Mary Lou Williams berpikir jazz memiliki kekuatan untuk menyembuhkan. Gereja Katolik setuju.

Promo menarik pada undian Data SGP 2020 – 2021.

Potret musisi Mary Lou Williams di New York, New York, sekitar tahun 1946. Foto oleh William P. Gottlieb/LOC/Creative Commons

Potret musisi Mary Lou Williams di New York City, sekitar tahun 1946. Foto oleh William P. Gottlieb/LOC/Creative Commons

(RNS) — Di antara biografi populer umat Katolik terkemuka dalam seri “Umat Allah” karya Liturgical Press ada banyak nama rumah tangga: Dorothy Day, Flannery O’Connor, Oscar Romero, Thomas Merton, Suster Helen Prejean dan, tentu saja, Paus Fransiskus .

Subjek terbarunya, Mary Lou Williams, jauh kurang dikenal — baik sebagai pianis-komposer jazz legendaris dan seorang Katolik yang taat.

Williams, yang meninggal pada tahun 1981, percaya jazz adalah “menyembuhkan jiwa” dan menemukan rumah yang disambut baik di antara para anggota gereja dan suster religius yang membuka diri terhadap karunia budaya kontemporer sebagai bagian dari reformasi Konsili Vatikan Kedua.

“Mary Lou Williams: Musik untuk Jiwa" oleh Deanna Witkowski.  Gambar kesopanan

“Mary Lou Williams: Musik untuk Jiwa” oleh Deanna Witkowski. Gambar kesopanan

Volume tipis itu ditulis oleh Deanna Witkowski, yang juga seorang komposer jazz, pianis, dan penerjemah karya Williams. Seperti Williams, Witkowski juga seorang mualaf Katolik dan telah menulis musik liturgi, termasuk Misa jazz.

Subjeknya, Williams, yang lahir pada tahun 1910, adalah keajaiban musik dengan nada yang sempurna. Dia menghidupi keluarganya dengan bermain piano di pesta-pesta rumah pribadi sejak dia berusia 7 tahun. Pada usia 15 tahun, dia memulai karir sebagai seorang profesional di sirkuit klub.

Di usia 20-an, dia menulis dan mengatur untuk Duke Ellington dan Benny Goodman dan kemudian menjadi mentor bagi banyak orang lain, termasuk Thelonious Monk, Charlie Parker, Bud Powell dan Dizzy Gillespie.

Tapi dia juga menyerah pada musik untuk peregangan dan mencoba heroik untuk menjadi orang suci, memberi makan yang lapar, menyerahkan harta miliknya, membantu jazz hebat lainnya dengan kecanduan heroin mereka.

Para imam Yesuit yang berteman dengannya di tahun-tahun setelah pembaptisannya pada tahun 1957 yang meyakinkannya untuk melihat musik sebagai pelayanan utamanya.

Layanan Berita Agama berbicara kepada Witkowski tentang biografinya tentang Williams, berjudul “Mary Lou Williams: Musik untuk Jiwa,” dan bagaimana gereja – dan seniman itu sendiri – dapat lebih menghargai bakat mereka sebagai karunia rohani.

Deanna Witkowski.  Foto oleh Erika Kapin

Deanna Witkowski. Foto oleh Erika Kapin


TERKAIT: Cucu Perempuan Mengatur Musik Suci Ellington untuk Menari


Bagaimana Anda bisa mengagumi Mary Lou Williams?

Pada tahun 2000, Billy Taylor, seorang penasehat artistik untuk jazz di Kennedy Center, mengundang saya untuk membawa kwintet saya untuk bermain di Mary Lou Williams Women in Jazz Festival. Saya menerima undangan itu, tetapi saya menyadari bahwa saya tidak tahu musik Mary Lou Williams. Saya tahu reputasinya sebagai komposer band besar awal yang hebat dan pianis jazz perintis, tetapi saya tidak tahu karya-karyanya. Jadi, saya mulai mendidik diri saya sendiri. Apa yang mengejutkan saya awalnya adalah bahwa dia telah menulis tiga Misa jazz dan saya baru saja menulis Misa jazz pertama saya untuk Gereja Episkopal di New York. Itu paralel dengan kehidupan saya sendiri. Saya mulai memeriksa musiknya dan kagum dengan luasnya genre gaya dalam jazz. Dia selalu terdengar modern tidak peduli gaya musik apa yang dia mainkan.

Williams sepenuhnya belajar sendiri, bukan?

Iya dan tidak. Dia tidak memiliki guru piano formal. Tetapi ada musisi keliling yang datang melalui Pittsburgh yang menunjukkan hal-hal yang berbeda padanya. Dia berbicara tentang seorang pianis bernama Jack Howard yang mengajarinya pentingnya tangan kiri yang penting karena di situlah perasaan dan ketukan dalam jazz. Ketika dia melakukan tur dengan Andy Kirk dan Clouds of Joy-nya selama 12 tahun, dari tahun 1929-1942, dia mulai mendengar banyak ide komposisi di kepalanya dan ingin mencobanya. Andy Kirk bekerja dengannya untuk mengajarinya notasi musik.

Potret Mary Lou Williams, kiri, di apartemennya di New York, New York, sekitar Agustus 1947. Foto oleh William P. Gottlieb/LOC/Creative Commons

Potret Mary Lou Williams, kiri, di apartemennya di New York City, sekitar Agustus 1947. Foto oleh William P. Gottlieb/LOC/Creative Commons

Dia pindah ke Harlem pada tahun 1940-an ketika ada banyak kerusuhan ras dan epidemi heroin yang berkembang di antara musisi dan artis lainnya. Bagaimana dia sendiri lepas dari kecanduan?

Mary Lou selalu menjadi seseorang yang ingin menyelamatkan orang lain. Ketika dia melihat teman-temannya, Bud Powell atau Charlie Parker, berurusan dengan kecanduan, dia akan mengundang mereka ke rumahnya di Harlem. Dia bekerja untuk membebaskan mereka dari narkoba. Resepnya adalah doa dan musik. Dia akan menulis musik dan membuat mereka memainkannya untuk mengalihkan pikiran mereka dari narkoba. Dia dipenuhi dengan gagasan bahwa dia perlu menyelamatkan orang lain. Dia juga ingin membuat komunitas. Dia melihat penggunaan narkoba merusak komunitas di sekitarnya dan dia ingin melakukan sesuatu tentang itu. Ada beberapa artikel baru-baru ini yang menunjukkan bahwa dia mengalami gangguan alkohol (kemudian ketika dia tinggal) di Eropa. Dia tidak. Dia terkadang disamakan dengan musisi jazz yang kecanduan narkoba atau alkohol. Dia tidak.

Dia mengantisipasi kematian pemain saksofon jazz Charlie Parker dan kemudian mulai mendapatkan penglihatan ini. Ini hampir tampak seperti semacam gangguan atau penyakit mental. Apakah itu?

Dia memiliki penglihatan sejak dia masih kecil. Mary Lou bukan satu-satunya orang yang disebut-sebut memiliki kemampuan luar biasa. Dia lahir dengan plasenta menutupi matanya. Itu dipandang dalam budaya Afrika Amerika sebagai memiliki pandangan kedua. Keluarganya percaya bahwa sejak dia lahir. Dia memang melihat hal-hal yang tidak dilihat orang lain. Saya juga berpikir seniman pionir adalah orang yang melihat kemungkinan yang tidak dilihat orang lain. Tapi dia memiliki banyak perjuangan sepanjang hidupnya sehingga ada agitasi di sana. Tetapi saya tidak pernah membaca apa pun yang merujuk pada penglihatannya sebagai penyakit mental.

Pianis Mary Lou Williams bermain di Café Society Downtown di New York, New York, sekitar bulan Juni 1947. Foto oleh William P. Gottlieb/LOC/Creative Commons

Pianis Mary Lou Williams bermain di Café Society Downtown di New York City, sekitar bulan Juni 1947. Foto oleh William P. Gottlieb/LOC/Creative Commons

Apakah dia tumbuh dengan agama?

Gereja bukanlah bagian dari masa pertumbuhannya.

Dia dibaptis pada tahun 1957 tepat sebelum Gereja Katolik mulai terbuka kepada dunia, dan jazz. Apakah dia merasakan pengaruh gereja terhadap budaya populer?

Ada banyak imam yang mendorongnya untuk menulis Misa jazz bertahun-tahun sebelum dia menulis Misa pertamanya pada tahun 1967. Ada seorang imam Paulis, Norman O’Connor, yang berada di dewan Newport Jazz Festival, yang mendorongnya untuk menulis jazz liturgi. Pada tahun 1963, ada sepucuk surat yang dia tulis kepada seorang saudara Fransiskan, Mario Hancock, dan dia berkata, “Mengapa saya harus menulis Misa jazz? Semua orang sudah melakukannya.” Pada 1960-an, label rekaman melakukan lebih banyak label jazz religius. Para imam yang memintanya untuk menulis musik liturgi mengetahui tentang reformasi Konsili Vatikan II. Tetapi dia menulis Misa jazz pertamanya ketika dia bekerja di sekolah seorang gadis Katolik dan dia menemukan bahwa cara dia dapat mengajarkan teori musik dengan cara yang dapat ditanggapi oleh para gadis adalah dengan menulis musik untuk mereka.

Apakah musiknya dihargai hari ini oleh gereja?

Saya tidak berpikir itu diketahui. Dia memiliki kesempatan pada tahun 1968 untuk menerbitkan Misa keduanya yang disebut “Misa untuk Musim Prapaskah”. Saya tidak tahu apa yang terjadi dengan itu. Tetapi penerbit memiliki pengaruh besar pada musik apa yang beredar. Jika Mary Lou tidak ada di sana, bagaimana publik akan mengetahuinya?

Apakah Anda melihat dia lebih dihargai secara anumerta?

Pasti ada pembaruan minat pada Mary Lou Williams dalam beberapa tahun terakhir. Saya memiliki rekaman yang keluar dari komposisi Mary Lou, yang disebut “Kekuatan Alam.” Pada tahun 2020, Grammy memasukkan rekaman trio Mary Lou tahun 1945, “The Zodiac Suite,” di Hall of Fame-nya. Beberapa pianis telah melakukan rekaman dan aransemen baru untuk lagu itu. Sebagian besar penggemar jazz mungkin tahu karya itu tetapi mereka mungkin tidak tahu banyak tentang musiknya yang lain. Atau mungkin mereka tahu kolaborasi Alvin Ailey dengan Mary Lou Williams. Tapi mereka mungkin tidak tahu seperti apa musiknya. Alasan utama saya menulis buku ini adalah agar orang-orang meletakkannya dan mencari musiknya.

Deanna Witkowski akan membawakan Misa Mary Lou dalam konser di Gereja Katolik Hati Kudus di Pittsburgh pada 24 Oktober.


TERKAIT: Kesakralan mengalir melalui musik legenda jazz Dave Brubeck