Keturunan orang yang diperbudak ikut menggali di bekas perkebunan Jesuit

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Vickie White Nelson, 49, memiliki akar yang dalam di Maryland selatan. Leluhurnya, Regis Gough — kakek buyut ibunya — diperbudak di sebuah perkebunan yang dimiliki oleh para Yesuit dan terdaftar di antara Universitas Georgetown 272, daftar orang-orang yang diperbudak yang dijual oleh para Yesuit ke perkebunan Louisiana. Tapi untuk beberapa alasan misterius, Gough lolos dari pengiriman ke barat.

“Dia seharusnya mendapatkan kebebasannya setelah 12 tahun, tetapi dia tidak melakukannya,” kata Nelson.

Nelson telah menjadi sukarelawan, bersama dengan beberapa keturunan GU272 lainnya, di sebuah penggalian arkeologi di bekas perkebunan tempat Gough diperbudak. St. Inigoes, di St. Mary’s County di Maryland selatan, dekat dengan dua perkebunan lain, Newtown dan Bohemia. Sejarawan percaya pekerja yang diperbudak bergerak di antara perkebunan ini dengan lancar.

Nelson telah mengamati penggalian di perkebunan Newtown sebelumnya, katanya, tetapi yang ini di St. Inigoes berbeda.

“Saya menyukai penggalian ini,” kata Nelson, yang menghabiskan tiga jam pada suatu pagi untuk menyekop dan menyaring tanah untuk mencari artefak. “Mereka benar-benar membiarkan kita berpartisipasi.”

Itu adalah pengalaman yang mengharukan, katanya.

“Saya bisa berjalan di jalan nenek moyang saya, melihat sesuatu yang mereka lihat, menyentuh sesuatu yang mungkin pernah mereka sentuh,” kata Nelson.

Penggalian selama dua minggu, yang dimulai 28 Juni di St. Inigoes, dipimpin oleh dua profesor antropologi, Laura Masur, dari Catholic University of America di Washington, DC, dan Steve Lenik, dari St. Mary’s College of Maryland. Masur mengatakan tujuan penggalian mereka adalah untuk menemukan bekas kapel di situs tersebut dan, jika mungkin, bekas tempat tinggal budak. Namun rumah tempat tinggal para pekerja yang diperbudak itu, kata Masur, sulit ditemukan.

“Seringkali situs yang dianggap kurang penting malah tidak terpelihara,” kata Masur.

Sementara arkeologi publik sering memberi ruang bagi anggota komunitas, keterlibatan komunal lebih jarang dalam upaya akademis seperti yang dilakukan Masur. Namun Masur menginginkan keturunan dan anggota komunitas Maryland selatan terlibat dalam penggalian. Dia mengatakan sekitar selusin keturunan telah keluar ke situs selama waktu mereka di St Inigoes.

“Sangat berarti bagi banyak orang untuk datang ke sini,” kata Masur. “Mereka dapat membuat ini apa yang mereka inginkan daripada saya memberi tahu mereka bagaimana mereka seharusnya berpikir dan merasakannya.”

Angela Wilson membahas minatnya dan hubungannya dengan penggalian arkeologi di bekas perkebunan di St. Inigoes, di Maryland selatan.  Tangkapan layar video

Angela Wilson membahas minatnya dan hubungannya dengan penggalian arkeologi di bekas perkebunan di St. Inigoes, Maryland. Tangkapan layar video

Bahkan, kehadiran dan keterlibatan mereka menginformasikan bagaimana Masur melakukan penelitiannya sendiri. “Itu membuat saya lebih merenungkan pertanyaan penelitian saya sendiri: Apakah pertanyaan saya berguna, menarik, dan menghormati komunitas ini?” kata Masur.

Angela Wilson, 62, adalah keturunan sukarelawan lain di penggalian. Dia mendengar tentang penggalian St. Inigoes ketika Masur mempostingnya di grup Facebook untuk keturunan GU272 yang tinggal di Maryland selatan. Ini adalah penggalian pertamanya. Dia telah menghabiskan beberapa pagi menyekop tanah. Pada hari pertamanya, dia menemukan sepotong batu bata. Itu mungkin bagian dari sebuah kapel, katanya, menambahkan bahwa penggalian arkeologis ini membawa banyak emosi.

“Pada kunjungan pertama saya ke perkebunan, saya marah,” katanya. Tetapi Wilson dan sepupunya kembali ke perkebunan untuk melakukan penelitian, untuk mempelajari leluhur dan sejarahnya.

“Anda mengalami banyak emosi mengunjungi perkebunan, berjalan di langkah yang sama seperti nenek moyang Anda. Ini bisa menakutkan. Itu bisa menggembirakan, ”kata Wilson.

Keluarganya telah lama mengakar di St. Mary’s dan Charles County. Wilson telah tinggal di Maryland selatan sepanjang hidupnya, kecuali ketika dia bertugas di Angkatan Udara selama satu dekade. Banyak nama keluarga di silsilah keluarganya muncul di daftar GU272.

“Saya yakin suatu saat saya akan menghubungkan silsilah keluarga saya dengan daftar tersebut,” kata Wilson.

Wilson, seorang Katolik seumur hidup, percaya bahwa para Yesuit harus mengawinkan permintaan maaf mereka dengan pembayaran kembali. “Seseorang harus mendapatkan reparasi. Jika Anda dapat mengidentifikasi siapa keturunan langsung, mereka harus mendapatkan reparasi, ”kata Wilson.

Angela Wilson berpartisipasi dalam penggalian arkeologi di bekas perkebunan di St. Inigoes, di Maryland selatan.  foto kesopanan

Angela Wilson berpartisipasi dalam penggalian arkeologi di St. Inigoes, Maryland. foto kesopanan


TERKAIT: Sejarah perbudakan masih mempengaruhi orang kulit hitam, kata setengah dari penganut Kristen dalam survei


Keluarga Vickie White Nelson dulunya Katolik dan sekarang Metodis. Dia ingin ordo Jesuit membagikan informasi yang dibutuhkan keturunan untuk mengumpulkan sejarah mereka sendiri. “Mereka harus memberi kita akses ke catatan untuk belajar tentang nenek moyang kita,” kata Nelson, “sehingga kita dapat melihat dengan siapa kita sebenarnya terhubung.”

Nelson kesulitan memahami bagaimana para pemimpin agama dapat memperlakukan sesama manusia dengan begitu buruk.

“Saya tidak percaya bahwa seorang pendeta akan memperbudak siapa pun,” katanya. “Jika mereka melakukannya, saya akan membayangkan budak itu akan diperlakukan lebih baik. Tetapi mereka tidak lebih baik daripada jika mereka baru saja memiliki tuan budak tua biasa. ”

Bendera menandai area di lapangan selama penggalian arkeologi di bekas perkebunan di St. Inigoes, di Maryland selatan, Rabu, 7 Juli 2021. Foto oleh Ken Homan, SJ

Bendera menandai area di lapangan selama penggalian arkeologi di bekas perkebunan di St. Inigoes, di Maryland selatan. Foto oleh Ken Homan, SJ

Masur mengatakan sulit untuk membuat komunitas Jesuit tertarik dan terlibat dalam pekerjaan menceritakan kembali bagian dari masa lalu mereka.

“Khususnya di antara generasi Yesuit yang lebih tua, ini adalah sejarah yang telah ditulis untuk mereka. Ini adalah narasi yang ketat, dan mereka tidak ingin berpikir untuk mengubah narasi itu sama sekali.”

Tetapi ada seorang Yesuit, Ken Homan, yang telah bekerja dengan Masur dan kru penggalian selama dua minggu terakhir. Dia masih dalam pelatihan – dia akan mengambil sumpah terakhirnya dalam ordo Jesuit.

Dia bukan seorang imam, tetapi seorang saudara — seorang anggota ordo Jesuit yang bernazar tetapi tidak menerima tahbisan. Homan mengatakan saudara-saudara Yesuit sering terlibat dalam pekerjaan kerah biru dan pekerjaan kasar. Homan mengetahui bahwa saudara-saudara itu lebih terlibat dengan operasi sehari-hari di perkebunan — dan mungkin bertanggung jawab atas pelecehan terhadap para pekerja yang diperbudak.

“Saudara-saudara bertanggung jawab atas hukuman, sebagian, karena Anda tidak ingin merusak tangan para imam,” kata Homan.

Bergulat dengan luka yang disebabkan perintahnya mendorong Homan untuk bekerja demi keadilan di masa sekarang. “Ini memberi saya dorongan untuk bertanya ‘bagaimana saya mendorong keadilan?’ sehingga ketika orang lain mengalami gereja, itu adalah salah satu milik,” kata Homan.


TERKAIT: Jesuit menjanjikan $100 juta untuk keturunan orang-orang ordo mereka yang diperbudak


Masur melihat kehadiran Homan sebagai potensi kerjasama yang lebih dalam dengan ordo. “Bekerja dengan Ken adalah titik awal,” kata Masur. Dia berharap Yesuit lain akan berpartisipasi dalam pekerjaan arkeologi di masa depan.

Masur dan Lenik merencanakan penggalian lain di bekas perkebunan Bohemia di dekatnya. Tapi Masur mengatakan mereka baru saja menggores permukaan St. Inigoes. “Ada begitu banyak. Saya bisa menghabiskan 10 tahun menggali di situs ini, ”katanya.

“Jika hanya ada hibah satu juta dolar,” kata Lenik, “itu akan benar-benar membuat perbedaan.”

Artefak yang dikumpulkan selama penggalian arkeologi di bekas perkebunan di St. Inigoes, di Maryland selatan.  Foto oleh Ken Homan, SJ

Artefak yang dikumpulkan selama penggalian arkeologi di St. Inigoes, Maryland. Foto oleh Ken Homan, SJ

Angela Wilson percaya reparasi adalah untuk keturunan GU272, tanpa pertanyaan. Tapi baginya, pengalaman mengakses sejarah adalah kesempatan untuk kembali ke sesuatu yang sangat manusiawi, kesempatan untuk melihat kondisi tempat tinggal dan bekerja nenek moyangnya — dan prestasi tak tertandingi yang mereka capai.

“Apa yang sebenarnya mereka lakukan adalah membangun Amerika,” kata Wilson. Untuk melihat di mana mereka bekerja memberinya rasa keberakaran dan koneksi. “Ini memberi Anda perasaan damai yang bahkan tidak Anda sadari telah hilang. Ini bukan hanya tentang Hitam atau putih – ini tentang diri Anda sendiri.”