Lima kesimpulan dari studi besar-besaran Pew tentang orang Yahudi Amerika

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

(RNS) – Siapa yang tidak menyukai studi demografis yang baik?

Oke, sebenarnya kebanyakan orang mungkin bisa mengambil atau meninggalkannya. Tetapi bagi anggota komunitas Yahudi dan mereka yang mempelajarinya – kelompok yang terobsesi dengan studi semacam itu – studi Pew Research Center yang baru saja dirilis, “Orang Amerika Yahudi di 2020,” akan melihat ribuan jam dihabiskan untuk menganalisis dan memperdebatkan apa artinya .

Mengingat budaya kita saat ini tergila-gila dengan data dan statistik, di mana kata-kata seperti “analytics” dan “metrics” telah menjadi sinonim dengan “dampak” dan “kesuksesan”, daya tarik demografis dengan orang Yahudi tidak mengherankan, tetapi ironis mengingat selama ribuan tahun Tradisi Yahudi untuk tidak menghitung orang Yahudi, seperti yang dijelaskan, di antara tempat-tempat lain, dalam Kitab Hosea: “Dan jumlah anak Israel akan menjadi seperti pasir di laut, yang tidak akan diukur atau dihitung.”


TERKAIT: Belajar: Orang muda Yahudi pindah ke ujung kutub – sekularisme dan Ortodoksi


Yang lebih meresahkan adalah kesenjangan antara menghitung orang Yahudi dan menghitung orang Yahudi. Data bukanlah keseluruhan cerita, atau apa yang kita lakukan dengan nomor survei: Apa yang mereka katakan kepada kita yang tidak kita ketahui sebelumnya? Apa yang layak untuk ditindaklanjuti? Lebih dari apa yang dikatakan tentang siapa kita, apa yang kita inginkan?

Bagaimana kami menghormati demografi dan biografi? Bagaimana kita menavigasi di antara kategori tetap yang ditentukan oleh demografer pada kehidupan orang-orang dan batasan yang lebih lembut serta makna kompleks yang mendefinisikan sebagian besar dari kehidupan orang-orang yang sama itu.

Berikut adalah lima kesimpulan dari laporan Pew:

Yudaisme vs. Budaya Yahudi

Studi Pew berulang kali membedakan antara “Yudaisme” – tindakan religius – dan “budaya Yahudi” – banyak hal yang dilakukan orang Yahudi yang memiliki makna dan signifikansi Yahudi tetapi tidak termasuk sinagoga, liturgi, atau Tuhan.

Ini adalah dikotomi yang berpotensi menyesatkan. Ketika seorang Yahudi religius yang mengidentifikasi dirinya mengatakan berkat tetapi tidak memiliki pengalaman tentang Tuhan atau bahkan rasa kewajiban, apakah itu agama atau budaya? Ketika seorang budaya Yahudi yang mengidentifikasi dirinya berpartisipasi dalam Seder Paskah yang dipenuhi ritual, dengan sengaja dan dengan hubungan yang dalam dengan waktu dan ruang di luar diri mereka, apakah itu budaya atau agama?

Perbedaan yang dibuat antara budaya dan agama mengasumsikan bahwa ada agama Yahudi yang berbeda dari budaya Yahudi dan menyiratkan bahwa budaya tidak mencapai banyak hal yang dicapai agama.

Polarisasi

Orang Yahudi liberal dan progresif sering mencela fakta bahwa orang Yahudi Ortodoks tidak memandang mereka sebagai orang Yahudi. Studi tersebut memang menemukan bahwa 49% orang Yahudi Ortodoks melaporkan merasa sedikit atau tidak memiliki kesamaan dengan orang Yahudi Reformasi.

Itu hanya separuh cerita (mungkin kurang dari separuh). Enam puluh persen orang Yahudi Reformasi, kelompok yang jauh lebih besar daripada mereka yang mengidentifikasi diri sebagai Ortodoks, melaporkan sedikit atau tidak ada kesamaan dengan orang Yahudi Ortodoks.

Tetapi lebih dari mungkin bahwa perpecahan yang seharusnya ini tidak didasarkan pada afiliasi denominasi, teologi, atau praktik, tetapi mencerminkan persembunyian umum komunitas yang telah menginfeksi budaya Amerika secara umum, di mana orang merasa semakin sulit untuk merasakan hubungan yang sama dengan orang lain. Pertanyaannya bukanlah apakah kita memiliki persetujuan satu sama lain, tetapi apakah kita dapat memiliki empati timbal balik.

Politik adalah agama baru

Apa yang lebih penting: bahwa cucu Anda memiliki keyakinan politik yang sama atau bahwa mereka menikah dengan seseorang yang Anda percayai? Dalam studi Pew, lebih banyak orang Yahudi memilih opsi No. 1.

Yang paling mengganggu dari temuan ini adalah bahwa hal itu menandakan bahwa politik telah menjadi hal yang menggugah hawa nafsu kita, seperti halnya agama dulu. Cinta kita dan perpecahan kita tidak didasarkan pada tempat kita berdoa tetapi pada bagaimana kita memilih. Bahwa orang Yahudi juga merasa demikian, hanya berarti kita adalah bagian dari Amerika dalam segala hal.

Tampaknya kita hanya belajar sedikit dari pertengkaran agama di masa lalu – tentang “apa yang Tuhan inginkan,” atau apakah kita dapat tetap terhubung dengan anak dan cucu yang sampai pada kesimpulan berbeda tentang agama. Sekarang kami telah pindah ke medan pertempuran baru, di mana kami memperebutkan apa yang sekarang kami anggap paling penting.

Ultimasi seperti itu jarang benar seperti yang dibayangkan orang dalam hal agama, dan ini jarang benar dalam hal politik. Kami memiliki kekhawatiran yang sama tentang masa depan, tetapi sekarang kami khawatir tentang bagaimana mereka akan memilih, sekali lagi membayangkan bahwa kami tidak berhasil kecuali mereka melakukannya seperti yang kami lakukan.

Yahudi adalah “industri” yang berkembang di AS

Populasi orang dewasa Yahudi “bersih” sebenarnya tumbuh lebih cepat, jika hanya sedikit, dari populasi keseluruhan negara. Pada 2013, Pew memperkirakan 5,3 juta orang Yahudi tinggal di AS – sekitar 2,2% dari populasi. Kami sekarang diperkirakan berjumlah 5,8 juta orang, atau 2,4% dari keseluruhan.

Angka-angka itu tidak akan banyak membantu meredakan ketakutan yang mengganggu tentang kesehatan dan daya tahan orang Yahudi dan Yudaisme di Amerika. Tentunya, kisah kehilangan dapat dilihat dalam penelitian ini – kehilangan banyak ide, afiliasi, dan praktik yang sebagian dari kita pegang sakral dan disayangi – yang patut kita perhatikan. Tetapi kita tidak boleh melakukannya dengan mengabaikan bahwa jumlah orang Yahudi, dan identitas Yahudi itu sendiri, keduanya dalam mode pertumbuhan.


TERKAIT: Jerman merayakan tonggak bersejarah budaya Yahudi – sambil melihat ke depan


Mungkin sulit, terutama setelah bertahun-tahun “tidak” dari kebencian, perampasan dan bahkan pembunuhan, untuk menerima jawaban ya. Sulit juga ketika beberapa serangan paling mematikan terhadap orang Yahudi di negara ini terjadi baru-baru ini. Tetapi penelitian ini mengingatkan kita untuk memperhatikan kesehatan kita secara setara dan minat yang kuat pada ke-Yahudi-an yang dinyatakan oleh penelitian ini. Jika tidak, Anda akan melewatkan bab luar biasa ini dalam salah satu kisah paling kuno di dunia.

Orang-orang telah berbicara. Sekarang kita perlu mendengarkan.

Lebih dari tujuh dari 10 orang Yahudi AS mengatakan bahwa mengingat Holocaust (76%) dan menjalani kehidupan moral dan etis (72%) sangat penting untuk identitas Yahudi mereka. Lebih dari separuh mengatakan hal yang sama tentang bekerja untuk masyarakat yang lebih adil dan setara (59%), memiliki keingintahuan yang tinggi (56%) dan melanjutkan tradisi keluarga (51%). Angka-angka ini tidak jauh berbeda dari tahun 2013 ketika Pew menanyakan pertanyaan yang sama.

Jika kita benar-benar ingin tidak terlalu terpolarisasi dan memelihara Yudaisme, “orang Yahudi” telah memberi tahu kita caranya. Setuju atau tidak setuju, kita tidak bisa berpura-pura tidak tahu bagaimana orang Amerika Yahudi ingin dilayani dan didukung dalam ke-Yahudi-an mereka. Satu-satunya pertanyaan nyata adalah apakah pejabat Yahudi siap untuk menjadikan prioritas mereka sebagai prioritas kita, meskipun hal itu tidak serta merta mempertahankan ekspresi dan institusi yang paling kita hargai.