Mantan desainer London Fashion Week beralih ke pasar mode sederhana

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

Sebuah gambar dari Elle B. Zhou diluncurkan kembali pada Mei 2020. Courtesy image

Sebuah gambar dari Elle B. Zhou diluncurkan kembali pada tahun 2020. Courtesy image

(RNS) — Dari puncak dunia mode hingga tugas yang salah di penjara dan kembali, perjalanan pribadi Elle B. Mambetov yang luar biasa telah membantunya muncul sebagai suara unik di dunia mode mewah.

Setengah dekade lalu, labelnya Elle B Zhou muncul di Paris Fashion Week dan koleksi tas tangannya di London Fashion Week. Dia bekerja dengan beberapa pengecer terbesar di Inggris setelah bertugas tinggal di Cina.

Desainer kelahiran Texas, yang mendapatkan mesin jahit pertamanya pada usia 7 tahun, adalah salah satu bintang mode yang sedang naik daun.

Kemudian petugas polisi mengetuk pintu flatnya di London dengan pertanyaan.

Mambetov, orang asing, bersikap kooperatif tetapi, karena tidak yakin dengan sistem hukum negara itu, dia tidak pernah meminta surat perintah. Dia dituduh melakukan penipuan. Faktanya, Mambetov adalah korban penipuan identitas. Seorang penipu yang pertama kali dia temui di sebuah pusat kebugaran telah mencuri identitasnya dalam penipuan yang rumit dan menagih sekitar $1,3 juta untuk bisnisnya. Ditangkap karena kejahatan tersebut, dia didakwa oleh Pengadilan Inner London Crown dengan enam tuduhan penipuan. Namun, dia melewatkan jaminan dan melarikan diri dari negara itu — semua sebelum Mambetov ditahan oleh polisi.

Penipu yang sama juga pernah mengaku sebagai wakil dari selebriti lain dalam transaksi internet, termasuk Ed Sheeran dan Taylor Swift.

Meskipun tahu dia tidak bertanggung jawab atas kejahatan itu, Mambetov ditahan di penjara selama lebih dari dua tahun karena dia dianggap berisiko melarikan diri. Sebagian besar waktu itu dihabiskan di HMP Bronzefield, penjara wanita dengan keamanan maksimum di dekat London, tempat Mambetov, yang berkulit hitam, mengatakan bahwa dia mengalami rasisme yang ekstrem.


TERKAIT: Dengan peragaan busana dan magang, wanita Muslim meredakan ketegangan dengan polisi dan FBI


Perancang busana Elle B. Mambetov.  Foto milik Elle B. Mambetov

Perancang busana Elle B. Mambetov. Foto milik Elle B. Mambetov

“Amerika memiliki rasisme dan masalah sendiri, tetapi apa yang saya alami di Inggris adalah tingkat yang sangat berbeda dan bentuk rasisme yang tersebar luas,” katanya kepada Religion News Service. “Sering kali ada keheningan yang menakutkan tentang hal itu dan seringkali orang menunjukkan sikap mereka bukan dengan kata-kata mereka tetapi dengan tindakan mereka. Dalam sistem penjara, saya diperlakukan melalui lensa rasial.”

Terkadang di selnya, katanya, dia berpikir untuk bunuh diri. Di lain waktu, dia memimpikan kembalinya dunia mode dengan penuh kemenangan. Dia mendokumentasikan banyak penderitaannya dalam sebuah buku, “A6347DW: American Captive.”

Dibesarkan sebagai seorang Kristen, Mambetov terkejut dengan kurangnya dukungan yang dia terima dari komunitas agamanya. “Ketika saya masuk penjara, setiap orang Kristen selain ibu saya meninggalkan saya,” katanya, menambahkan bahwa dia menulis surat kepada setiap orang Kristen yang dia kenal dan mereka “tidak melakukan apa-apa.”

“Orang-orang Kristen yang pernah ada dalam hidup saya benar-benar hilang,” katanya.

Akhirnya, katanya, surat ibunya ke Kongres menarik perhatian pemerintah AS untuk kasusnya, yang berkontribusi pada pembebasannya. Mambetov mencari tindakan hukum karena cobaan beratnya dan mengatakan dia masih menderita gangguan stres pasca-trauma.

Setelah dibebaskan, dia diberitahu bahwa dia tidak akan memiliki catatan kriminal dan akan diberikan tiket sekali jalan keluar dari Inggris. Dia memilih Los Angeles.

Di California, Mambetov tinggal di sebuah Airbnb dekat Bandara Internasional Los Angeles untuk sementara waktu. Pemilik properti tahu semua tentang meninggalkan negara di bawah tekanan. Selim Mambetov, seorang Tatar Krimea, telah meninggalkan Ukraina tidak lama setelah Krimea direbut oleh pasukan militer Rusia pada tahun 2014. Ayahnya adalah seorang tokoh media berbahasa Krimea dan sebelum pendudukan Rusia ia telah mengejar karir kreatifnya sendiri. Hari ini, dia bekerja untuk memecahkan masalah besar tunawisma di Los Angeles. Keduanya segera jatuh cinta.

Pemodelan virtual mode Elle B Zhou.  Tangkapan layar video

Pemodelan virtual mode Elle B Zhou. Tangkapan layar video

“Sebagai seorang Kristen saya diajari bahwa Anda tidak bisa menikah dengan non-Kristen. Setelah penjara, setelah cara orang-orang yang disebut Kristen, kecuali ibu saya, memperlakukan saya, saya tidak peduli apa yang orang pikirkan tentang seorang Kristen menikahi seorang Muslim,” katanya kepada RNS.

Mambetov masuk Islam tidak lama kemudian, katanya, sebagai bagian dari perjalanan spiritual pribadi yang dimulai ketika dia masih di penjara. Dia kembali ke dunia mode tetapi dengan fokus pada gerakan mode sederhana yang populer di banyak konsumen Muslim.


TERKAIT: Pengawas Baptis gagal Forever 21, memuji H&M dalam laporan ‘mode etis’ tahunan


Dia menghidupkan kembali mereknya Elle B Zhou selama Ramadhan 2020. Koleksi pakaian wanita terbarunya, berjudul “Biarkan Bintang Menjadi Pemandu Kami,” termasuk peta konstelasi bintang-bintang di Mekah dan menampilkan aktris Mesir Huda El Mufti.

Untuk waktu yang singkat, Mambetov juga menjalankan butik mewah Elle B Zhou di Beverly Center di Los Angeles. Di tengah gerai ritel seperti Burberry, Tiffany’s dan Fendi, mereknya menawarkan estetika yang berbeda. Dengan memajang ayat-ayat Al-Qur’an, kalung berlian Allah untuk dijual dan tidak ada musik yang mengalir melalui speakernya, Mambetov berharap dapat membuat suasana hati pelanggan lebih reflektif.

Pemodelan virtual mode Elle B Zhou.  Tangkapan layar video

Pemodelan virtual mode Elle B Zhou. Tangkapan layar video

“Saya ingin menciptakan ruang yang lebih mengakar, inklusif untuk semua dan juga halal,” katanya. Namun, pengunjung toko itu termasuk pelanggan dari semua kalangan, dari Muslim Amerika hingga selebriti Hollywood.

Sejumlah faktor, termasuk biaya tersembunyi, perbedaan visi ruang dan meningkatnya kejahatan jalanan di Los Angeles, membuat Mambetov menutup lokasi tersebut. Dia sekarang berharap untuk membuka department store yang berfokus pada mode sederhana di suatu tempat di daerah Beverly Hills. Dia juga berencana untuk membuka butik di Qatar, di mana dia memiliki kantor dan telah bermitra dengan butik belanja online mewah Farfetch.

“Saya telah melakukan perjalanan internasional sepanjang hidup saya tanpa masalah. Tapi, pertama kali saya bepergian dengan hijab saya memiliki pengalaman yang berbeda. Saya ditarik ke samping. Saya memberi tahu orang-orang yang menginterogasi saya bahwa ini belum pernah terjadi pada saya sebelumnya, tetapi mereka bersikeras bahwa itu adalah ‘pertanyaan rutin’ dan tidak ada yang abnormal,” kata Mambetov. Ketika dia tiba di tempat tujuannya, dia menemukan sebuah koper Rimowa yang dia bawa telah rusak oleh Administrasi Keamanan Transportasi.

Ia berharap karyanya bisa menjadi jembatan antara dua konsep fashion yang sangat berbeda. Untuk seorang desainer yang menggambarkan dirinya sebagai “Lady Gaga dari mode sederhana,” garisnya mencakup warna-warna cerah dan penggunaan tulisan Arab yang ringan.

“Kebanyakan orang, ketika mereka mengalami kemunduran dalam industri atau kehidupan mereka, mereka terus maju,” kata Selim Mambetov, suaminya. “Mereka tidak kembali dan memulai dari nol seperti yang dia miliki. Dan tidak hanya itu, dia mampu melompat lebih tinggi dari sebelumnya.”