J. Dana Trent mengubah masa kecilnya yang berurusan dengan narkoba menjadi podcast tentang kemiskinan dan iman

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — J. Dana Trent terkenal karena serangkaian bukunya yang menguraikan tentang iman, cinta, dan kesedihan dari sudut pandang seorang menteri Selatan yang ingin memenangkan hati pembaca dengan pesan-pesan yang diilhami tentang menemukan makna, memperlambat, dan berkabung. kehilangan.

Namun dalam podcast baru, pendeta Baptis yang ditahbiskan dan instruktur dalam agama-agama dunia ini menanggalkan fasad yang dipoles dan sehat untuk mengungkapkan masa lalu yang menyakitkan. Trent dibesarkan di sebuah trailer di kota kecil Dana, Indiana, putri dari orang tua yang menjual dan menggunakan narkoba.

“Breaking Good,” podcast empat bagian yang diproduksi bersama dengan Louisville Institute yang didanai oleh Lilly Endowment, menceritakan kisah kompleks tentang keluarga gereja yang disfungsional yang tinggal di kota kereta api yang memudar yang dilanda kemiskinan, kecanduan, dan penyakit mental.

Kakek-nenek Trent adalah pilar gereja Alkitab nondenominasi di kota itu dan memastikan dia hadir setiap hari Minggu. Orang tuanya, bagaimanapun, terpikat pada pendeta gereja besar Robert Schuller, rasul pemikiran positif, yang mereka tonton di TV.

Orang tua Trent mengikuti Schuller ke Los Angeles untuk lebih dekat dengan Katedral Kristal miliknya, berharap pesannya tentang penyembuhan diri dan pemberdayaan diri akan memungkinkan mereka untuk mengandung seorang anak. Sekitar setahun kemudian, Trent lahir di Los Angeles dan dinamai sesuai kota Indiana tempat ayahnya berasal. (Klaim tunggal kota untuk ketenaran adalah bahwa itu adalah tempat kelahiran kolumnis surat kabar Perang Dunia II Ernie Pyle.)


TERKAIT: J. Dana Trent sedang dalam misi untuk mendiskusikan kematian dengan generasi pasca-milenial


Beberapa bangunan terletak di Dana, Indiana, kota asal J. Dana Trent.  Foto milik Trent

Dana, pusat kota Indiana telah mengalami hari yang lebih baik. Foto milik J. Dana Trent.

Tetapi keluarga itu bangkrut 18 bulan setelah mereka tinggal di LA dan kembali ke Dana, Indiana. Di sana, ayah Trent mendaftarkan putrinya yang masih kecil sebagai pembantu dan mencari bisnis perdagangan narkoba yang masih baru.

Dia memberinya nama kode, “Budgie,” dan mengajarinya untuk tidak mempercayai siapa pun.

Dalam menjelajahi sisi gelap hidupnya, Trent mengatakan bahwa dia tertarik pada pengungkapan kebenaran.

“Semakin banyak orang yang mau membicarakannya, itu memberi orang lain izin untuk membicarakannya di komunitas dan keluarga mereka sendiri,” kata Trent. (Baik ibu dan ayahnya telah meninggal, dan itu membebaskan Trent untuk membicarakan mereka.)

Lulusan Duke Divinity School dan mantan pendeta rumah sakit, Trent sekarang mengajar agama-agama dunia di Wake Technical Community College di Raleigh, North Carolina. Tapi dia telah mengabdikan 10 tahun terakhir untuk menulis — tentang pernikahan beda agamanya dengan seorang mantan biksu Hindu, tentang meditasi Kristen, tentang meluangkan waktu untuk Sabat dan tentang mempersiapkan kematian.

Dana Trent berpose dengan patung saat mengunjungi kampung halamannya di Dana, Indiana.  Foto milik Trent

Dana Trent berpose dengan patung Ernie Pyle saat mengunjungi kampung halamannya di Dana, Indiana. Foto milik J. Dana Trent

Proyek barunya lebih grittier dan lebih mentah.

Di podcast, dia menggambarkan bagaimana sejak dia masih balita, dia memisahkan batang tanaman ganja dari biji. Dia belajar menggunakan pisau cukur untuk memotong batu bata ganja menjadi kantong yang lebih kecil. Dan dia dan ayahnya akan memuat bagasi mobil mereka dengan obat-obatan dalam jumlah besar, sering kali menyembunyikannya di dalam perut wahana kiddie yang dioperasikan dengan koin sebagai bagian dari operasi perdagangan antar negara bagian.

Pada usia 6 tahun, orang tua Trent bercerai dan dia pindah ke negara bagian asal ibunya di North Carolina. Tapi dia masih melakukan perjalanan kembali ke Indiana untuk menghabiskan musim panas bersama ayahnya. Itu berhenti pada usia 12 tahun, ketika kesehatan mentalnya menurun.

“Dia merobek trailer dan mobil dan sangat paranoid dengan banyak ancaman bunuh diri,” katanya.

Seorang terapis rekreasi dengan pelatihan, ayah Trent didiagnosis dengan gangguan skizoafektif. Trent melanjutkan musim panas di Dana, tetapi sekarang di rumah kakek-neneknya.

Ibunya juga mengalami gangguan jiwa. Pasangan itu bertemu di sebuah lembaga psikiatri rawat inap terkunci empat tahun sebelum dia lahir. Mereka senang menceritakan kisah menghirup kokain di malam pernikahan mereka, kata Trent.

Terlepas dari masalah mereka, pasangan itu memiliki iman Kristen yang tulus. Ayah Trent menyimpan Alkitab Versi King James terbuka di meja dapur yang tergores di mana dia dan putrinya mengantongi obat-obatan. Dia suka mengutip dari Imamat.

Ibu Trent tidak menginginkan apa pun selain putrinya menjadi menteri. Dia memanggilnya “Revy,” dan melibatkannya di gereja-gereja Baptis di North Carolina.

Museum Perang Dunia II Ernie Pyle mengingatkan penduduk kota itu akan mantan penduduk terkenal dan kolumnis surat kabar Ernie Pyle.  Foto milik Dana Trent

Museum Perang Dunia II Ernie Pyle mengingatkan penduduk akan mantan penduduk kota yang terkenal dan kolumnis surat kabar Ernie Pyle. Foto milik J. Dana Trent

“Jika saya tidak mengenalnya secara pribadi dan saya membaca ini, saya akan berpikir, ‘Ayo. Ini fiksi,’” kata Sally Bates, pensiunan pendeta di Duke Divinity School yang mempekerjakan Trent sebagai asisten administrasinya beberapa tahun lalu. “Tapi saya bisa membuktikan: Ini adalah real deal.”

Podcast adalah bagian dari hibah yang lebih besar yang diterima Trent dari Louisville Institute untuk memeriksa bagaimana gereja dapat menanggapi kota-kota pedesaan yang dilanda kemiskinan seperti Dana. Di tengah kekacauan keluarganya, gereja memberi Trent pengaruh yang menstabilkan.

Dia pikir kongregasi agama dapat memberikan pemberat kepada anak-anak lain jika mereka keluar dari gedung mereka dan berkolaborasi dengan cara yang inovatif.

“Satu komunitas gereja tidak akan mampu mengatasi masalah besar kemiskinan, penyalahgunaan zat dan penyakit mental,” kata Trent. “Tetapi jika mereka semua bekerja sama, mereka dapat mengumpulkan sumber daya mereka untuk membuat sesuatu yang ekumenis dan terbuka bagi siapa saja.”

Tahun lalu, Trent membantu kota Dana memenangkan hibah $ 20.000 untuk merenovasi lapangan bisbol dan hibah $ 10.000 untuk mempelajari kelayakan mengubah bangunan garasi kota menjadi pusat komunitas serbaguna.

“Apa yang dia lakukan adalah menghilangkan ilusi, begitulah cara kita mendapatkan penyembuhan,” kata Pendeta Michael Mather, pendeta First United Methodist Church of Boulder, Colorado, dan anggota dewan penasihat Institut Louisville. “Kami di gereja sering melakukan pekerjaan yang baik dengan berpura-pura semuanya baik-baik saja, dan ceritanya menceritakan kebenaran tentang apa yang sebenarnya terjadi.”

Trent sekarang merevisi podcast versi buku yang akan menceritakan kisahnya secara lebih mendalam. Menyelam ke masa lalunya yang penuh luka itu sulit. Ibu Trent melatihnya untuk berpenampilan.

Dia bertujuan untuk akuntansi yang lebih jujur ​​dari iman yang hidup.

“Saya telah menjalani lapisan iman yang berkilau dan diedit dengan baik itu,” katanya. “Saya mulai menanggalkan lapisan-lapisan itu.”


TERKAIT: Pasangan Baptis-Hindu menulis buku panduan tentang pernikahan beda agama