Kehidupan yang diperiksa media sosial bukanlah kehidupan yang menopang kita

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Baru-baru ini saya ditanya apakah kehidupan yang saya jalani — kehidupan publik, sebagai penulis, pembicara, dan “influencer” (seperti yang mereka katakan) — adalah kehidupan yang selalu saya impikan untuk diri saya sendiri.

Jawabannya adalah tidak.

Kehidupan publik saya bukanlah apa yang memenuhi keinginan hati saya. Itu bukan visi yang saya miliki untuk diri saya sendiri. Kehidupan publik saya adalah hal-hal yang terjadi di sepanjang jalan ketika saya mulai melakukan hal-hal yang berbeda: membaca, belajar, dan mengajar.

Hal-hal publik, tentu saja, yang menarik perhatian orang. Dan, secara alami, hal-hal publik yang sama — berbeda dengan cara kerja kehidupan batin yang tersembunyi — yang menjadi umpan bagi aspirasi dan persaingan orang lain. Sudah menjadi sifat manusia untuk menumbuhkan keinginan berdasarkan apa yang kita lihat di depan kita.


TERKAIT: Mengapa beberapa orang Kristen ingin Target berhenti membawa buku doa terlaris


Era digital baru kita memperbesar dengan cara baru apa yang kita lihat — persona publik, penggambaran dan proyeksi — tak terukur, sering mendistorsi realitas tanpa bisa dikenali. Kehidupan yang dimediasi secara sosial memutuskan pribadi publik luar dan diri pribadi batin; menumbuhkan harapan yang tidak realistis yang mengarah pada kekecewaan dan kepahitan dari harapan yang tidak terpenuhi; memasok orang-orang plastik dan mimpi terdistorsi.

Baru-baru ini, setelah memberikan ceramah tentang efek dari zaman teknologi ini, saya ditanya visi apa yang mungkin kita tawarkan untuk melawan yang salah ini. Satu saran yang saya berikan adalah untuk fokus pada kegembiraan sehari-hari, kehidupan biasa untuk melawan gagasan romantis bahwa untuk melayani Tuhan dengan baik kita harus “melakukan hal-hal besar” dan “mengubah dunia.” Yang benar adalah bahwa kita melayani Tuhan dengan baik ketika kita mengasihi sesama kita dan satu sama lain dengan setia dan baik dengan cara apa pun Tuhan memanggil kita.

Ya, Tuhan memanggil beberapa orang untuk melayani dengan cara yang keras dan umum. Tapi dia memanggil kita semua untuk melayani juga, dengan cara yang tenang dan tidak sopan. Melakukan keduanya dengan baik tergantung pada bagaimana kita membentuk dan memberi makan kehidupan batin – hati, pikiran dan jiwa.

Visi yang membentuk — dan membentuk — kehidupan batin saya ditempatkan di hadapan saya ketika saya masih sangat muda (untungnya jauh sebelum usia media sosial).

Itu terjadi dalam perjalanan keluarga saya dari rumah kami di Maine ke beberapa kerabat jauh di Vermont. Saya baru berusia 4 atau 5 tahun. Kerabat ini — pasangan yang lebih tua dan tidak memiliki anak yang merawat orang tua yang sudah lanjut usia — tinggal di sebuah rumah pertanian bata tua yang dikelilingi oleh pepohonan dan taman dengan sungai berbatu yang mengalir di sepanjang bagian belakang rumah.

Tempat itu membuatku terpesona. Meskipun saya masih sangat muda, dan ingatannya samar-samar, saya tidak pernah melupakan karakter dan kekuatan pasangan tua itu, atau rumah bata tinggi mereka dengan kamar-kamarnya yang nyaman di dalam dan tanah yang mengundang di luar, atau air kristal dari sungai yang saya percikkan. Saya tidak menyadarinya untuk waktu yang lama, tetapi saya selamanya membawa visi kehidupan yang baik ini di dalam diri saya.

Bertahun-tahun kemudian, saya bertemu dengan seorang pria baik yang memiliki visi serupa untuk hidupnya. Setelah kami menikah, kami berjuang untuk waktu yang lama melalui kemiskinan masa muda. Ketika saya menerima janji akademik penuh waktu pertama saya, kami tidak memiliki dua sen untuk digosok bersama. Dalam persiapan untuk pindah beberapa negara bagian, saya tetap bekerja sementara suami saya melakukan perjalanan mencari apartemen untuk kami sewa.

Dalam perjalanannya, seorang teman dari gereja tiba-tiba menghubunginya untuk mengatakan bahwa dia akan meminjamkan uang kepada kami untuk membeli rumah. Ini adalah salah satu berkat terbesar — ​​dan paling mengejutkan — dalam hidup kami.

Foto oleh Eliza Diamond/Unsplash/Creative Commons

Sebuah rumah pertanian yang ditinggalkan. Foto oleh Eliza Diamond/Unsplash/Creative Commons

Seminggu kemudian, suami saya pulang dan memberi saya sebuah kartu dengan gambar di dalam rumah yang dia tawarkan. Itu adalah rumah pertanian bata tua yang dikelilingi oleh pohon ek besar. Dan sebuah sungai mengalir melalui bagian belakang properti.

Rumah itu telah kosong selama bertahun-tahun. Karena kabel dan pipa ledengnya yang buruk, itu dianggap tidak layak huni. Tapi kami tetap menghuninya. Dan sekarang, setelah bertahun-tahun, rumah itu menghuni kami. Saya percaya bahwa ketika tangan manusia membangun tempat ini lebih dari 100 tahun yang lalu (sebuah pondok yang diberikan kepada seorang putri sebagai hadiah pernikahan), Tuhan bersungguh-sungguh untuk kita.

Butuh beberapa detik untuk mengirim tweet yang menjadi viral. Dibutuhkan satu jam untuk memberikan ceramah. Dibutuhkan satu atau dua tahun atau lebih untuk menulis sebuah buku.

Tapi butuh dua dekade untuk memulihkan rumah ini, menjinakkan rerumputan dan semak belukarnya, menanam bunga yang ditanam bertahun-tahun sebelumnya oleh orang lain, dan mawar yang kita tanam untuk memanjat tembok taman.

Butuh dua dekade untuk hidup bersama, mengenal dan melayani, dan mencintai tetangga kita — untuk melihat anak-anak mereka tumbuh dewasa dan orang tua mereka meninggal, menjadi orang yang memotong rumput selama krisis medis, untuk membajak jalan masuk setelahnya. badai salju, untuk mendapatkan teks ketika mereka akan berlibur, untuk berbagi foto dari wisuda, untuk merayakan ulang tahun tonggak sejarah, untuk mencari anjing yang hilang dan untuk berbagi makan malam liburan bersama.

Selama dua dekade kami telah tinggal di tanah yang telah Tuhan berikan kepada kami, percaya kepada Tuhan dan berbuat baik, bergembira di dalam Tuhan yang telah memberi saya keinginan hati saya.

Tentu saja ini bukan untuk mengatakan bahwa jiwa ditopang oleh batu bata dan mortir atau tanah dan sungai (atau gedung pencakar langit dan pemandangan kota) saja. Tetapi dapat dikatakan bahwa kehidupan lahiriah tidak dapat dipisahkan dari batin. Karena kurangnya visi, orang-orang binasa. Dan dengan penglihatan yang kurang gizi, buah menjadi layu.

Dengan cara ini, panggilan kita masing-masing adalah sama: untuk mendiami jiwa kita, jiwa yang dibentuk oleh Allah untuk kebaikan kita dan kemuliaan-Nya, dan untuk memelihara kehidupan batiniah yang menghasilkan buah-buah lahiriah.