Kehancuran ilmiah atas penemuan kontroversial ‘Sodom alkitabiah’

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Semua orang setuju bahwa sesuatu yang tidak biasa terjadi di Tall el-Hammam, sebuah pemukiman kuno di dekat Laut Mati.

Di lapisan bumi purba, para arkeolog mengklaim telah menemukan bukti peristiwa apokaliptik: Atap yang meleleh. Tembikar yang hancur. Pola yang tidak biasa dalam formasi batuan yang dapat dikaitkan dengan panas yang hebat. Selama tiga sampai enam abad setelah 1650 SM, pemukiman seluas 100 hektar itu dibiarkan kosong.

Tetapi ketika Steven Collins, arkeolog utama di Tall el-Hammam, mempertimbangkan bukti para ilmuwan dalam sebuah artikel yang dimuat tahun lalu di jurnal ilmiah terkemuka Nature, ia mengklaim bahwa pembakaran itu cocok dengan tempat dan waktu kisah alkitabiah tentang Sodom. dan Gomora. Hal ini menyebabkan dirinya sendiri mengalami apa yang di lingkungan akademis bisa disebut api neraka.

Kisah Sodom dan kota kembarnya Gomora adalah salah satu kisah Alkitab yang paling terkenal. Abraham menawar dengan Tuhan untuk menyelamatkan Sodom — bahkan saat itu identik dengan dosa — untuk menyelamatkan sedikit penduduknya yang saleh. Tuhan tidak memilikinya. “Lalu TUHAN menurunkan hujan belerang yang membakar Sodom dan Gomora,” kata Kitab Kejadian. Abraham menoleh ke belakang dan melihat “asap tebal membubung dari tanah, seperti asap dari tungku.”


TERKAIT: Penyebutan ‘Yahweh’ paling awal ditemukan di tempat pembuangan arkeologis


Sekilas, Anda tidak perlu menjadi ilmuwan roket untuk melihat kemungkinan hubungan antara Tell el-Hammam. Tetapi dalam arti sebenarnya Anda melakukannya.

Steven Collins.  Foto via tallelhammam.com

Steven Collins. Foto via tallelhammam.com

Dipimpin oleh Collins, dekan College of Archaeology di Trinity Southwest University, 21 ahli dari 19 lembaga penelitian meneliti sisa-sisa Tall el-Hammam, menyimpulkan bahwa sifat kehancuran menunjukkan ledakan besar atau komet.

“Ledakan udara yang diusulkan lebih besar dari ledakan tahun 1908 di Tunguska, Rusia, di mana bolide selebar 50 m” — meteor yang meledak di udara — “meledak dengan energi 1000x lebih banyak daripada bom atom Hiroshima.”

Para cendekiawan ini, lebih dari setengahnya dengan tulisan ilmiah, juga mengklaim bahwa “matriks kehancuran”, yang mereka tempatkan sekitar tahun 1650 SM, “sangat tidak biasa dan tidak biasa dari strata arkeologi di seluruh Timur Dekat kuno.”

Apa yang tidak seperti kehancuran yang disebabkan oleh gempa bumi atau peperangan adalah pecahan tembikar dengan permukaan luarnya meleleh menjadi kaca, beberapa menggelegak seolah-olah direbus, “bergelembung” dan melelehkan batu bata dan plester bangunan, menunjukkan beberapa peristiwa suhu tinggi yang tidak diketahui. Benda-benda kehidupan sehari-hari, potongan-potongan balok kayu yang dikarbonisasi, biji-bijian hangus, tulang dan batu kapur dibakar hingga konsistensi seperti kapur.

Tetapi bulan lalu Steven Jaret, seorang rekan postdoctoral di American Museum of Natural History, dan R. Scott Harris, seorang ilmuwan luar angkasa di Fernbank Science Center Atlanta, menentang kesimpulan dari 21 sarjana, juga di Nature, yang pada dasarnya mengisyaratkan bahwa kelompok Collins bingung proses peleburan dan tembikar run-of-the-mill dengan panas dari ledakan udara.

Sekelompok ilmuwan yang berkembang setuju dengan keduanya, membuat banyak fakta bahwa sekolah Collins adalah “perguruan tinggi Alkitab yang tidak terakreditasi.” Paul Braterman, blogging di Primate’s Progress, memberi judul utama pada pendapatnya, “ledakan mudah tertipu.”

“Ini tentu menimbulkan kecurigaan ketika seorang arkeolog membuat klaim dramatis seperti ‘situs ini adalah Sodom Alkitab’ dan orang itu tidak dipercaya seperti yang kita harapkan,” kata James Hoffmeier, profesor emeritus arkeologi Timur Dekat dan Perjanjian Lama di Trinity Evangelical Divinity School, dalam wawancara dengan Layanan Berita Agama.

Namun Hoffmeier menambahkan, “Seperti yang kita ketahui, bagaimanapun, ada arkeolog berkualifikasi tinggi yang anggapan minimalisnya menarik kesimpulan negatif yang keterlaluan tentang Alkitab dan pekerjaan mereka jarang menjadi sasaran evaluasi kritis.”

Dalam komentarnya kepada RNS, Collins mencatat bahwa sebagian besar dari 21 penulis makalah adalah rekan ilmuwan yang bekerja “enam tahun” untuk menghasilkan temuan mereka. Tetapi dia mengakui bahwa “bahkan jika klaim kedua kritikus itu valid tentang kegagalan memenuhi kriteria kristal untuk materi luar angkasa, itu bahkan tidak menyentuh ruang leleh, plester, manusia, dll.”

Situs arkeologi Tall el-Hammam di barat Yordania.  Foto oleh Deg777/Wikipedia/Creative Commons

Situs arkeologi Tall el-Hammam di barat Yordania. Foto oleh Deg777/Wikipedia/Creative Commons

Dia mengulangi persetujuannya dengan temuan penulis makalah asli, melangkah lebih jauh untuk mengklaim itu bukti pasti dari kisah alkitabiah tentang kejatuhan Sodom. Dalam salah satu dari banyak klip videonya, dia mengklaim bahwa dia sedang berjalan melalui gerbang bata lumpur kota, “Kami sekarang memasuki Sodom!”

Namun selain penyebab kehancuran, kaitan Tall el-Hammam dengan peristiwa-peristiwa dalam Alkitab memiliki ujian lain yang mungkin lebih sulit untuk dibuktikan — tanggalnya. Penjaga kronologi Alkitab Answers in Genesis, bersama dengan banyak orang lain seperti Bryant Wood, editor Bible and Spade, agak jujur ​​dalam menunda kejatuhan Sodom sekitar dua abad.

Lebih jauh, rincian lain dari narasi alkitabiah menimbulkan masalah. Simon Turpin, direktur eksekutif dan pembicara untuk Answers in Genesis–UK, berpendapat, “Satu-satunya cara bagi para pendukung Tall el-Hammam untuk menyinkronkannya dengan Sodom yang alkitabiah adalah dengan merevisi tanggal Alkitab dari Eksodus, menerima kunjungan singkat Israel di Mesir , dan secara signifikan mengurangi rentang hidup para patriark.”


TERKAIT: Pada saat Hanukkah, para arkeolog mengungkapkan benteng bekas pertempuran melawan Makabe


Collins telah mendapatkan daya tarik, setidaknya di media, dan beberapa ilmuwan dan beberapa sarjana Alkitab menyuruhnya untuk terus mencari. Tall el-Hammam, kota terbesar yang dikenal pada masanya di wilayah tersebut, adalah kandidat terbaik yang muncul.

Tetapi kritik keras dari persaudaraan ilmuwan yang lebih besar mencakup pernyataan bahwa beberapa penulis makalah asli di masa lalu terlalu cepat untuk mengidentifikasi huruf tebal. Science Integrity Digest menunjukkan bahwa delapan dari 21 penulis adalah pendiri Comet Research Group, yang telah berusaha “untuk menunjukkan bahwa kota-kota kuno sering dihancurkan oleh komet, dan untuk melakukan sesuatu tentang komet sebelum ‘kota Anda berikutnya’.”

Namun Hoffmeier mengingatkan kita bahwa debat ilmiah dapat berlangsung tanpa cemoohan. “Walter Rast dan Tom Schaub pada 1970-an-80-an telah mengajukan gagasan bahwa Bab ed-Dra dan Numeira diasosiasikan dengan Sodom dan Gomora,” katanya. “Ide mereka dievaluasi oleh disiplin dan ditolak. Saya pikir Collins dan timnya harus diberikan [such] sebuah kesopanan.”