Membuang keadilan bagi anak berkebutuhan khusus

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Dalam jam-jam terakhirnya sebagai walikota New York, Bill de Blasio mengeluarkan perintah eksekutif yang mengalihkan sidang bagi orang tua yang mengajukan banding atas rencana sistem sekolah untuk anak-anak berkebutuhan khusus mereka ke Kantor Pengadilan dan Sidang Administratif kota, yang dikenal sebagai OATH.

Keputusan tersebut, yang bertujuan untuk menyelesaikan tunggakan banding, adalah ketidakcocokan yang menyedihkan yang didorong oleh kemanfaatan, daripada kepentingan terbaik anak-anak. OATH adalah lembaga yang fokus utamanya adalah pengadilan nonkriminal bagi mereka yang melanggar peraturan kota, dan tidak memiliki keahlian dalam menjaga anak-anak cacat. Secara hukum, hakim OATH, sebagai pegawai kota, memiliki konflik kepentingan yang melekat dalam mengadili kasus yang diajukan terhadap majikan mereka.

Gugatan yang diajukan oleh pengacara dan advokat orang tua, antara lain, untuk proposisi yang jelas dan terkenal nemo judex di causa sua (“tidak ada seorang pun yang menjadi hakim bagi dirinya sendiri”). Namun keputusan tersebut juga memaksa kami untuk mengajukan pertanyaan filosofis tentang bagaimana kami memperlakukan penyandang disabilitas.

Sherif Moussa.  Foto via SMoussaLaw.com

Sherif Moussa. Foto via SMoussaLaw.com

Sherif Moussa adalah seorang pengacara, profesor hukum Baruch College dan pendiri Moussa Law, sebuah firma New York City yang mengkhususkan diri dalam pendidikan khusus dan hukum hak-hak sipil. Ia juga meraih gelar master dalam bidang filsafat dari Duke University. Saya berbicara dengannya tentang mengapa keputusan administratif ini memiliki implikasi yang lebih dalam bagi masyarakat.

Kota New York umumnya dianggap sebagai pendukung kuat layanan bagi orang-orang yang rentan. Tetapi Anda telah mengatakan di masa lalu bahwa ia memiliki masalah dengan kemampuan di sekolahnya.

Sistem pengaduan pendidikan khusus di New York City terkenal menantang bagi orang tua yang terkepung dari anak-anak yang rentan dan terpinggirkan. Pemerintahan de Blasio memulai dengan harapan besar untuk mengamandemen sistem, menjanjikan “pendekatan ramah-orangtua, ramah-keluarga,” tetapi nasib orang tua dari anak-anak berkebutuhan khusus di New York tampaknya akan menjadi jauh lebih menantang.

Sementara sistem yang ada tentu membutuhkan perbaikan, itu tidak memihak dan sebagian besar adil dalam menerapkan hukum. Perubahan ini ditentang oleh dua pertiga peserta sistem dan secara efektif semua orang yang tidak mewakili kepentingan Departemen Pendidikan Kota New York. Jika ini terjadi di New York City, apa yang bisa kita harapkan di tempat lain?

Menurut Anda, apa yang melatarbelakangi keputusan tersebut?

Mustahil untuk mengatakan apa pemikiran di balik langkah ini. Tindakan menit terakhir dari pemerintahan de Blasio berbicara banyak tentang pengabaian yang ditunjukkan kepada anak-anak dengan kebutuhan khusus.

Ini menggambarkan beberapa kecenderungan paling merusak dari budaya membuang yang merajalela yang Anda bahas dalam pekerjaan Anda dan yang telah dibicarakan (Paus) Fransiskus. Perubahan ini gagal mewujudkan budaya perjumpaan dan keramahtamahan yang Fransiskus terkenal. Kesejahteraan anak-anak ini kemungkinan besar berada di belakang masalah logistik dan, mungkin, keuangan.

Jika administrasi walikota baru di New York ingin membangun suasana awal pertemuan yang tulus, ia harus menganggap serius kewajibannya terhadap pendidikan kebutuhan khusus. Ini harus menyediakan populasi yang rentan ini dengan sistem yang mengadili perselisihan secara adil dan objektif. Itu dapat dimulai dengan mendengarkan mereka yang berada di parit dan memperhatikan seruan dari mereka yang berpengalaman dengan sistem dan mereka yang telah menunjukkan perhatian yang tulus untuk anak-anak dengan kebutuhan khusus.

Foto oleh Daniel Sone/Institut Kanker Nasional/Creative Commons

Foto oleh Daniel Sone/Institut Kanker Nasional/Creative Commons

Sementara kita berbicara tentang menyelamatkan populasi rentan, tampaknya populasi penyandang disabilitas sering diabaikan.

Anak-anak mereka sering diabaikan, atau setidaknya tidak diberi dukungan yang mereka butuhkan untuk berkembang. Pada bulan Desember Vatikan merilis pesan dari Paus Fransiskus untuk Hari Penyandang Disabilitas Internasional PBB di mana ia menegaskan kembali posisinya bahwa bentuk diskriminasi terburuk adalah kurangnya perawatan spiritual. Ini sangat mirip dengan apa yang kita lihat dalam konteks sekuler di mana kita melihat anak-anak cacat didiskriminasi. Mereka ditolak bukan perawatan spiritual tetapi analogi sekuler, perawatan pendidikan, karena mereka dinonaktifkan.

Nasihat apa yang Anda miliki untuk organisasi keagamaan dalam melawan kemampuan dan budaya membuang?

Keahlian saya adalah sebagai seorang pengacara yang mengadvokasi siswa penyandang cacat, tetapi sebagai seseorang yang mengikuti berita agama pada umumnya dan memiliki minat pada teologi dan latar belakang filsafat, saya akan mengatakan bahwa saya sangat senang mendengar Francis bermaksud menjangkau orang-orang. penyandang disabilitas baru-baru ini. Dalam ensiklik ketiganya, “Fratelli Tutti,” Paus secara khusus membahas pentingnya martabat manusia penyandang disabilitas dan pentingnya akses ke pendidikan.

Dia memperingatkan bahwa jika kita tidak berkembang, gagasan persaudaraan bisa berubah menjadi tidak lebih dari “ide yang tidak jelas.” Itu poin penting yang menurut saya berlaku baik secara agama maupun duniawi.

Ketika saya masih kecil — dan sekarang saya berusia 40-an — hampir tidak ada dukungan yang diberikan kepada anak-anak berkebutuhan khusus. Meskipun segala sesuatunya menjadi jauh lebih baik, kita masih jauh dari benar-benar mengakui “nilai tak ternilai dari setiap orang,” seperti yang dikatakan Francis. Kami masih memiliki cara untuk pergi.