Keretakan yang bergerak lambat dalam pendidikan tinggi Kristen evangelis

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Diam-diam selama beberapa tahun terakhir, perguruan tinggi Kristen konservatif telah muncul kembali sebagai garis patahan dalam proses evangelikalisme yang sedang berlangsung untuk mendefinisikan dirinya sendiri melawan budaya yang lebih luas dan mengatur batas-batasnya sendiri.

Keputusan Obergefell Mahkamah Agung AS tahun 2015, yang melegalkan pernikahan sesama jenis di 50 negara bagian, tampaknya meredam apa yang telah menjadi titik nyala di antara kaum evangelis, yang kembali mengalahkan aborsi dan memperjuangkan kebebasan beragama di kotak suara dan dalam advokasi mereka. Kandidat yang mencalonkan diri dalam pemilihan pendahuluan presiden Partai Republik 2016 tampaknya tidak menemukan sisi positifnya untuk melawan Obergefell.

Maknanya adalah bahwa perdebatan tentang hak LGBT dan pernikahan untuk pasangan sesama jenis telah hilang dalam budaya yang lebih luas dan sudah waktunya untuk melanjutkan. Tetapi bagi banyak perguruan tinggi Kristen, move on tidak terbukti sesederhana itu.

Di satu sisi adalah siswa mereka, yang, bagaimanapun, adalah pelanggan yang membayar yang semakin menuntut sekolah mereka menoleransi pandangan yang berbeda. Pada tahun 2019, para peneliti di Ohio State University dan North Carolina State University menemukan bahwa 85% siswa yang masuk di perguruan tinggi dan universitas evangelis menganggap setidaknya cukup penting bahwa kampus mereka menyambut orang-orang LGBT, dengan 44% menganggapnya sangat penting.

Di sisi lain adalah program bantuan keuangan pemerintah federal, yang membantu siswa membayar pendidikan mereka. Sementara pengadilan telah memutuskan secara luas mendukung hak sekolah agama untuk beroperasi sesuai dengan keyakinan mereka, tuntutan hukum bermunculan untuk menantang putusan ini berdasarkan Judul IX dari Undang-Undang Hak Sipil yang melarang mereka yang melakukan diskriminasi atas dasar jenis kelamin, termasuk seksual. orientasi dan identitas gender, dari menerima dana federal.

Tahun lalu di Oregon, 32 mahasiswa LGBT di perguruan tinggi agama mengajukan gugatan class action dengan alasan bahwa Departemen Pendidikan AS “terikat oleh Judul IX dan Konstitusi AS untuk melindungi siswa minoritas seksual dan gender di perguruan tinggi dan universitas yang didanai pembayar pajak, termasuk lembaga pendidikan swasta dan keagamaan yang menerima dana federal.”

Sejak tahun 1976 Council of Christian Colleges and Universities, sebuah asosiasi sekolah-sekolah Protestan yang konfesional, telah menjadi benteng melawan argumen-argumen semacam itu. CCCU telah lama membela hak para anggotanya untuk bertindak sesuai dengan keyakinan mereka bahwa seks biologis adalah biner dan tidak dapat diubah, bahwa pernikahan adalah antara seorang pria dan seorang wanita dan bahwa hubungan seksual secara layak disediakan untuk serikat-serikat semacam itu.

Mewakili sekolah-sekolah dari 35 denominasi yang berbeda, yang masing-masing mempertahankan akuntabilitas konfesional sesuai dengan prinsip-prinsip politik, eklesiologi dan teologinya sendiri, CCCU adalah tempat pertama yang harus dilihat ketika mempertimbangkan masa depan perguruan tinggi dan universitas Kristen, dan memang, langkah cepat sosial , perubahan hukum dan politik membuat beberapa kaum konservatif bertanya-tanya apakah CCCU telah bertindak terlalu jauh dalam mengakomodasi lanskap baru.

Pada tahun 2015, dua perguruan tinggi yang berafiliasi dengan konvensi negara bagian Baptis meninggalkan CCCU karena mereka pikir asosiasi tersebut tidak bergerak cukup cepat untuk mengeluarkan segelintir kecil sekolah anggota yang memutuskan untuk menyetujui pernikahan sesama jenis. Empat tahun kemudian, dua institusi, Cedarville University di Ohio dan Union University di Tennessee, membantu membentuk a asosiasi baru bernama International Association of Christian Educators, dipimpin oleh David Dockery, mantan presiden dua sekolah CCCU yang dihormati dan sekarang profesor teologi terkemuka di Southwestern Baptist Theological Seminary di Fort Worth, Texas.

Jika tergoda untuk menganggap bahwa IACE akan bersaing dengan atau melemahkan CCCU, hal yang sebaliknya tampaknya benar: Beberapa lusin sekolah CCCU yang paling konservatif juga merupakan anggota IACE, dan beberapa Baptis Selatan mengatakan kepada saya bahwa ketika mereka melihat IACE sebagai penjaga ortodoksi alkitabiah dan konfesional yang lebih andal, semua pendidik yang saya ajak bicara menghargai lobi dan advokasi hukum CCCU yang kuat dalam membela sekolah-sekolah Kristen konservatif.

Memang, CCCU telah memperoleh keuntungan bersih dalam keanggotaan di bawah kepemimpinan Shirley Hoogstra, yang menjadi presidennya pada tahun 2014.

Namun, tak dapat disangkal bahwa sekolah-sekolah tersebut masih terus menyaksikan ketika evangelikalisme institusional memperdebatkan topik-topik seperti penerimaan LGBTQ dan rasisme sistemik dan apa yang harus dilakukan terhadapnya. Selama tahun-tahun Trump, politik menjalankan fungsi ini. Ketika disarankan bahwa perlakuan evangelikalisme terhadap pelecehan seks, seksisme, ketidakpekaan rasial, atau kesetiaan tanpa syarat kepada politik Republik mengungkapkan sesuatu yang bermasalah dalam struktur evangelikalisme itu sendiri, elit institusional menolak, mengatakan bahwa gerakan itu dapat berkembang bersama Trumpisme.

Tetapi segelintir institusi CCCU sedang memetakan kursus yang lebih moderat, secara resmi menggunakan interpretasi alkitabiah yang konservatif tentang seks dan gender sementara juga lebih terbuka untuk mahasiswa dan fakultas dengan pandangan yang berbeda. Dan mereka tinggal.

Kritikus moderat dan liberal yang memilih untuk tetap berada di lembaga-lembaga evangelis menimbulkan masalah bagi penjaga gerbang iman. Tidak seperti kaum progresif sekuler, mereka menegaskan kredo-kredo Kristen yang bersejarah; mereka percaya, dengan Kekristenan ekumenis lainnya, dalam versi keadilan sosial dan ras yang lebih kuat daripada yang pernah atau akan diminta oleh Republikanisme Selatan. Yang terpenting, beberapa dari mereka akan menjadi percaya bahwa rencana alkitabiah dan ilahi untuk cinta perkawinan dapat mencakup anak-anak LGBT Allah.

Tetapi jika suatu pergeseran akan datang, itu akan menjadi perubahan hantu yang mungkin hampir tidak terlihat, pasifik dan bermartabat dibandingkan dengan sujud evangelis kepada pemerintahan masa lalu. Mahkamah Agung yang konservatif, sementara itu, kemungkinan akan melindungi mereka dari tuntutan hukum seperti yang terjadi di Oregon.

Dinamika IACE dan CCCU juga berjanji untuk bekerja dalam kepentingan sekolah, bertindak hampir sebagai katup tekanan: sekolah IACE umumnya memiliki pagar pembatas yang lebih ketat untuk dengan cepat mengeluarkan progresif atau mencegah perekrutan mereka di tempat pertama. Sekolah CCCU cenderung memiliki kebijakan tenurial atau proses denominasi yang dapat lebih mudah mengakomodasi profesor yang mengakui LGBT – atau yang akan menangani pembangkang lebih lambat.

Pada akhirnya, evangelikalisme institusional mungkin menolak evolusi yang telah membuat banyak universitas Katolik atau sekolah Protestan secara historis tidak dapat dibedakan dari institusi arus utama mana pun, mempertahankan pandangan tradisional mereka tentang pernikahan dan seksualitas selama evangelikal memegangnya.

(Jacob Lupfer adalah seorang penulis di Jacksonville, Florida. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)