Hari MLK ini, kaum evangelis kulit putih kembali memiliki pilihan untuk dibuat berdasarkan keadilan rasial

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Seperti yang kita ingat Martin Luther King Jr. dan kontribusinya pada gerakan hak-hak sipil tahun 1950-an dan 1960-an setiap Januari, ingatan kita tentang dia telah kabur hingga mengaburkan banyak pemikirannya yang sebenarnya. Dalam esai tahun 2005 yang penting, Jacquelyn Dowd Hall menulis bahwa King telah “direproduksi tanpa henti dan dikutip secara selektif, pidatonya mempertahankan keagungan mereka namun kehilangan gigitan politik mereka.”

Secara khusus dihilangkan dari ingatan populer adalah beberapa elemen yang lebih “radikal” dari pesan King – sosialisme demokratis, mengakhiri perang di Vietnam, de-eskalasi nuklir, Kampanye Rakyat Miskin untuk memaksa pemerintah federal mengatasi kemiskinan sistemik, dan dukungan dari pemogokan pekerja sanitasi di Memphis ketika dia terbunuh.

Bagi banyak orang, ia telah menjadi “Raja yang dapat dikutip,” seluruh pesannya direduksi menjadi mimpinya bahwa anak-anaknya akan “tidak dinilai oleh warna kulit mereka, tetapi oleh konten karakter mereka.”


TERKAIT: Apa yang diajarkan Andrew Young kepada saya tentang menjaga pergerakan King terus berjalan


Dengan cara yang sama, kita telah melunakkan ingatan sosial kita betapa kuatnya banyak orang Kristen evangelis kulit putih – bahkan mereka yang secara sosial dan politik dianggap “moderat” – menentang Raja.

King melihat hubungan yang tak terpisahkan antara iman Kristen dan tanggung jawab untuk mengubah hukum dan kebijakan yang tidak adil. Tetapi penekanannya pada dimensi sosial Kekristenan, terutama mengenai hubungan ras, membuat marah banyak evangelis kulit putih pada saat itu. Mereka menganggap hubungan ras sebagai masalah sosial murni, bukan masalah spiritual, dan cenderung percaya bahwa pemerintah tidak boleh memaksa orang dari ras yang berbeda untuk berintegrasi. Beberapa, tentu saja, berpikir pemisahan rasial adalah pernyataan ilahi dan membela praktik menggunakan Alkitab.

Puluhan tahun setelah kematiannya, kaum evangelis kulit putih akhirnya mengakui kontribusi King terhadap demokrasi Amerika dan keadilan alkitabiah. Namun selama hidupnya, sebagian besar gereja Amerika mencemooh King dan aktivis lainnya dan bahkan menentang tujuan gerakan hak-hak sipil.

Penginjil Billy Graham mewakili posisi evangelis kulit putih moderat dengan baik. Para komentator Kristen hari ini membuat banyak isyarat dukungan Graham untuk hak-hak sipil Kulit Hitam, mengingat waktu pada tahun 1953, pada kampanye penginjilan di Chattanooga, Tennessee, ketika Graham secara pribadi melepaskan tali yang memisahkan peserta kulit putih dan kulit hitam. Empat tahun kemudian, dia mengundang King untuk memberikan doa pembukaan di salah satu reli, undangan yang diterima King.

Namun ketika gerakan hak-hak sipil berlanjut dan King memimpin lebih banyak demonstrasi, Graham menyarankan King dan sekutunya untuk “mengerem”. Meskipun Graham melakukan lebih dari banyak rekan pemimpin Kristennya, dia tidak pernah membuat pernyataan publik yang berani tentang solidaritas dengan warga kulit hitam, dan memutuskan untuk tidak berdemonstrasi bersama para aktivis di March di Selma, sebuah langkah yang kemudian dikatakan Graham dia sesali.

Seperti orang kulit putih moderat yang King tulis dalam suratnya dari penjara, yang secara paternalistik merasa bahwa mereka dapat “mengatur waktu untuk kebebasan orang lain,” Graham tidak pernah mengalah dari keyakinan bahwa “penginjil bukanlah pembaru sosial, pengajar kesederhanaan atau seorang pemoral. Dia hanyalah keryx, pemberita kabar baik. ”

Ketika menjadi penduduk North Carolina, Graham mengklaim keanggotaan di First Baptist Church of Dallas, pada saat itu, jemaat terbesar di Southern Baptist Convention, dan sangat menghormati pendeta gereja, WA Criswell.

Criswell adalah seorang pengkhotbah magnetis, tetapi dia memiliki pandangan yang redup tentang gerakan hak-hak sipil dan aktivis seperti King. Ketika para pejabat mengundang Criswell untuk berkhotbah di konferensi penginjilan untuk Konvensi Baptis Carolina Selatan pada tahun 1956, dia menyebut desegregasi sebagai “penyangkalan atas semua yang kita percayai.” Dia melanjutkan dengan mengatakan Brown v. Board adalah “kebodohan” dan “kebodohan”, dan dia menyebut siapa pun yang menganjurkan integrasi rasial “sekelompok orang kafir, sekarat dari leher ke atas.”

Criswell memoderasi beberapa pendiriannya di kemudian hari, tetapi tidak sebelum ribuan orang Kristen di jemaatnya sendiri dan puluhan ribu pengikutnya di seluruh negeri telah menyerap pandangannya tentang hak-hak sipil dan aktivis seperti King.

Seiring berjalannya waktu, upaya untuk memberikan King audiensi di forum evangelis kulit putih ditolak. Pada tahun 1961, King berbicara di Seminari Teologi Baptis Selatan, seminari unggulan SBC, atas undangan seorang profesor. Baptis Selatan yang kuat menentang kunjungannya.

Seperti yang ditulis sejarawan Taylor Branch dalam biografinya tentang King, “Di dalam gereja, undangan sederhana ini adalah bidah rasial dan teologis, sehingga gereja-gereja di seluruh Selatan membatalkan sumbangan reguler mereka ke seminari.”

Bahkan pada pembunuhannya, beberapa evangelis kulit putih memandang King sebagai agitator yang kehadirannya mereka senang untuk disingkirkan.

Dalam bukunya “Reconciliation Blues,” penulis Edward Gilbreath menceritakan pengalaman seorang mahasiswa kulit hitam bernama Dolphus Weary di sebuah sekolah Kristen yang didominasi kulit putih pada akhir 1960-an. Weary telah menerima tawaran tempat di tim bola basket melalui upaya gigih direktur penerimaan.

Lelah yang dibesarkan di pedesaan Mississippi, kuliah di Los Angeles Baptist College, sekarang dikenal sebagai The Master’s University. Weary adalah salah satu dari dua siswa kulit hitam pertama di sekolah, dan pada awalnya itu adalah pengalaman yang positif. Dia memperoleh nilai bagus dan membantu memimpin tim bola basket ke rekor 19–5 musim itu.

Pada 4 April 1968, seorang teman sekelas kulit putih berlari ke arah Weary dan bertanya apakah dia telah mendengar berita tentang Dr. King. Weary kembali ke kamarnya dan menyalakan radio untuk mendapatkan kabar terbaru. Dia “sangat terpukul” mendengar King ditembak. Saat dia duduk di kamarnya, dia bisa mendengar rekan-rekannya yang berkulit putih di lorong, tertawa.

Kemudian datanglah berita buruk bahwa Raja telah meninggal. Segera setelah komentator melaporkan berita ini, pemuda kulit hitam itu “bisa mendengar suara-suara putih di lorong bersorak.”

Merefleksikan kembali pengalaman ini, Weary berkata, “Menertawakan kematian Dr. King sama seperti menertawakan saya – atau pada jutaan orang kulit hitam lainnya yang untuknya King bekerja keras.”

Hebatnya, Weary tidak membiarkan kebencian orang lain menguasai dirinya. Dia menghabiskan hidupnya bekerja untuk rekonsiliasi rasial di negara bagian asalnya, Mississippi.

Injil Yohanes berkata, “Seorang nabi tidak memiliki kehormatan di negaranya sendiri.” Kita dapat memperpanjangnya: Seorang nabi (atau penutur kebenaran) tidak dihormati pada waktunya sendiri.

Jika evangelis kulit putih atau siapa pun ingin belajar dari warisan MLK, maka mereka akan bertanya siapa nabi keadilan rasial zaman modern dan apakah mereka bersedia mendengarkan sekarang atau akankah mereka menghormati kebijaksanaan suara-suara ini di hutan belantara hanya setelah itu. Mereka mati?

(Artikel ini diadaptasi dari “Bagaimana Melawan Rasisme: Kekristenan yang Berani dan Perjalanan Menuju Keadilan Rasial” Jemar Tisby. Hubungi dia @JemarTisby. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan Religion News Service.)