Majelis hari Minggu berharap untuk mengorganisir masa depan yang tidak bertuhan. Ini tidak mudah.

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Steve Phelps menyerah pada Tuhan bertahun-tahun yang lalu.

Namun mantan direktur musik Baptis dan istrinya masih percaya pada persepuluhan. Jadi, setiap bulan, mereka membuat donasi otomatis untuk menjaga agar jemaat asal mereka tetap berjalan.

Phelps adalah anggota dewan Majelis Minggu Nashville, sebuah jemaat orang-orang yang tidak percaya yang memiliki keyakinan pada kekuatan komunitas. Kelompok ini berkumpul setiap bulan untuk bernyanyi bersama, memberikan kesaksian dan bahkan mendengarkan khotbah versi sekuler.

Hingga COVID-19 melanda, bahkan ada yang seadanya.

“Anda harus mencicipi casserole kami,” kata Phelps.

Selama delapan tahun terakhir, orang-orang yang tidak percaya seperti Phelps telah bertemu secara teratur di sekitar 70 kota di Amerika Serikat dan Eropa. Mereka terlibat dalam eksperimen berkelanjutan yang pada dasarnya bertanya, “Dapatkah Anda membangun komunitas berkelanjutan yang menawarkan semua manfaat sosial dari sebuah gereja tetapi tanpa Tuhan?”

Jawabannya masih belum jelas, terutama di saat kepercayaan terhadap institusi sedang menurun dan COVID-19 membuat sulit untuk bertemu secara langsung. Namun, Phelps dan sekelompok sukarelawan lain dari majelis di seluruh negeri bertekad untuk mencobanya.

Ross Llewellyn.

Ross Llewallyn.

Ross Llewallyn adalah salah satunya. Seorang insinyur perangkat lunak yang menjabat sebagai presiden Sunday Assembly Atlanta, Llewallyn tumbuh dalam keluarga yang ia gambarkan sebagai “Metodis ringan.” Mereka pergi ke gereja bersama, dan dia menghabiskan waktu di kamp pemuda Methodist selama musim panas, pengalaman yang dia ingat kembali dengan penuh kasih.

Tapi kepercayaan pada Tuhan tidak bertahan.

Ketika Llewallyn mendengar tentang Sunday Assembly, gagasan sepasang komedian Inggris ateis yang merindukan sisi manusiawi gereja, dia tertarik padanya. Dia menikmati rasa kebersamaan serta moto Majelis Minggu: Hidup lebih baik, sering membantu, lebih banyak bertanya.

Menerapkan frasa itu ke dalam praktik membutuhkan banyak pekerjaan. Seseorang harus mengumpulkan uang untuk mengadakan acara, menemukan tempat untuk bertemu, mengatur kelompok kecil, membuat kopi, dan menangani lusinan tugas logistik yang diperlukan untuk mengadakan pertemuan kelompok.


TERKAIT: Apakah ateis membutuhkan gereja mereka sendiri?


Bagi Llewallyn, upaya itu sepadan.

“Ketika saya merasa yang terbaik tentang Sunday Assembly, yang saya pikirkan adalah – ini tidak harus terjadi,” katanya. “Entropy mengatakan bahwa sebenarnya, kita semua harus kembali ke rumah, membaca buku atau menonton Netflix, daripada bersama. Kami tidak berkumpul untuk memikirkan sebuah tema, atau menyanyikan lagu tentang tema itu, atau menanam pohon bersama.”

Llewallyn adalah anggota dewan Sunday Assembly America, yang baru-baru ini memisahkan diri dari organisasi Sunday Assembly yang berbasis di Inggris. Kelompok ini sibuk menyusun pernyataan misi dan tugas kelembagaan lainnya, seperti bagaimana membuat struktur pemerintahan yang representatif. Mereka juga telah mengerjakan deskripsi pekerjaan untuk orang dukungan nasional untuk membantu majelis lokal dengan perencanaan dan logistik, serta memulai perakitan baru.

Dalam jangka pendek, Llewallyn melayani dalam peran pendukung untuk Sunday Assembly di Las Vegas, yang sedang melakukan beberapa perencanaan tentang masa depannya. Sebagai fasilitator, dia mengajukan dua pertanyaan utama kepada anggota majelis itu: “Apa yang Anda inginkan dari majelis Anda?” dan “Apakah Anda memiliki kapasitas untuk melakukannya?”

Salah satu tantangan dari proses ini adalah bahwa para pemimpin majelis tidak dapat menarik otoritas agama atau spiritual untuk memotivasi orang untuk terlibat. Semuanya sukarela.

“Kami tidak bisa menjanjikan Anda surga dan kami tidak bisa mengancam Anda dengan neraka,” kata Richard Treitel, anggota dewan Sunday Assembly Silicon Valley.

Ben Zeller, profesor agama di Lake Forest College di pinggiran Chicago, mengatakan Sunday Assembly menghadapi tantangan yang sama yang dihadapi gerakan keagamaan baru — bagaimana Anda mengubah visi seorang pendiri karismatik menjadi sebuah institusi?

Kelompok agama baru sering kali memiliki rasa urgensi, percaya bahwa tindakan mereka memiliki kepentingan abadi atau transenden.

“Lebih mudah untuk mengatur jika Anda berpikir pendiri Anda adalah mesias,” kata Zeller.

Beberapa gerakan tak bertuhan telah menemukan cara untuk membangun institusi yang berkelanjutan. Misalnya, Masyarakat Etis St. Louis mulai bertemu pada tahun 1880-an dan masih tetap menjadi kongregasi yang layak. Beberapa di antaranya adalah keberuntungan dan beberapa karena memiliki institusi yang kuat, kata James Croft, pemimpin masyarakat.

Anggota Majelis Minggu setelah menonton film pendek tentang pengalaman Hitam bepergian dari zaman Buku Hijau hingga hari ini.  Foto milik Ross Llewallyn/Sunday Assembly

Anggota Majelis Minggu setelah menonton film pendek tentang pengalaman Orang Hitam melakukan perjalanan dari zaman Buku Hijau hingga hari ini. Foto milik Ross Llewallyn/Sunday Assembly

Pendiri Masyarakat Etis, putra seorang rabi terkemuka, membayangkan membangun komunitas yang terbuka untuk semua orang dan akan mempromosikan martabat manusia dan perubahan sosial menjadi lebih baik. Visi itu muncul pada saat banyak orang kaya berinvestasi dalam filantropi, dan sejak awal, masyarakat memiliki sumber daya untuk diajak bekerja sama.

Pendiri mereka, Felix Adler, juga berniat membangun sebuah institusi, kata Croft.

“Dia karismatik dan memiliki gagasan yang sangat jelas tentang apa yang ingin dia ciptakan,” menurut Croft.

Croft mengatakan Adler menyadari banyak manfaat dari agama yang terorganisir datang dari bagian yang terorganisir, bukan bagian dari agama. Menjadi bagian dari komunitas berbasis nilai baik untuk Anda, katanya.

“Jika Anda percaya itu, maka membangun komunitas adalah komponen penting dari apa yang Anda lakukan,” kata Croft. “Ini bukan tambahan tambahan.”

Membangun komunitas telah terbukti menjadi tantangan di masa COVID untuk Kebaktian Minggu dan kelompok agama, karena keduanya sangat bergantung pada keterlibatan sukarelawan dan dibangun di sekitar pertemuan langsung.

Treitel, seorang insinyur perangkat lunak Silicon Valley, mengatakan bahwa dia sering membandingkan nada-nada dengan istrinya, seorang direktur musik di sebuah gereja Presbiterian, dan menemukan bahwa mereka menghadapi tantangan yang sama.

Seperti banyak majelis lainnya, kelompok Silicon Valley telah berjuang selama COVID, karena mereka tidak dapat bertemu bersama. Pada puncaknya, gerakan Sunday Assembly mengklaim sekitar 70 jemaat. Jumlah itu telah berkurang menjadi kurang dari setengahnya sekarang, dengan banyak kelompok yang gulung tikar atau menjadi tidak aktif.

Meskipun dia suka menyanyi di pertemuan bulanan — dan mendapatkan kesempatan untuk menari saat musik diputar — apa yang paling dihargai Treitel adalah persahabatan yang dia buat dalam kelompok. Persahabatan itu, kata istrinya, telah membuatnya menjadi orang yang lebih bahagia.

Zoom, katanya, tidak memotongnya.

Treitel mengatakan dia kadang-kadang bertanya-tanya apakah kelompok Lembah Silikon dapat bertahan dalam jangka panjang. Beberapa anggota telah jatuh selama COVID, sementara yang lain sangat sibuk sehingga mereka tidak punya waktu atau energi untuk berinvestasi dalam pembangunan organisasi.

Meski begitu, dia tidak mau menyerah.

Selalu ada banyak gereja, katanya. Jika satu tertutup, yang lain akan terbuka di tempatnya. Tidak demikian halnya dengan Sidang Hari Minggu.

“Hanya ada satu Kebaktian Minggu lainnya dalam jarak 100 mil dari sini,” katanya. “Saya merasa perlu ada satu – atau memang seharusnya ada.”


TERKAIT: Menjadi tidak bertuhan mungkin baik untuk Anda, studi baru menemukan.