Ackerman, direktur kepemimpinan organisasi ARC.

Fellowship Reformed Church di Hudsonville, Michigan.  foto kesopanan

Fellowship Reformed Church di Hudsonville, Michigan. foto kesopanan

Joel Baar, seorang anggota dewan dan penatua ARC di Fellowship Reformed Church di Hudsonville, Michigan, yang memilih untuk bergabung dengan ARC dengan suara 604-9, mengatakan bahwa kesesuaian teologis ARC adalah bagian dari apa yang menarik bagi jemaatnya.

“Ketika RCA berusaha untuk mendefinisikan dan mengklarifikasi pernikahan,” kata Barr, “dan upaya telah terjadi selama beberapa dekade dalam hal itu, terus ada ketegangan di dalam RCA mengenai apakah Alkitab adalah otoritas penuh dari Tuhan atau tidak. Kata. Kami mulai merasa di Fellowship kami tidak lagi termasuk dalam RCA.”


TERKAIT: Gereja Reformasi di Amerika menghadapi perpecahan karena kemacetan LGBTQ


Dan Ackerman.  Foto milik ARC

Dan Ackerman. Foto milik ARC

Tetapi perbedaan teologis tetap ada bahkan di dalam denominasi baru. Sementara pemahaman pernikahan antara seorang pria dan seorang wanita adalah keyakinan teologis “tingkat atas”, Ackerman menjelaskan, pertanyaan tentang penahbisan perempuan adalah “masalah tingkat kedua” yang dapat ditangani oleh para pemimpin lokal dalam konteks mereka sendiri.

Setiap lima tahun organisasi dan jemaat individu akan menilai seberapa baik mereka melayani satu sama lain dan apakah mereka harus tetap menjadi mitra dalam pelayanan, kata Ackerman. “Kata ‘aliansi’ menyiratkan pemilihan yang terjadi sehingga Anda dapat mencapai hal tertentu, dan kemudian Anda mengevaluasi kembali dan berkata, apakah aliansi itu masih berguna untuk bab berikutnya?”

ARC akan menggantikan konferensi tatap muka nasional dengan panggilan video, platform pesan digital dan bentuk komunikasi virtual lainnya untuk membuat keputusan lebih efisien, kata penyelenggara. Dewannya sudah bertemu dua kali sebulan untuk mempercepat waktu respons.

Pembentukan ARC, disandingkan dengan keputusan RCA di Sinode Umum, telah menempatkan banyak jemaat RCA pada posisi memutuskan apakah akan tetap berada di RCA.

Joel Baar.  Foto milik ARC

Joel Baar. Foto milik ARC

Baar mengatakan keputusan untuk meninggalkan RCA bukanlah keputusan yang sederhana. “Akar saya di RCA sangat dalam,” katanya, seraya mengatakan bahwa sebagian dari pemahaman jemaahnya tentang meninggalkan denominasi adalah “proses yang menyedihkan.”

Gereja Faith Reformed di Zeeland, Michigan, juga meluangkan waktu untuk melihat hubungannya dengan RCA. Untuk saat ini, jemaah telah memutuskan untuk tetap berada di RCA. Tapi bertahan juga tidak mudah.

“Kami berduka atas beberapa orang yang tidak lagi menjadi bagian dari denominasi. Ada gereja yang kami dirikan akan pergi, ada anak-anak yang kami besarkan di gereja itu adalah pendeta dari gereja yang akan pergi,” kata pendeta senior, Jonathan Elgersma. “Kami merasa harus ada ruang untuk meratapi.”


TERKAIT: Gereja Reformed di Amerika bergerak menuju restrukturisasi, bersiap untuk keberangkatan


Kepemimpinan RCA telah menjangkau jemaatnya, berharap untuk menjual mereka pada keragaman RCA yang meningkat dan perintisan gereja internasional baru dan kemitraan misi, yang mencakup organisasi Misi Global yang berusia 375 tahun yang mendukung sekitar 100 misionaris dan mitra melalui dana senilai $8,5 juta. dari wakaf.

Namun RCA juga berkomitmen untuk mengizinkan gereja-gereja yang berangkat pergi dengan hubungan baik. “Kami ingin memberkati saudara-saudari kami yang memilih untuk mencari keluarga denominasi lain,” kata Christina Tazelaar, direktur komunikasi RCA.

ARC tampaknya sama-sama berdedikasi untuk transisi yang mulus, dan para pendeta ARC mengatakan bahwa mereka terbuka terhadap gagasan kemitraan yang berkelanjutan dengan RCA. “Kami memberkati RCA, kami berdoa untuk RCA,” kata Vink.

Elgersma juga berharap bahwa ARC dan RCA akan tetap berkomunikasi. “Apakah kita cukup setia untuk menghormati kerajaan penuh dan mendengarkan serta belajar dari satu sama lain?” dia berkata. “Saya benar-benar berharap di situlah kita mendarat saat ini terjadi dengan sendirinya.”

Tetapi, kata Vink, “Sinode Umum pada bulan Oktober menjelaskan kepada banyak gereja konservatif bahwa sekaranglah waktunya untuk mencari kantong kulit anggur yang baru.”