Ketika orang-orang beriman berbohong tentang Israel

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

Mungkinkah ini waktu yang lebih buruk — seminggu setelah krisis penyanderaan di Colleyville, ketika setiap orang Yahudi Amerika merasa mentah dan terancam?

Mungkinkah waktunya lebih ironis — untuk membuat pernyataan ini selama minggu ketika orang-orang Yahudi membaca Sepuluh Perintah dalam Taurat?

Terutama yang tentang “tidak memberikan kesaksian palsu?”

Pendeta Dr. J. Herbert Nelson, II, Stated Clerk of the General Assembly of the Presbyterian Church (USA) telah mendesak orang-orang Yahudi Amerika untuk membantu mengakhiri pendudukan Israel atas wilayah Palestina.

Kata-katanya: “Pendudukan yang berkelanjutan di Palestina/Israel adalah perbudakan abad ke-21 dan harus segera dihapuskan.”

Anda membacanya dengan benar: “Perbudakan abad ke-21.”

Menuduh negara Yahudi terlibat dalam perbudakan berarti membalik narasi Yahudi kuno. Ini untuk mengatakan kepada kita: “Dahulu kala, kamu adalah budak di Mesir. Sekarang. kamu adalah Firaun.”

Ketidaktahuan Pendeta Nelson hanya sebanding dengan kedengkiannya.

Karena kita berbicara tentang waktu yang buruk — dia mengucapkan kata-kata itu pada hari ulang tahun Pendeta Martin Luther King, Jr., yang merupakan teman komunitas Yahudi Amerika dan Israel.

Saya menuduh Pendeta Dr. J. Herbert Nelson memberikan kesaksian palsu melawan negara Israel, dan lebih jauh lagi, terhadap orang Yahudi. Karena pernyataannya mengandung gaung antisemitisme klasik.

Ini adalah penolakan dari Konferensi Presiden Organisasi Besar Yahudi Amerika:

Menggunakan ingatan Dr. Martin Luther King Jr. untuk membuat klaim yang menghubungkan konflik Israel-Palestina dengan perbudakan dan kemudian menyerukan komunitas Yahudi Amerika untuk menggunakan ‘pengaruhnya’ dengan pemerintah Amerika tidak hanya tidak adil, tetapi juga tidak adil. berbahaya. Ini adalah kiasan antisemit yang sudah lama ada tentang orang Yahudi. Faktanya, persepsi ‘Kekuatan Yahudi’ tampaknya telah menjadi bagian penting dari motivasi yang menyimpang dari teroris yang menyandera empat orang kurang dari 48 jam sebelum serangan kebencian Pendeta Nelson. Menyalahkan orang Yahudi Amerika atas tindakan pemerintah Israel adalah contoh jelas dari ‘antisemitisme modern’ yang didefinisikan dalam definisi antisemitisme aliansi peringatan holocaust internasional (IHRA) yang diterima secara internasional.

Kami juga mencatat dengan sedih bahwa ini bukan pertama kalinya Gereja Presbiterian AS menunjukkan sisi buruk dari dirinya sendiri. Kami berdoa untuk lebih banyak dari Gereja yang mengaku takut akan Tuhan.

Tepat sekali. Ada sejarah yang mengganggu di sini, yang diuraikan oleh rekan RNS saya Yonat Shimron.

Pada tahun 2014, denominasi memilih untuk melakukan divestasi dari tiga perusahaan yang dikatakan memasok Israel dengan peralatan yang digunakan dalam pendudukan wilayah Palestina.

Pada tahun yang sama, Jaringan Misi Israel/Palestina menerbitkan “Zionism Unsettled,” sebuah panduan studi yang menyebut Zionisme – gerakan yang mendasari pendirian Israel sebagai tanah air Yahudi – sebuah “patologi” dan “doktrin yang mempromosikan kematian daripada kehidupan.”

Penulis skenario, Ben Hecht, pernah berkata: “Dalam hati yang paling hangat, ada titik dingin bagi orang-orang Yahudi.”

Dia benar — terutama ketika menyangkut denominasi Kristen arus utama, yang merupakan sekutu kita dalam masalah lain, tetapi yang terus-menerus mengecewakan kita dengan komentar anti-Israel mereka.

Aku sakit hati karena ini. Selama hampir tujuh puluh tahun, para pemimpin Yahudi telah terlibat dalam dialog antaragama yang kuat — berbagi, membangun jembatan, proyek lokal dan nasional, dengan pendeta dan mitra awam kami. Kita semua memiliki kisah sukses lokal. Saya menghitung rekan-rekan Kristen (dan Muslim) di antara teman-teman terdekat saya. Dalam beberapa kasus, mereka seperti keluarga bagi saya.

Tapi, kami orang Yahudi Amerika tahu tentang pernyataan lain yang mendukung BDS yang muncul dari kelompok Kristen, dan/atau telah direnungkan oleh kelompok Kristen. Sejujurnya, mereka sangat menyakiti kami.

Kami meringis atas kebencian Yahudi mentah yang telah menjadi bagian dari budaya kami. Bandingkan kemudahan masuk ke gereja Kristen dengan penjaga keamanan, tembok, gerbang, dan papan angka, di sinagoga.

Saya tidak yakin bahwa Presbiterian di bangku gereja tahu apa yang dikatakan pemimpin mereka atas nama mereka. Saya juga tidak yakin bahwa jika mereka tahu, mereka akan menyetujuinya.

Orang-orang Presbiterian itu pantas untuk memberi tahu para pemimpin mereka dengan tepat akan hal itu.

Pertimbangkan pernyataan sambutan dan penebusan ini dari Pastor Todd Stavrakos, penyelenggara Presbiterian untuk Perdamaian Timur Tengah.

Dia menyatakan kekecewaannya bahwa Gereja Presbiterian, AS tetap bisu selama krisis penyanderaan Colleyville.

Kemudian, dia melanjutkan:

Namun, pada Hari Martin Luther King Jr., Pdt. Dr. J. Herbert Nelson II, Stated Clerk dari denominasi kita, meluangkan waktu untuk memuji perlunya waspada terhadap ketidakadilan di dunia serta mengejar persatuan yang Dr. Raja mencari. Sayangnya, dengan semua ketidakadilan di dunia (Cina, Myanmar, Rusia, dan Arab Saudi, untuk beberapa nama.), dia hanya menulis tentang konflik yang berkelanjutan antara Israel dan Palestina…

Tindakan Pendeta Dr. Nelson dalam menyerang AS dan komunitas Yahudi global berada di luar batas. Syukurlah, tindakan dan kata-katanya tidak sesuai dengan karya PCUSA lokal dan jemaat Yahudi di komunitas di seluruh negeri. Di akar rumput, Presbiterian bekerja untuk keadilan bersama orang Yahudi, daripada terlibat dalam polemik polarisasi. Jika Pendeta Dr. Nelson menghabiskan waktu dengan komunitas Yahudi Amerika, seperti yang dilakukan oleh Presbiterian lokal, dia akan tahu bahwa orang Yahudi Amerika beragam dan sangat prihatin dengan apa yang terjadi di Israel dan Palestina. Dia juga akan tahu bahwa banyak yang hidup dalam ketakutan akan kekerasan – dan kata-kata itu penting. Kami berharap Stated Clerk akan menghabiskan lebih banyak waktu berbicara dan bekerja dengan para pemimpin komunitas Yahudi Amerika dan lebih sedikit waktu menulis ledakan yang diisi dengan representasi keliru yang tercela dari tetangga Yahudi kami.

Demi pernyataan dan sentimen seperti ini, kami orang Yahudi Amerika mungkin memilih untuk menegaskan kembali komitmen kami pada dialog antaragama. Karena begitu banyak yang dipertaruhkan.

Anda mungkin ingat kisah klasik Hasid itu.

Seorang rebbe sedang berbicara dengan salah satu muridnya. “Apakah kamu mencintaiku?” dia bertanya.

“Tentu saja aku mencintaimu, Rebbe,” jawab siswa itu.

“Betulkah? Apa kau tahu apa yang membuatku sakit?”

“Bagaimana saya bisa tahu apa yang membuat Anda sakit?

Yang dijawab oleh rebbe: “Jika Anda tidak tahu apa yang membuat saya sakit, bagaimana Anda bisa mengatakan bahwa Anda mencintaiku?”

Dialog antaragama yang tulus berarti kita bisa tahu apa yang membuat orang lain sakit.

Karena, tanpa itu, kamu tidak bisa mengatakan bahwa kamu mencintaiku.