Harlem adalah rumah bagi bagian penting dari sejarah Yahudi di New York

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

NEW YORK (RNS) — Pada Selasa pagi di awal November, 16 orang dewasa dan seorang bayi di kereta dorong berkerumun dalam kelompok di dekat patung Adam Clayton Powell Jr. di Harlem. Meskipun udara dingin, semua mata tertuju pada Barry Judelman saat ia menyampaikan sejarah singkat komunitas Yahudi di lingkungan itu.

Kelompok itu, yang berkumpul hari itu untuk Tur Jalan Kaki Harlem Yahudi, sebagian besar lebih tua dan Yahudi. Hal ini umumnya terjadi pada para peserta dalam berbagai tur sejarah Yahudi yang dia pimpin di sekitar New York City, kata Judelman. “Itu salah satu hal yang menyedihkan tentang itu.”

Menurut Judelman, lebih sering daripada tidak, orang-orang yang tertarik pada tur semacam itu memiliki hubungan keluarga dengan Lower East Side atau bagian dari Brooklyn, di mana masih ada populasi Yahudi Ortodoks yang besar. Orang-orang Yahudi yang lebih muda, katanya, seringkali tidak memiliki “latar belakang minat dan yang lebih penting, pengetahuan tentang fakta bahwa mereka tinggal di komunitas Yahudi yang sangat besar ini. Memang, awal dari orang-orang Yahudi Amerika.”

Tumbuh di Afrika Selatan, Judelman selalu tertarik dengan sejarah Yahudi. Ketertarikannya pada warisan membawanya ke Israel dan kemudian ke AS untuk mempelajari sejarah Yahudi Amerika. Dia telah menelusuri sejarah itu di New York selama dua tahun terakhir dan telah berbagi pengetahuannya melalui tur keliling kota, bekerja sama dengan Lower East Side Jewish Conservancy.

“Saya pikir mengajar dan menyampaikan dengan cara yang menarik, inovatif dan kreatif — bukan cara kuno dan membosankan — sangat penting saat ini, lebih dari sebelumnya,” kata Judelman.

Bekas Bait Suci Israel sekarang menjadi Gereja Baptis Gunung Zaitun, terlihat pada 2 November 2021, selama tur jalan kaki di Harlem.  RNS foto oleh Nidhi Upadhyaya

Bekas Bait Suci Israel sekarang menjadi Gereja Baptis Gunung Zaitun, terlihat pada 2 November 2021, selama tur jalan kaki di Harlem. RNS foto oleh Nidhi Upadhyaya

Membentang di utara Central Park, Harlem paling terkenal sebagai lingkungan kulit hitam yang bersejarah, tetapi juga pernah menampung populasi Yahudi terbesar kedua di Amerika — sekitar 175.000. Pergerakan orang Yahudi dari Lower East Side kota utara ke Harlem dimulai pada tahun 1870-an dan menjadi lebih mapan pada awal 1900-an, setelah pengenalan sistem kereta bawah tanah di Manhattan.

Memulai tur mereka di tempat yang dulunya milik Blumstein, sebuah department store milik imigran Yahudi Jerman Louis Blumstein, kelompok itu mengikuti Judelman ke arah timur, untuk melihat pusat-pusat ibadah tua dan batu-batu cokelat yang pernah dihuni oleh selebritas Yahudi terkenal seperti Richard Rodgers, Harry Houdini dan Gertrud Berg.

Orang dapat dengan mudah membayangkan ukuran komunitas Yahudi di daerah tersebut berdasarkan jumlah sinagog yang ada — Bait Suci Israel, Penjaga Perintah, Shaare Zedek, Ohab Zedek, Sinagog Institusional, dan Ansche Chesed. Semua ini sekarang telah diubah menjadi gereja, sebuah kesaksian tentang perubahan drastis dalam demografi penduduk setempat.

Sepanjang perjalanan, anggota kelompok itu menceritakan pengalaman mereka sendiri dan sinagoga bersejarah yang telah mereka lihat. Pada satu titik ketika berdiri di luar Bethel Way of the Cross Church of Christ, sebelumnya Sinagog Shaare Zedek, sebuah diskusi dimulai tentang bagaimana seseorang harus merenovasi sinagoga. Beberapa merindukan pesona ruang ibadah tradisional sementara mayoritas setuju bahwa mereka tidak berfungsi dan sangat sulit untuk dipertahankan.

Tur berakhir di luar Harlem Hebrew Language Academy, di mana semua orang bubar untuk makan siang atau rugelach yang baru dibuat, kue yang diisi, dari toko roti terdekat.

Barry Judelman.  Foto oleh Jan E. Prokop

Barry Judelman. Foto oleh Jan E. Prokop

Setelah tur, Judelman mencatat apa yang dia lihat sebagai faktor utama yang mempengaruhi komunitas Yahudi di negara itu.

“Ancaman besar bagi orang-orang Yahudi yang merasa sangat betah di Amerika adalah mereka akan segera berasimilasi,” katanya. “Banyak orang Yahudi tidak hanya menikah karena keyakinan tetapi pada dasarnya telah kehilangan keyakinan. Anda tahu, mereka tidak berlatih dan tidak mengidentifikasi.”

Dan dengan meningkatnya antisemitisme, katanya, ada ketidaknyamanan yang tumbuh di dalam masyarakat. Bahkan di New York, katanya, ada “panggilan bangun yang sangat besar.”

“Orang selalu berpikir New York kebal terhadap semua itu karena ukuran komunitasnya,” kata Judelman. “Tapi saya pikir semua ilusi itu sekarang sudah lama hilang.”

“Tingkat keamanan dan kenyamanan yang dirasakan orang Yahudi di Amerika, tanah mulai bergeser dan sedikit terguncang,” tambahnya.

Inilah alasan mengapa dia terus muncul, bahkan di hari yang dingin dan kelabu, untuk mengantar rombongan tur keliling kota.

“Saya pikir pada akhirnya, identitas Yahudi Amerika sangat diperkuat oleh orang-orang yang memiliki perspektif sejarah.”

Bekas Synagogue for the Commandment Keepers Ethiopian Hebrew Congregation of the Living God Pillar & Ground of Truth, Inc. di Harlem, New York, pada 2 November 2021. Properti itu sekarang dimiliki oleh penyair Inggris James Fenton dan rekannya Darryl Pinckney .  Itu sedang direnovasi untuk mereka.  RNS foto oleh Nidhi Upadhyaya

Bekas Synagogue for the Commandment Keepers Ethiopian Hebrew Congregation of the Living God Pillar & Ground of Truth, Inc. di Harlem, New York, pada 2 November 2021. Properti itu sekarang dimiliki oleh penyair Inggris James Fenton dan rekannya Darryl Pinckney . Itu sedang direnovasi untuk mereka. RNS foto oleh Nidhi Upadhyaya