Ketika para pekerja berusaha untuk berserikat, beberapa pendeta mengisi peran penting

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Pendeta Richard Smith, seorang imam Episkopal, telah bekerja untuk meningkatkan banyak pekerja di California cukup lama untuk memprotes pekerja pertanian bersama Cesar Chavez pada 1970-an selama pemogokan selada, ketika Smith adalah seorang seminaris Yesuit .

Dia masih cukup bersemangat tentang hak-hak pekerja sehingga Pekan Suci lalu dia secara ritual membasuh kaki petugas kebersihan yang mogok di garis piket.

Sekarang pensiunan dari St. John the Evangelist, sebuah kongregasi di distrik Mission utara San Francisco, dia adalah salah satu dari sejumlah kecil pendeta yang melayani sebagai perantara antara serikat pekerja dan majikan yang para pekerjanya, terutama mereka yang bergerak di bidang makanan, sedang mempertimbangkan untuk membentuk serikat pekerja.

Dalam proses yang dikenal sebagai “pemeriksaan kartu” atau “pendaftaran mayoritas”, pengusaha mengabaikan kampanye anti serikat pekerja dan malah memilih untuk mengakui serikat pekerja yang didukung oleh mayoritas karyawan mereka. Dalam proses pemeriksaan kartu — disebut demikian karena pekerja menandatangani kartu otorisasi serikat pekerja — pemberi kerja dan serikat pekerja melibatkan pihak ketiga yang tepercaya untuk menghitung dan memverifikasi tanda tangan pada kartu secara akurat.


TERKAIT: Saatnya untuk merebut kembali sejarah pro-pekerja dari ajaran sosial Katolik


Di sinilah pendeta seperti Smith masuk.

“Saya sudah berusaha mencari cara untuk membantu penyebabnya sebaik mungkin, terutama selama pandemi. Kecocokan semacam ini, ”kata Smith.

Tapi pekerjaan administrasi cek kartu tidak seperti protes bersama pekerja. Untuk mempelajari peran barunya, Smith terhubung dengan Catholic Labour Network, sebuah organisasi nirlaba yang mempromosikan perjuangan pekerja dan ajaran sosial Katolik di serikat pekerja dan paroki. Smith membantu mengatur sesi pelatihan bagi para imam yang tertarik untuk melakukan tugas ini. Pelatihan pertama dimulai pada September 2021, dan CLN merencanakan pelatihan lainnya pada musim semi atau musim panas ini.

Sejauh ini empat imam telah memungkinkan sekitar 1.000 pekerja layanan makanan berupah rendah dari Washington, DC, ke California untuk mengamankan keanggotaan di Unite Here, sebuah serikat dengan sekitar 300.000 anggota aktif, menurut Clayton Sinyai, direktur eksekutif Jaringan Buruh Katolik.

Clayton Sinyai, direktur eksekutif Jaringan Buruh Katolik.  foto kesopanan

Clayton Sinyai, direktur eksekutif Jaringan Buruh Katolik. foto kesopanan

Ini adalah waktu yang sibuk bagi serikat pekerja dan penyelenggara. Ketika ekonomi pulih dari pandemi COVID-19 di tengah kekurangan tenaga kerja nasional, pekerja Amerika diyakini memiliki kekuatan tawar paling besar yang mereka miliki dalam beberapa dekade. Mereka telah menggunakan pengaruh ini dalam banyak aksi buruh. Karyawan Kellogg di Michigan baru-baru ini mengakhiri pemogokan selama hampir tiga bulan pada waktu yang hampir bersamaan dengan staf di Starbucks, Buffalo, New York, menjadi yang pertama berserikat di salah satu toko rantai kopi.

Tetapi bahkan ketika serikat pekerja tampaknya melonjak, keanggotaan sebenarnya menurun pada tahun 2021 menjadi 10,3%, membawa angka tersebut kembali ke tingkat sebelum pandemi.

Chuck Hendricks, direktur kontrak nasional Unite Here yang juga menjabat sebagai sekretaris keuangan untuk Catholic Labour Network, mengatakan bahwa meskipun tidak umum menemukan klerus yang terlibat dalam proses pemeriksaan kartu, beberapa imam memiliki sejarah panjang dalam pekerjaan itu, dan penggunaan imam masih berkembang.

“Saya pikir ini adalah hasil dari koneksi orang-orang dengan komunitas agama, dan beberapa pengusaha telah memutuskan bahwa itu juga merupakan cara yang kredibel dan adil di mana mereka tahu bahwa orang yang melakukan penghitungan itu adalah pialang yang dapat dipercaya dan jujur,” kata Hendricks, yang dibesarkan di Selatan. Baptis dan kemudian masuk Katolik.

Ulama juga cenderung dipercaya oleh para pekerja. “(Mereka) merasa lebih nyaman mengetahui bahwa seorang ulama sedang meninjau tanda tangan daripada seorang arbiter atau pengacara atau seseorang dengan pemerintah,” kata Sinyai.

Dukungan Gereja Katolik terhadap pengorganisasian buruh setidaknya dapat dilihat dari Rerum Novarum, sebuah ensiklik yang dikeluarkan oleh Paus Leo XIII pada tahun 1891 yang membahas kondisi kelas pekerja. Pada pertengahan abad ke-20, banyak paroki memberikan pelatihan bagi penyelenggara buruh (sebagian untuk mencegah komunis mendominasi serikat pekerja). Pendeta Katolik pro-serikat yang diperankan oleh Karl Malden dalam film klasik “On the Waterfront,” tentang perselisihan perburuhan di dermaga New York, didasarkan pada seorang pendeta Manhattan di kehidupan nyata.

“Ajaran sosial Katolik memiliki visi hubungan yang lebih kolaboratif antara pekerja dan serikat pekerja dan majikan mereka,” kata Sinyai. “Hubungan yang disukai adalah hubungan yang harmonis, dan metode pembentukan serikat pekerja dan perundingan bersama ini jauh lebih sedikit konfliktualnya.”

Pendeta yang tertarik pada pekerjaan cek kartu cenderung menjadi pendukung lama serikat pekerja, yang melakukan piket dengan pekerja atau sebagai anggota sendiri. Tetapi mereka menekankan bahwa dalam kasus ini mereka mengisi peran yang tidak memihak.

Pekerjaan tersebut membutuhkan pendeta untuk menganalisis dan membandingkan tanda tangan pekerja dari daftar karyawan yang memenuhi syarat yang diberikan oleh bos mereka dan kartu otorisasi yang ditandatangani untuk mendukung serikat pekerja. Pendeta telah mendiskualifikasi tanda tangan yang tidak dapat diidentifikasi yang tidak sepenuhnya cocok dan telah kembali ke serikat untuk memberi tahu mereka bahwa tidak ada cukup tanda tangan yang diverifikasi.

“Jika verifikasi kartu tidak dilakukan dengan integritas 8 juta persen … kita semua kalah, dan yang akan menanggung beban terberat adalah para pekerja,” kata Smith.

Pendeta Sinclair Oubre, dari kiri, dengan pemimpin buruh Jeremy Pavlich dan Jeff Darby di Texas.  foto kesopanan

Pendeta Sinclair Oubre, dari kiri, dengan pemimpin buruh Jeremy Pavlich dan Jeff Darby di Texas. foto kesopanan

Di Texas, Pendeta Sinclair Oubre dipanggil untuk memverifikasi kartu ketika pekerja di salah satu kafetaria Google berusaha bergabung dengan Unite Here. Oubre, seorang anggota di Seafarer’s International Union, mengatakan bahwa berpartisipasi dalam proses ini “menggembirakan.”

“Kita sebenarnya bisa menghidupkan ajaran sosial Katolik kita tentang pekerjaan secara nyata dan konkrit,” katanya. “Ada gagasan kerjasama, dialog, perundingan bersama untuk bekerja menuju kebaikan bersama.”

Di Washington, Pendeta Martin Burnham, dari Catholic University of America, secara sukarela mengesahkan kartu pekerja yang menjadi staf kafetaria Senat di US Capitol.

Bahkan di lingkungan yang begitu agung, Burnham mengatakan dia paling terpesona dengan implikasi dari tugas yang ada. “Tentu saja sangat rendah hati mengetahui bahwa kehidupan dan masa depan orang-orang dimasukkan ke dalam proses pengambilan keputusan itu, bahwa sayalah yang melakukan pemeriksaan ini dan mencocokkan tanda tangan,” kata Burnham.

“Itu adalah tanggung jawab yang besar.”