Kami membutuhkan lebih banyak dari para uskup Katolik daripada tanggapan beragam terhadap rasisme

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Para uskup Katolik Amerika sering dikritik oleh kiri dan kanan atas apa yang mereka katakan di arena politik. Kaum konservatif ingin mereka berbicara lebih banyak tentang aborsi dan isu-isu gender dan lebih sedikit tentang imigrasi dan orang miskin. Sebaliknya, kaum progresif ingin mereka melakukan hal yang sebaliknya.

Tapi itu yang belum dikatakan para uskup, terutama tentang keadilan rasial, yang membuat mereka tidak bersuara lebih profetik dalam kehidupan Amerika. Beberapa jika ada uskup, misalnya, telah berpartisipasi dalam gerakan Black Lives Matter atau mengatakan sesuatu tentang undang-undang penindasan pemilih. Pendeta Episkopal Metodis Afrika, di sisi lain, telah berunjuk rasa dan mengancam boikot atas undang-undang penindasan pemilih di badan legislatif negara bagian di seluruh negeri. Konferensi Uskup Katolik AS tidak mengatakan apa-apa.

Keengganan para uskup Katolik untuk menangani masalah rasial memiliki akar yang dalam dalam sejarah Katolik. Para uskup Katolik tidak memimpin gerakan penghapusan. Imigran Katolik, banyak dari mereka miskin, tidak ingin mati untuk membebaskan budak kulit hitam. Sebaliknya, selama Perang Saudara, umat Katolik yang tidak mampu membeli jalan keluar dari wajib militer seperti orang Amerika yang lebih kaya melakukan kerusuhan di kota-kota utara.


TERKAIT: Para pemimpin Katolik, progresif dan konservatif, mengutuk kekerasan di Capitol


Umat ​​Katolik sendiri mengalami diskriminasi dan prasangka. Tanda-tanda “Irlandia tidak perlu diterapkan” lazim di Timur Laut. Ku Klux Klan tidak hanya melawan orang kulit hitam, tetapi juga orang Yahudi dan Katolik.

Ketika umat Katolik memperoleh kekuasaan di kota-kota melalui mesin politik Partai Demokrat, afiliasi itu berarti bahwa secara nasional mereka bersekutu dengan Dixiecrats of the South, sebuah aliansi yang menghalangi mereka membantu orang kulit hitam Amerika. Sementara itu, para majikan melakukan bagian mereka dengan mengadu domba imigran Katolik melawan orang kulit hitam dalam persaingan untuk pekerjaan berketerampilan rendah.

Dalam semua ini, para uskup Katolik mencerminkan lingkungan politik dan sosial tempat mereka berasal. Seminari keuskupan tidak menyukai panggilan kulit hitam.

Ketika gerakan hak-hak sipil dimulai, para biarawati, bukan uskup Katolik, berbaris bersama Pendeta Martin Luther King Jr. Hari ini, hampir setiap uskup akan mengutip King, tetapi para pendahulu mereka tidak mau mendekatinya.

Para uskup mengeluarkan pernyataan pada tahun 1958 (menentang hukum segregasi dan Jim Crow) dan tahun 1968 (menentang rasisme dan kebijakan yang menyebabkan gangguan perkotaan), dan pernyataan yang lebih komprehensif pada tahun 1979 (“Brothers and Sisters to Us”) dan 2018 (“Open Wide Hati kita”). Uskup kulit hitam memiliki suara yang kuat dalam menulis dua dokumen terakhir, tetapi banyak yang melihat pernyataan itu sebagai “terlalu terlambat” daripada revolusioner.

Seseorang melewati tanda Black Lives Matter di Washington, DC Foto oleh Clay Banks / Unsplash / Creative Commons

Seseorang melewati tanda Black Lives Matter di Washington, DC Foto oleh Clay Banks / Unsplash / Creative Commons

Terlepas dari dokumen-dokumen ini, para uskup masih kesulitan menanggapi selama setahun terakhir masalah rasial yang, bersama dengan COVID-19 dan ekonomi, menjadi perhatian utama orang-orang.

Pada Mei 2020, setelah kematian George Floyd, USCCB mengeluarkan pernyataan yang kuat dari ketujuh komitenya.

“Kami patah hati, muak, dan marah melihat video lain dari seorang pria Afrika-Amerika yang dibunuh di depan mata kami,” kata para uskup yang sebagian besar progresif ini. “Yang lebih mencengangkan adalah bahwa ini terjadi hanya dalam beberapa minggu setelah beberapa kejadian serupa lainnya. Ini adalah panggilan bangun terbaru yang perlu dijawab oleh kita masing-masing dalam semangat pertobatan yang ditentukan.

“Rasisme bukanlah sesuatu dari masa lalu atau hanya masalah politik yang dibuang untuk dibicarakan pada saat yang tepat,” tulis mereka. Ini adalah bahaya nyata dan sekarang yang harus dihadapi secara langsung.

“Meskipun diharapkan bahwa kami akan memohon untuk protes damai tanpa kekerasan, dan tentu saja kami melakukannya,” lanjut mereka, “kami juga mendukung penuh semangat dari komunitas yang dapat dimengerti marah.”

Pernyataan USCCB selanjutnya cenderung menekankan perlunya protes damai daripada mendukung komunitas kulit hitam dengan penuh semangat.

Misalnya, pada Hari Martin Luther King tahun ini, Uskup Agung José Gomez, presiden USCCB, mengeluarkan pernyataan yang kurang berbicara tentang keadilan daripada tentang perlunya menghindari kekerasan. Demikian pula, Agustus lalu, konferensi tersebut mendorong doa dan puasa setelah kekerasan di Kenosha, Wisconsin.


TERKAIT: Wilton Gregory dari DC, kardinal Afrika Amerika pertama, tentang Joe Biden, ras dan COVID-1


Apa yang lebih disukai kaum progresif dan Katolik Hitam adalah seruan sepenuh hati untuk keadilan rasial dan diakhirinya kekerasan polisi. Mereka ingin melihat para uskup mendukung Black Lives Matter.

Uskup mengalami kesulitan untuk bergabung dengan kelompok mana pun kecuali kelompok itu setuju dengan uskup tentang semua masalah lainnya. Ini, tentu saja, secara politis tidak realistis, tetapi itulah sebabnya Anda jarang melihat para uskup menandatangani kontrak dengan kelompok lain.

Selain itu, para uskup tahu bahwa kawanan mereka secara politis terpecah, dan kecuali untuk beberapa masalah seperti aborsi, mereka tidak ingin terlihat memihak. Juga tidak penting bahwa polisi, seperti pendeta, selalu merupakan profesi yang sangat beragama Katolik Irlandia. Hampir setiap uskup memiliki anggota keluarga atau teman yang adalah polisi.

Pada Juni tahun lalu, tiga ketua USCCB memang mengirim surat ke Kongres tentang akuntabilitas dan reformasi polisi. Seperti yang dijelaskan dalam siaran pers USCCB, “para uskup mencatat bahwa, meskipun petugas penegak hukum menawarkan ‘layanan yang hebat dan dibutuhkan’, ‘pembunuhan yang mengerikan dan tidak adil terhadap George Floyd, Rayshard Brooks, dan banyak lagi lainnya,’ menunjukkan bahwa pasti ada ‘praktik yang lebih baik untuk pembentukan dan akuntabilitas polisi, tentu saja dalam penggunaan kekuatan yang mematikan, tetapi juga dalam pola diskriminasi dan prasangka, sehingga akuntabilitas yang nyata dapat terjadi sebelum lebih banyak nyawa hilang.’ ”

Tidak dikutip dalam siaran pers adalah rekomendasi kebijakan khusus surat itu. Ini termasuk “pengumpulan data tentang penggunaan kekuatan, pelatihan menuju de-eskalasi, bekerja untuk mengakhiri profil rasial, menghapus chokeholds, menggunakan kamera tubuh, akuntabilitas yang lebih besar dan sarana ganti rugi mengenai mereka yang menjalankan otoritas publik, dan komisi untuk mempelajari masalah ini lebih lanjut dan membuat rekomendasi tambahan. ”

Tidak ada yang disebutkan dalam surat tentang pengambilan uang dari anggaran polisi untuk digunakan dalam tanggapan alternatif terhadap panggilan 911. Namun, mereka mengutip pepatah terkenal Paus Paulus VI, “Jika Anda menginginkan perdamaian, bekerjalah untuk keadilan.” Mereka selanjutnya berkata, “Ketika pengunjuk rasa berteriak, ‘Tidak ada keadilan, tidak ada perdamaian,’ mungkin tanpa menyadarinya, mereka memparafrasekan aksioma Gereja.”

Catatan ras uskup Katolik AS beragam. Hanya menghitung jumlah siaran pers menunjukkan bahwa aborsi dan imigrasi lebih penting bagi mereka. Mengatakan bahwa mereka tidak peduli dengan rasisme adalah fitnah, tetapi juga tidak dapat dikatakan bahwa mereka adalah pemimpin dalam masalah ini, kecuali untuk para uskup kulit hitam, seperti Kardinal Wilton Gregory dari Washington.

Para uskup lain, seperti kebanyakan orang kulit putih Amerika, biasanya akan mengatakan hal yang benar ketika isu rasisme muncul, tetapi hal itu tidak menghantui mereka setiap hari seperti halnya orang kulit hitam Amerika.

Umat ​​Katolik berhak mendapatkan kepemimpinan yang lebih baik dari para uskup dalam perjuangan melawan rasisme. Kita perlu melihat mereka di jalanan bersama Black Lives Matter dan kita perlu mendengar mereka berbicara menentang penindasan pemilih. Gereja kita membutuhkannya; negara kita membutuhkannya.