Mengapa itikad baik Joe Manchin buruk bagi orang miskin

Jackpot hari ini Result SGP 2020 – 2021.

(RNS) — Pada Kamis (30 September), di tengah perdebatan sengit di Kongres tentang RUU rekonsiliasi anggaran, majalah Politico menerbitkan salinan perjanjian yang ditandatangani pada akhir Juli oleh Pemimpin Mayoritas Senat Chuck Schumer dan Senator West Virginia Joe Manchin, di dimana Manchin dijamin bahwa RUU Membangun Kembali Lebih Baik dari Presiden Biden tidak akan melebihi $1,5 triliun, daripada $3,5 triliun yang diusulkan pada saat itu.

Sehari sebelumnya, Manchin tidak sekali tetapi dua kali membuat pernyataan tentang negosiasi “dengan itikad baik.”: “Ada cara yang lebih baik,” katanya dalam pernyataan 29 September, “dan saya yakin kita dapat menemukannya jika kita mau. untuk terus bernegosiasi dengan itikad baik.”

Manchin telah menunjukkan pemahamannya tentang itikad baik. Sejak Demokrat mengambil alih Senat pada Januari, Manchin telah mengusulkan untuk melampirkan pengujian sarana dan persyaratan kerja ke kredit pajak anak, menentang Undang-Undang Untuk Rakyat tentang hak suara, bersumpah untuk membela filibuster obstruktif Senat dan menentang menaikkan upah minimum. menjadi $15/jam.

Semua proposal ini bertentangan dengan agenda yang popularitasnya di kalangan Demokrat, Republik, dan independen membuat partainya memenangkan mayoritas di Senat.

Mereka juga bertentangan dengan klaim Manchin bahwa iman Katoliknya menginformasikan politiknya. Memblokir dana untuk program sosial yang menyelamatkan jiwa bertentangan dengan pekerjaan transformatif Yesus dalam membawa kabar baik kepada orang miskin.

Awal bulan ini, Manchin mengeluh tentang kredit pajak anak, dengan mengatakan: “Tidak ada persyaratan kerja sama sekali … Tidakkah Anda berpikir, jika kita akan membantu anak-anak, bahwa orang-orang harus berusaha?”

Di sini Manchin menggemakan Partai Republik yang telah berargumen untuk melampirkan persyaratan kerja seperti itu ke program pemerintah selama sebagian besar dekade terakhir, dengan beberapa bahkan mengutip dari Surat Kedua Paulus kepada Jemaat Tesalonika — “jika Anda tidak bekerja, Anda tidak boleh makan” – untuk membenarkannya.

Sebagai sarjana Alkitab, saya harus menunjukkan bahwa garis itu tidak menyalahkan orang miskin atas kemiskinan mereka, atau menyarankan bahwa persyaratan kerja harus dilampirkan pada program sosial. Sebaliknya, ini adalah kritik terhadap orang kaya yang dengan santai mengambil keuntungan dari pekerjaan orang lain.

Jauh dari mewakili Perjanjian Baru, para politisi ini mendukung mitos lelah tentang orang miskin yang “layak” dan “tidak layak”. Persyaratan kerja tidak lebih dari memangsa orang-orang yang sudah rentan dan menciptakan kumpulan tenaga kerja dengan upah di bawah minimum.

Posisi Senator Manchin membingungkan mengingat tingkat kemiskinan di negaranya. Virginia Barat adalah rumah bagi 700.000 orang yang miskin atau berpenghasilan rendah, sebesar 40% dari populasi negara bagian dan 50% dari anak-anaknya. Ada 350.000 pekerja yang berpenghasilan kurang dari upah layak dan 100.000 orang tanpa asuransi perawatan kesehatan. Bagi mereka yang mendapatkan upah minimum, dibutuhkan 65 jam kerja per minggu untuk membeli apartemen dua kamar tidur.

Penelitian menunjukkan bahwa upah di West Virginia perlu lebih dari $23/jam agar orang dapat memenuhi semua kebutuhan dasar mereka. Namun, Manchin terus menentang menaikkan upah minimum bahkan $15/jam.

Namun, Manchin menyarankan bahwa mereka yang memiliki kekuatan dan sumber daya tidak boleh bertindak, tetapi menunggu. “Di tengah inflasi, utang, dan krisis masa depan yang tak terhindarkan, Kongres perlu mengambil jeda strategis,” tulisnya di Wall Street Journal yang dibuka bulan lalu. Kita perlu menahan bantuan kepada pekerja yang menderita selama pandemi sementara miliarder AS menjadi 62% lebih kaya, menambahkan lebih dari $1,8 triliun kekayaan mereka sejak COVID-19 melanda.

Manchin mengabaikan urgensi sengit saat ini, melakukan kejahatan yang telah dicela para nabi selama berabad-abad. Nabi Yeremia berkata, “Umat-Ku hancur — hancur! — dan mereka memakai Band-Aids, sambil berkata, ‘Tidak terlalu buruk. Anda akan baik-baik saja.’ Tetapi hal-hal tidak ‘baik-baik saja’! Apakah menurut Anda mereka malu atas kemarahan ini? Tidak, mereka tidak punya malu.”

Ketidaktahuan yang sama berlaku untuk pendekatan Manchin terhadap kesehatan demokrasi kita. Selama juara hak-hak sipil Rep. John Lewis masih hidup, sang senator mengaku mendukung Undang-Undang Untuk Rakyat, meskipun tidak ada peluang untuk lolos dengan Senat yang dikuasai Partai Republik. Sekarang Demokrat mengendalikan Senat, dia menentangnya.

Karena dia telah memposisikan dirinya sebagai penentang, Manchin telah memberikan dirinya sendiri hak veto de facto, yang telah dia gunakan untuk memaksa Senat untuk menulis Undang-Undang Kebebasan Memilih. Dia telah menghapus ketentuan etika RUU, menyarankan bahwa ID pemilih memastikan kepercayaan dan akses ke pemungutan suara, dan membingkai pertanyaan tentang hak suara di sekitar bahasa regresif dan non-faktual dari “integritas pemilih” dan “penipuan,” bukannya yang sangat nyata. ancaman penindasan pemilih. Bahkan dengan perubahan ini, RUU ini tidak dapat lolos ke Senat tanpa reformasi filibuster, yang diblokir oleh Manchin sendiri.

Di luar fasad kompromi dan moderasi yang megah yang terus disembunyikan Manchin, kata-kata Injil berbicara hingga kedalaman malpraktik teologisnya: “Anda telah mengabaikan hal-hal yang lebih penting dari hukum – keadilan, belas kasihan dan kesetiaan.”

Ini adalah posisi alkitabiah dari itikad baik yang darinya Senator harus bernegosiasi dan yang malah terus dia abaikan.

(Pendeta Liz Theoharis adalah ketua bersama Kampanye Rakyat Miskin dan direktur Pusat Agama, Hak dan Keadilan Sosial Kairos di Union Theological Seminary. Dia adalah penulis “Selalu Bersama Kita? Apa yang Sebenarnya Yesus Katakan Tentang Orang Miskin ” dan “Kami Meneriakkan Keadilan: Membaca Alkitab dengan Kampanye Rakyat Miskin” yang akan datang. Pandangan yang diungkapkan dalam komentar ini tidak selalu mencerminkan pandangan dari Layanan Berita Agama.)