Laporan Hillsong NYC yang bocor mengatakan pelanggaran seksual, pelecehan melampaui Carl Lentz

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

NEW YORK (RNS) — Hasil penyelidikan oleh firma hukum independen terhadap budaya Hillsong NYC, situs Manhattan dari megachurch global, telah bocor ke The Christian Post, sebuah outlet berita yang berbasis di Washington DC, dan dilaporkan isinya melukiskan gambaran kepemimpinan gereja yang penuh dengan pelecehan, pelecehan seksual, dan kerahasiaan.

Di antara rincian yang dilaporkan oleh The Christian Post termasuk beberapa perselingkuhan oleh mantan pendeta gereja New York Carl Lentz, pelecehan spiritual terhadap sukarelawan dan staf, serta “beberapa insiden interaksi seksual suka sama suka atau tidak suka antara pemimpin gereja dan jemaat, staf , sukarelawan, atau non-gereja,” menurut artikel The Christian Post yang diterbitkan Senin (11 April).

Ringkasan publikasi laporan tersebut juga menjelaskan lebih jauh tentang hubungan antara Lentz dan mantan pengasuhnya, Leona Kimes, yang menuduh pada Mei 2021 bahwa Lentz telah melecehkannya secara seksual saat dia menjadi staf.

Seorang perwakilan hukum untuk Lentz dan istrinya, Laura Lentz, mengatakan kepada RNS bahwa ada beberapa aspek dari laporan yang dituduhkan oleh Lentz tidak benar dan tidak benar. “Laura dan Carl Lentz secara agresif bergerak maju dengan tindakan hukum karena klaim fitnah yang berakar pada kebohongan dan informasi yang salah.”

Laporan yang bocor itu hanyalah yang terbaru dalam jungkat-jungkit dari pengungkapan skandal dalam beberapa pekan terakhir antara AS dan Australia, di mana pusat kekuatan Pentakosta multi-kampus didirikan dan memiliki kantor pusatnya. Pada akhir Maret, Hillsong mengeluarkan pernyataan yang mengungkapkan dua insiden perselingkuhan seksual oleh salah satu pendiri megachurch global dan pendeta senior global, Brian Houston, yang mengundurkan diri segera setelah itu.


TERKAIT: Pendeta Hillsong Brian Houston mengundurkan diri setelah pengungkapan perselingkuhan dengan wanita


Pada minggu yang sama, sebuah film dokumenter yang kurang menyanjung tentang Hillsong ditayangkan di Discovery+ dan rincian laporan lain bocor, juga ke Christian Post, menuduh bahwa Reed Bogard, mantan pendeta dari gereja Hillsong di Dallas, Texas, telah memperkosa seorang anggota staf junior. . Setelah peristiwa ini, beberapa pendeta Hillsong terkemuka di AS telah mengundurkan diri atau mengumumkan bahwa mereka tidak terafiliasi dari Hillsong.

Seperti laporan Bogard, dewan global gereja telah merahasiakan hasil investigasi Hillsong NYC sejak disampaikan pada Januari 2021, dengan alasan masalah privasi.

Penyelidikan dipicu oleh pemecatan Lentz karena perselingkuhan di luar nikah. Setelah itu, banyak orang maju ke depan menuduh budaya pelecehan, penganiayaan sukarela dan hierarki seperti selebriti dalam kepemimpinan Hillsong NYC.

Setelah badai media, dewan menyewa firma hukum New York Zukerman Gore Brandeis & Crossman untuk melakukan penyelidikan atas apa yang salah di Hillsong NYC dan jaringan gereja AS.

Pada bulan Februari 2021, kepemimpinan Hillsong mengumumkan penyelidikan telah selesai dan telah menemukan “cara signifikan” gereja besar New York City “gagal mencerminkan budaya global Hillsong.” Pada saat itu, kepemimpinan global gereja mengatakan mereka akan melakukan sejumlah perubahan struktural di Pantai Timur Hillsong untuk mengatasi kekhawatiran yang diungkapkan oleh laporan tersebut.

Rincian penyelidikan, seperti yang dilaporkan oleh The Christian Post, mengungkapkan gambaran yang jauh lebih gelap dan lebih mengerikan tentang budaya kepemimpinan gereja yang jauh melampaui masa Lentz – meskipun mantan pendeta yang dipermalukan itu banyak ditampilkan di dalamnya.


TERKAIT: Brian Houston meminta maaf atas ‘kegagalan’ Hillsong NYC, menjanjikan kebijakan whistleblower


“Lentz, menurut laporan itu, bertindak dengan sangat bebas dalam menjalankan Hillsong NYC sehingga ada perasaan bahwa para pemimpin di Australia memiliki sedikit atau tidak ada kendali atas dirinya,” menurut The Christian Post. Beberapa staf di New York mengingat Lentz mengatakan, “Australia sudah mati bagi kita.”

Meskipun penyelidik juga mencatat dalam laporan itu, “kapal induk Australia tampaknya juga memikul tanggung jawab di sini, karena tidak pernah ada pengawasan dan akuntabilitas yang efektif.”

“Kurangnya pengawasan ini memungkinkan Carl Lentz untuk mengambil peran sebagai wasit terakhir tentang perilaku yang pantas untuk semua orang di New York, termasuk dirinya sendiri. Dengan melihat ke belakang, mengingat keterbatasan pribadi Lentz, ini adalah resep untuk masalah, ”kata penyelidik dalam laporan itu.

“Tidak jarang para sukarelawan dan staf yang sering berinteraksi dengan Carl Lentz melaporkan bahwa interaksi semacam itu telah ‘menyebabkan’ mereka menderita penyakit mental,” tulis para peneliti.

Laporan itu juga merinci pelanggaran seksual yang meluas, termasuk dugaan peredaran “foto penis” di antara staf dan sukarelawan, dan selanjutnya ditutup-tutupi, menurut Christian Post.

“Tuduhan lain seperti berurusan dengan diri sendiri, konflik kepentingan, pelanggaran upah dan jam kerja, diskriminasi dan pelecehan dan pelecehan non-seksual juga ada dalam laporan tersebut,” lapor Christian Post.

Laporan tersebut mencakup ulasan pesan teks Lentz – yang mencakup pesan dari pemijat yang mengutip Lentz biaya pijat dan tindakan seksual – dan wawancara langsung dengan Lentz, yang mengakui kepada penyelidik bahwa dia memiliki banyak urusan dan mengatakan dia adalah “pembohong yang sangat baik. .”

“Upaya semacam itu termasuk dengan berani berbohong kepada istrinya, Laura, ketika dia menangkapnya dan Leona [Kimes] di flagrante delecto di sofa larut malam,” kata penyelidik Christian Post.

“Carl mengatakan (Lentz dan Leona) akan melakukan ‘hampir semua yang bisa Anda lakukan’ tanpa melakukan seks oral atau hubungan seksual,” kata peneliti.

“Suatu malam di tahun 2016, saat berada di rumah mantan pemain NBA Tyson Chandler, Kimes dan Lentz pernah tertangkap basah oleh Laura Lentz, yang dituduh meninju wajah Kimes dua atau tiga kali,” kata penyelidik. Laura Lentz dan Kimes juga diwawancarai sebagai bagian dari penyelidikan, menurut The Christian Post.

Sementara itu, Kimes mengatakan kepada Religion News Service bahwa rayuan seksual Lentz tidak diinginkan. “Saya merasa terjebak dan dibungkam. Saya juga merasa sangat malu dan saya telah diberitahu untuk tidak mengatakan apa pun atau memberi tahu siapa pun,” kata Kimes. Melalui pengacaranya, Lentz mengatakan kepada RNS saat itu bahwa dia membantah tuduhan Kimes terhadapnya.

Menurut Christian Post, para penyelidik mencatat dinamika kekuatan antara keduanya dan menyimpulkan dalam laporan mereka bahwa “tidak mungkin Leona mampu mencapai jarak yang diperlukan untuk menjalankan pilihan yang benar.”

Upaya Layanan Berita Agama untuk menghubungi Hillsong dan Kimes untuk memberikan komentar tidak terjawab.

Di Instagram Senin malam, Laura Lentz memposting gambar dengan kata-kata “Cukup sudah.” Dalam keterangannya, dia mengatakan bahwa sementara keluarganya tetap diam untuk memprioritaskan penyembuhan, itu bukan karena mereka tidak punya apa-apa untuk dikatakan.

“Ketika waktunya tepat, kami memiliki banyak hal untuk dikatakan tentang apa yang telah terjadi serta berbicara langsung tentang kebohongan, tuduhan, dan kambing hitam munafik yang tanpa henti yang sayangnya telah begitu lazim,” tulis Lentz dalam postingan tersebut.

Mengingat gejolak baru-baru ini di Hillsong, ada seruan untuk transparansi dan akuntabilitas dari dewan global Hillsong. Sebuah petisi online yang dimulai pada awal April di change.org telah mengumpulkan lebih dari 11.000 tanda tangan dan menuntut “Hillsong berkonsultasi dengan mantan anggota dan penyintas dalam tinjauan independen.”

Dan pendeta Phoenix Terry Crist, yang baru-baru ini mengumumkan bahwa dia mendisaffiliasikan jaringan gerejanya dari Hillsong, mengatakan kepada The Christian Post bahwa dia telah mendorong dewan selama setahun terakhir untuk mengumumkan hasil penyelidikan NYC tetapi permintaan itu ditolak. Sekarang dia menyerukan penyelidikan ke dewan.

“Adalah kepentingan terbaik dari Gereja Hillsong untuk melakukan penyelidikan yang berkaitan dengan perilaku dewan, untuk segera mengembalikan penatua Sydney, untuk membuat temuan publik itu dan untuk memberhentikan anggota dewan yang telah melindungi institusi dan bukan orang-orang, ” katanya kepada Christian Post.