‘Jika Anda membangunnya, mereka akan datang’ tidak lagi cocok untuk bisbol — atau agama yang terorganisir

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Tom Johnson menyukai bisbol.

Dan dia mencintai gereja.

Keduanya, kata Johnson, mantan pelempar Minnesota Twins yang menjadi pendeta, berada dalam masalah.

Mereka telah kehilangan kontak dengan masa lalu mereka dan dengan orang-orang biasa. Mereka telah menjadi terlalu banyak pertunjukan, pemimpin mereka terlalu terputus dari audiens mereka, katanya. Baik agama maupun bisbol melihat orang-orang di bangku dan penggemar di kursi sebagai sumber pendapatan daripada mitra atau pendukung yang berharga. Mereka telah mengkhianati kepercayaan rakyat, katanya, dan kepercayaan sulit didapat kembali.

Dia khawatir tentang penguncian baru-baru ini di Major League Baseball, yang menyebabkan berita bahwa hari pembukaan musim 2022 akan dibatalkan dan kekhawatiran bahwa permainan mungkin tidak kembali hingga Mei.

“Sulit untuk mengambil sesuatu dan kemudian berkata, kami benar-benar peduli padamu dan kembali,” katanya. “Dan omong-omong, kami akan menagih Anda lebih banyak ketika Anda kembali.”

Johnson juga khawatir tentang penurunan gereja dan bentuk lain dari agama terorganisir di Amerika Serikat. Dia tahu orang Amerika yang lebih muda sedang mencari sesuatu untuk dipercaya dan ingin mengubah dunia. Tetapi mereka sering menemukan bahwa gereja tidak memiliki visi yang menarik yang akan menarik mereka.

Pitcher Tom Johnson pada tahun 1978. Foto milik Minnesota Twins/Wikipedia/Creative Commons

Pitcher Tom Johnson pada tahun 1978. Foto milik Minnesota Twins/Wikipedia/Creative Commons

“Gereja telah menembak dirinya sendiri dengan tidak mengikuti nilai-nilai yang telah menariknya kepada orang-orang selama berabad-abad — yaitu, peduli terhadap orang miskin dan mereka yang terpinggirkan,” kata Johnson, pendeta misi di Church of Pintu Terbuka di Maple Grove, Minnesota.

Johnson bermain selama lima musim di liga-liga besar pada 1970-an sebelum cedera memotong karirnya, yang mengarah ke karir kedua dalam pelayanan dan sebagai direktur GoodSports International, sebuah organisasi nirlaba yang menjalankan kamp olahraga dan pusat pemuda di Slovakia.

Perseteruan bisbol juga telah merugikan Johnson. Dia adalah salah satu dari sekitar 500 mantan pemain yang lebih tua yang tidak memiliki waktu pelayanan yang cukup untuk mendapatkan pensiun tetapi mendapatkan gaji kecil di masa pensiun mereka. Pembayaran tersebut telah terputus selama perselisihan perburuhan.


TERKAIT: Gallup: Kurang dari setengah orang Amerika adalah anggota gereja atau rumah ibadah lainnya


Pembatalan Bisbol pada Hari Pembukaan terjadi pada minggu yang sama para pemimpin Gereja Metodis Bersatu mengumumkan rencana untuk menunda Konvensi Umum denominasi hingga 2024 — ketiga kalinya pertemuan itu ditunda karena COVID-19. Pertemuan itu seharusnya menyelesaikan perselisihan yang sudah berlangsung lama mengenai seksualitas dalam denominasi dengan mengizinkan gereja-gereja yang lebih konservatif untuk pergi.

Sebaliknya, resolusi apa pun telah ditunda. Gereja dapat pergi tanpa mengetahui apakah mereka akan dapat mempertahankan bangunan mereka, dan perselisihan internal kemungkinan akan berlanjut. Sementara itu, keanggotaan denominasi jatuh bebas. Pada tahun 1970, UMC berjumlah lebih dari 10,5 juta. Pada 2019, ada 6,47 juta United Methodist, dan penurunan itu tidak menunjukkan tanda-tanda akan berhenti.

Kurang dari setengah orang Amerika pada tahun 2021 mengatakan kepada Gallup bahwa mereka termasuk dalam rumah ibadah, persentase terendah sejak tahun 1930-an. Dua puluh sembilan persen orang Amerika mengidentifikasi diri sebagai “Tidak Ada” – tidak mengklaim identitas agama – sementara hanya seperempat mengatakan mereka pergi ke gereja setiap minggu, dan kurang dari sepertiga (31%) mengatakan mereka pergi ke kebaktian setiap bulan.

Denominasi besar — ​​United Methodist, Lutheran, Southern Baptist, Presbyterian — telah kehilangan jutaan anggota dalam beberapa dekade terakhir.

Apa yang telah dilakukan kelompok-kelompok itu dalam menghadapi penurunan itu? Mereka telah berbalik ke dalam, berkelahi di antara mereka sendiri atas jenis kelamin, ras dan doktrin sementara gereja-gereja mereka berantakan.

Baseball telah mengalami penurunan serupa.

Pada tahun 2019, lebih dari 65 juta orang pergi ke pertandingan liga utama. Pada tahun 2021, jumlah itu turun menjadi 45 juta, menurut Front Office Sports. Beberapa penurunan kehadiran disebabkan oleh COVID — karena musim 2021 dimulai dengan pembatasan pandemi — tetapi kehadiran di pertandingan telah menurun sejak mencapai angka tertinggi sepanjang masa sekitar 80 juta orang pada 2007, The New York Times melaporkan.

Sebagian besar kursi kosong ditampilkan selama inning keenam pertandingan bisbol antara Seattle Mariners dan Texas Rangers di Safeco Field, pada 8 September 2015, di Seattle.  Kehadiran 13.389 yang diumumkan adalah penonton kandang terkecil di musim 2015 untuk Mariners.  Banyak tim MLB berjuang dengan kehadiran yang rendah.  (Foto AP/Ted S. Warren)

Sebagian besar kursi kosong ditampilkan selama inning keenam pertandingan bisbol antara Seattle Mariners dan Texas Rangers di Safeco Field, pada 8 September 2015, di Seattle. Kehadiran 13.389 yang diumumkan adalah penonton kandang terkecil di musim 2015 untuk Mariners. Banyak tim MLB berjuang dengan kehadiran yang rendah. (Foto AP/Ted S. Warren)

Penurunan tersebut sebagian didorong oleh perubahan dalam permainan yang membuatnya membosankan dan tidak menyenangkan. Permainan dimulai terlambat, berjalan lama dan dipenuhi dengan pemukul yang membosankan yang paling sering berakhir dengan pukulan dan jalan-jalan. Ketika seorang pemain memukul bola dengan keras, biasanya akan terjadi pergeseran, di mana pemain bertahan berada dalam posisi sempurna untuk menangkap bola, berkat analitik tingkat lanjut.

Satu-satunya anugrah yang menyelamatkan adalah bahwa sesekali ada homer, sering diikuti dengan kunjungan manajer ke gundukan dan perubahan pitcher, menyebabkan lebih banyak penundaan.

Alih-alih bekerja untuk meningkatkan permainan dan terhubung dengan penggemar, pemilik bisbol mengunci para pemain, dan kedua belah pihak sekarang menemui jalan buntu tentang cara membagi miliaran pendapatan. Pemilik dan pemain bisbol mungkin ingin memperhatikan apa yang terjadi di lanskap keagamaan sebelum membiarkan perseteruan mereka berlangsung terlalu lama.

Karena bisbol lebih dari bisnis. Ini adalah semacam agama — gerakan sosial yang luas yang membentuk kehidupan masyarakat, yang menyentuh keluarga, identitas, loyalitas regional, dan kegembiraan bersama. Itu memberi kita sesuatu untuk dibicarakan dan dapat menyatukan kita ketika hidup menjadi berantakan.

Tetapi semakin banyak orang yang semakin puas hidup tanpa agama dengan cara yang sama seperti orang Amerika yang semakin tidak tertarik pada bisbol.

Bukan hanya gereja dan klub yang harus disalahkan — bisbol dan agama juga menjadi korban perubahan budaya Amerika, kata Bart Barber, pendeta First Baptist Church di Farmersville, Texas, dan penggemar bisbol lama.

“Bisbol sebagai hobi mengasumsikan Amerika di mana orang memiliki waktu luang di mana mereka dapat duduk dan menikmati pertandingan bisbol selama minggu kerja,” katanya. “Gereja juga berasumsi bahwa orang menyisihkan waktu — Minggu pagi — dan ketika saya tumbuh dewasa, sepanjang hari Minggu — untuk gereja.”

Sekarang, katanya, baik bisbol dan agama bersaing dengan sejumlah pilihan lain untuk mendapatkan perhatian orang Amerika yang memiliki waktu luang yang semakin berkurang. Mereka tidak bisa lagi berasumsi bahwa orang akan peduli atau ingin terlibat.

Scott Thumma, direktur Institut Penelitian Agama Hartford di Universitas Internasional Hartford, mengatakan bisbol dan agama terorganisir dulu hidup dengan pepatah yang terkenal dalam film “Field of Dreams” tahun 1989: “Jika Anda membangunnya, mereka akan datang.”

Mendirikan gereja baru atau stadion bisbol baru dan orang banyak akan mengikuti.

Itu mungkin benar di masa lalu, kata Thumma, tetapi baik bisbol maupun gereja tidak dapat mengharapkan orang untuk muncul secara teratur. Sebaliknya, mereka harus bekerja keras untuk terhubung dengan audiens mereka dan beradaptasi dengan dunia yang terus berubah di sekitar mereka.

Jika tidak, hidup akan berlalu, baik bisbol maupun agama.

Pemilik dan pemain bisbol pada akhirnya dapat menyelesaikan perbedaan mereka dan kembali bekerja. Hal yang sama mungkin terjadi dalam kelompok agama. Tapi kerusakan sudah terjadi.

Ketika perkelahian selesai — baik di gereja atau di bisbol — siapa yang akan dibiarkan peduli?

“Orang-orang akan pindah,” kata Johnson. “Mereka akan belajar hidup tanpa gereja. Mereka akan belajar hidup tanpa bisbol.”


TERKAIT: Tiga pemain Yahudi membuat rekor World Series dengan berjalan ke lapangan