Kita butuh pemerataan dan keadilan dalam distribusi vaksin. Gereja dapat membantu.

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Meskipun kita di Amerika Serikat tampaknya berada di lereng bawah gelombang terbaru COVID-19, banyak negara masih berjuang melawan varian omicron. Para ilmuwan memperingatkan bahwa varian lain dapat mengirim nomor kami kembali kapan saja. Sejauh ini, kita hanya tahu satu jawaban yang bagus: vaksin.

Tetapi jika vaksin adalah kunci untuk mengendalikan pandemi dan mencegah lebih banyak kematian dan gangguan, AS terus berjuang untuk mendapatkan mayoritas penduduknya sendiri yang divaksinasi, dan negara-negara termiskin di dunia tetap sangat kekurangan vaksinasi. Kurang dari 1% dari semua dosis yang diberikan sejauh ini telah diberikan ke negara-negara berpenghasilan rendah.

Ketidaksetaraan dalam distribusi vaksin ini berbahaya, para ahli telah lama memperingatkan, karena membantu menetaskan lebih banyak varian COVID-19. Virus agresif yang diberi kendali bebas atas suatu populasi akan berkembang dan beradaptasi, dan kemudian akan menyebar secara global. COVID-19 telah melakukannya berulang kali.

Tetapi orang Kristen juga harus mengakui ketidakadilan vaksin sebagai masalah moral yang jelas. Kami membutuhkan kesetaraan dan keadilan dalam distribusi vaksin, dan kami membutuhkannya segera.

Negara-negara berpenghasilan rendah telah mengandalkan surplus vaksin negara lain karena mereka menderita di bawah pandemi yang sedang berlangsung, tetapi varian seperti ini telah meningkatkan permintaan untuk booster.


TERKAIT: Katolik Latin adalah salah satu kelompok agama yang paling banyak divaksinasi. Inilah alasannya.


Ini mendorong siklus yang mengganggu: Booster yang diberikan oleh negara-negara yang lebih kaya sebagai tanggapan terhadap varian baru berarti lebih sedikit vaksin surplus yang tersedia untuk negara-negara miskin, yang, pada gilirannya, mempercepat pengembangan strain baru.

Dinamika ini mungkin tampak sulit, tetapi sebenarnya tidak, selama kita memprioritaskan booster untuk mereka yang paling membutuhkan dan mengubah cara kita berpikir tentang suplai dan administrasi vaksin.

Pemerintahan Biden telah mengirimkan 9 juta vaksin COVID-19 ke Afrika dan 2 juta lainnya ke bagian lain dunia. Ini adalah langkah ke arah yang benar. Kita membutuhkan pasokan vaksin yang stabil dan berlimpah secara global, dan ini adalah permulaan.

Tapi kita juga harus benar memprioritaskan siapa yang mendapatkan vaksin yang beredar saat ini. Merawat yang immunocompromised terlebih dahulu akan memangkas risiko varian baru. Kita perlu mengubah taktik mitigasi kita juga. Ini adalah kombinasi pencegahan dan vaksinasi, bukan satu atau yang lain.

Kita juga perlu menekankan cara lain yang melengkapi pasokan vaksin. Donasi, meskipun penting pada tahap ini, tidak cukup untuk mengakhiri pandemi. Donasi adalah respons jangka pendek terhadap krisis, bukan solusi. Langkah selanjutnya adalah membangun infrastruktur yang sudah ada.

Ini berarti mentransfer kapasitas produksi dan membuat teknologi tersebut sepenuhnya dapat direplikasi ke tempat-tempat di luar AS dan Eropa. Kita dapat dan harus mencabut pembatasan ekspor vaksin dan pasokan vaksin, seperti yang disarankan oleh Organisasi Kesehatan Dunia. Kami juga dapat berinvestasi langsung dalam kapasitas produksi vaksin negara lain.

Beberapa negara telah memulai pekerjaan ini. Sejauh ini, 12 fasilitas produksi vaksin di enam negara sedang direncanakan atau sudah didirikan di Afrika untuk membantu mengatasi tingkat vaksinasi yang sangat rendah di benua itu.

AS dan Eropa telah mulai berinvestasi atau mendukung beberapa operasi ini, seperti Institut Biovac Afrika Selatan. Tetapi banyak dari fasilitas ini hanya dilengkapi untuk melakukan manufaktur “isi-dan-selesai”, menggunakan bahan impor untuk memproduksi vaksin jadi. Proses banyak langkah ini memperlambat respons terhadap kebutuhan vaksin yang mendesak. Ini adalah solusi parsial lainnya — bagus, tapi tidak cukup bagus.

Model jangka panjang yang lebih baik adalah pusat pembuatan vaksin Senegal yang didanai secara global. Setelah berjalan, diharapkan menghasilkan 25 juta dosis vaksin setiap bulan. Ini akan dijalankan oleh satu-satunya fasilitas produksi vaksin resmi WHO di seluruh benua. Yang penting, ini memecahkan masalah ketersediaan vaksin yang konsisten: Ini berkelanjutan; itu etis; dan itu membutuhkan kita semua untuk terlibat.

Pemerintahan Biden dapat dan harus bergabung dengan negara-negara kaya lainnya, inisiatif COVAX dan upaya global lainnya untuk menyediakan dana yang memastikan solusi ini dapat berlaku dan tetap berlaku. Administrasi harus berkomitmen pada rencana yang jelas untuk mendukung dan membimbing upaya ini.

Juga penting bahwa rencana masa depan dengan sengaja memasukkan organisasi yang sudah memiliki hubungan kepercayaan di bidang yang paling membutuhkan bantuan. Kita harus bermitra dengan entitas yang berakar dalam di komunitas lokal mereka dan memanfaatkan infrastruktur mereka.

Ini termasuk memobilisasi gereja untuk berbicara atas nama ketidakadilan vaksin.

Mendapatkan suntikan di lengan bukan hanya tentang memastikan dosisnya tersedia. Ini juga tentang kepercayaan. Lagi pula, kami tidak memvaksinasi “populasi”; kami memvaksinasi orang. Mengatasi ketidakadilan vaksin bukan hanya masalah logistik; itu masalah manusia.

Hal ini terutama berlaku di mana keragu-raguan vaksin adalah masalah serius. Pusat Pengendalian Penyakit Afrika menemukan bahwa banyak yang melihat vaksin COVID-19 kurang aman dibandingkan vaksin lain. Mereka khawatir tentang efek samping, kemanjuran dan kesejahteraan mereka sendiri.

Di negara-negara dengan kepercayaan rendah pada pemerintah, tidak mengherankan, tingkat kepercayaan yang rendah terhadap vaksin. Mengapa ada orang yang memilih untuk divaksinasi ketika sumber yang paling mereka percayai, orang yang mereka kenal, mendorong mereka untuk tidak mendapatkannya?

Inilah sebabnya mengapa gereja sangat penting. Seorang pendeta atau imam lokal akan membujuk berdasarkan hubungan dengan orang-orang yang menerima perawatan dan cinta dari pemimpin agama itu setiap minggu, bukan dengan informasi yang membingungkan bahkan untuk orang yang berpendidikan.

Program LINGKUP World Relief, yang merupakan kependekan dari Memperkuat Hasil Komunitas melalui Keterlibatan Positif, bekerja dengan para pemimpin agama di tingkat lokal dan nasional, menjawab pertanyaan dan kekhawatiran mereka dan memperlengkapi mereka untuk membagikan apa yang telah mereka pelajari dan untuk mengatasi informasi yang salah di komunitas mereka.


TERKAIT: Kami berutang kepada yang rentan untuk divaksinasi


Tetapi gereja juga memiliki peran utama di Amerika Serikat. Gereja-gereja yang berbasis di AS dapat mengadvokasi kesetaraan vaksin dan mendorong praktik distribusi dan manufaktur yang memberdayakan dan memperkuat saudara dan saudari di seluruh dunia.

Gereja dapat terlibat dengan para pemimpin kesehatan masyarakat untuk mendapatkan kejelasan dan fakta, mengetahui bahwa dibutuhkan hati dan pikiran dan kekuatan untuk melawan pertarungan yang baik ini. Gereja-gereja di AS juga dapat memberi dengan murah hati kepada organisasi seperti World Relief untuk menyebarkan pekerjaan ini dan mendukung keluarga yang terkena dampak COVID-19 di seluruh dunia.

Kepentingan Amerika sekarang — dan selalu — terikat erat dengan kesejahteraan dunia. Saatnya untuk bertindak di atasnya.

(Lanre Williams-Ayedun adalah wakil presiden senior untuk program internasional di World Relief. Myal Greene adalah presiden dan CEO World Relief. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak mencerminkan pandangan dari Religion News Service.)