Gina Stewart menjadi wanita pertama yang terpilih untuk memimpin organisasi Black Baptist AS

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Dalam keputusan yang menghancurkan, Pendeta Gina Stewart telah terpilih sebagai presiden wanita pertama dari Lott Carey Baptist Foreign Mission Society, menandai pertama kalinya seorang wanita dipilih untuk jabatan tertinggi di organisasi Black Baptist.

Stewart, pendeta senior dari Christ Missionary Baptist Church di Memphis, Tennessee, sebelumnya menjabat sebagai wakil presiden organisasi misi selama enam tahun, tiga sebagai wakil presiden kedua dan tiga sebagai wakil presiden pertama.

Dia terpilih 12 Agustus untuk masa jabatan tiga tahun sebagai presiden, menggantikan Pendeta Gregory Jackson untuk memimpin masyarakat, yang berasal dari tahun 1897. Organisasi ini dinamai Pendeta Lott Carey, seorang pria Afrika-Amerika yang sebelumnya diperbudak yang membeli kebebasannya dan mendirikan pekerjaan misi Baptis pertama di Liberia pada tahun 1822.

“Saya merasa terhormat, pertama-tama, atas hak istimewa untuk memimpin dan melayani,” kata Stewart kepada Religion News Service dalam sebuah wawancara pada Senin (16 Agustus). “Saya pikir penting bahwa organisasi ini, yang Baptis oleh warisan tetapi ekumenis dalam praktik dan komitmennya, mengambil langkah, langkah berani, untuk memilih seorang wanita untuk melayani dalam posisi kepemimpinan tituler.”

Dia mengatakan dia tidak mengetahui adanya wanita lain yang telah dipilih untuk posisi teratas yang sama di lingkaran Black Baptist, meskipun wanita telah menjabat sebagai presiden di tingkat negara bagian dan regional.


TERKAIT: Pensiunan Uskup Vashti McKenzie, prelatus wanita Gereja AME pertama, merenungkan karier yang luar biasa


“Saya tidak berpikir bahwa ada organisasi nasional yang memiliki seorang wanita yang menjabat dalam peran kepemimpinan senior sebagai presiden,” kata Stewart.

“Saya percaya Lott Carey adalah yang pertama.”

Stewart mengatakan dia dan gerejanya telah bekerja selama dua dekade dengan Lott Carey, sebuah organisasi ekumenis dengan akar Black Baptist yang bermitra dengan sekitar 2.000 jemaat, Palang Merah dan kelompok lain untuk memenuhi kebutuhan di sekitar 20 negara. Di antara penyebabnya adalah memerangi kelaparan, mengatasi HIV/AIDS dan berusaha mengurangi perdagangan manusia.

Stewart berencana untuk memulai, karena dia telah bertemu dengan para pemimpin lain dari organisasinya tentang bagaimana membantu Haiti yang mulai pulih dari gempa bumi besar yang telah menewaskan lebih dari 1.200 orang. Mereka berencana untuk mulai mengumpulkan $50.000 awal minggu ini untuk membantu memenuhi kebutuhan mendesak, termasuk membeli persediaan medis dan makanan.

“Lott Carey sudah memiliki mitra di Haiti,” katanya. “Karena kita sudah memiliki infrastruktur, jauh lebih mudah bagi kita untuk membuat beberapa langkah signifikan dalam mendukung mereka dalam krisis ini.”

Selain perannya sebagai pendeta dan presiden organisasi baru, Stewart, 61, adalah penulis buku “We Got Next: HERstory in HIStory.”

Pendeta Cheryl Townsend Gilkes, profesor studi Afrika-Amerika dan sosiologi di Colby College, menyebut kenaikan Stewart di jajaran Lott Carey “benar-benar bersejarah” dan perkembangan “sangat besar” tentang peran pemimpin agama wanita Afrika-Amerika.

“Kepresidenan Lott Carey bersejarah DAN itu mewakili pencapaian tempat yang sangat tinggi dalam perjuangan untuk kesetaraan, keadilan, dan inklusi bagi wanita Baptis,” katanya dalam pesan email.

Anthea Butler, profesor agama di University of Pennsylvania, mengatakan ini menandai perubahan bagi Black Baptists, yang seringkali tidak mendukung para pemimpin perempuan.

“Saya pikir ini adalah waktu yang signifikan, penting, dan telah berlalu bagi seorang wanita untuk menjadi pemimpin di lingkaran Baptis Hitam, misi atau lainnya,” katanya dalam pesan email. “Perempuan adalah penggalang dana dan fondasi gereja.”

Pendeta Emmett Dunn, sekretaris-bendahara eksekutif Lott Carey, menyambut baik peran baru yang akan dimiliki Stewart dalam organisasi.

“Dr. Stewart sangat kuat di bidang advokasi, di bidang keadilan sosial dan kesetaraan gender,” katanya dalam sebuah wawancara. “Dia ingin agar persekutuan Kristen menghormati semua orang, apakah Anda berkulit hitam atau putih atau laki-laki atau perempuan. jadi dia membawa semangat itu ke kursi kepresidenan Lott Carey.”

Menanggapi tweet oleh organisasi Lott Carey yang memanggilnya “presiden wanita pertama dari organisasi Baptis Afrika-Amerika nasional,” Stewart men-tweet “#HonoredToServe To God be The Glory! ‘Angin’ bertiup ke mana pun dia mau.”


TERKAIT: Wanita kulit hitam memecahkan ‘langit-langit kaca patri’ dengan 7 kata terakhir Yesus