Mengapa minichurch adalah tren terbaru dalam agama Amerika

Bonus harian di Keluaran SGP 2020 – 2021.

SPRING GREEN, Wis.(RNS) — Pendeta Derek Miller telah melihat masa depan gereja di Amerika.

Dan itu kecil.

Pada suatu Minggu pagi di awal November, Miller, dengan gitar di tangan, melangkah ke mikrofon di Cornerstone Church of Spring Green dan mulai menyanyikan himne Charles Wesley yang familiar, “O for a Thousand Tongues to Sing.”

Beberapa orang yang tersebar di tempat kudus bernyanyi bersama, termasuk seorang penatua gereja di barisan depan di sebelah sepasang anak kecil yang mengetuk rebana. Pada saat semua yang datang terlambat, ada 12 orang di jemaah.

Hal-hal yang digunakan untuk menjadi berbeda. Lima tahun yang lalu, ketika gereja berada pada puncaknya, sebanyak 100 orang akan hadir untuk kebaktian hari Minggu. Tetapi pemilihan 2020, perhitungan rasial setelah kematian George Floyd dan COVID-19 telah memakan korban. Pada hari yang baik, jika semua orang muncul, mungkin ada 30 orang.

Layanan seringkali merupakan pertunjukan satu orang. Pada hari Minggu ini, Miller memimpin nyanyian, mengkhotbahkan khotbah dan bahkan menangani video untuk siaran langsung kebaktian, menggerakkan kamera lebih dekat ke mimbar dan menyapa orang-orang secara online sebelum berkhotbah. Dan dia menulis lagu yang dinyanyikan jemaat selama Komuni.

“Berlari, aku berterima kasih atas pengorbananmu,” dia bernyanyi dengan bariton ceria. “Berlari, tuangkan berkatmu melalui hidupku.”

Cornerstone adalah bagian dari kelompok jemaat yang tumbuh paling cepat di Amerika: minichurch. Menurut studi Faith Communities Today yang baru-baru ini dirilis, setengah dari jemaat di Amerika Serikat memiliki 65 orang atau kurang, sementara dua pertiga jemaat memiliki kurang dari 100 orang.

"Menurunnya Median Kehadiran Ibadah di Jemaat AS" Kesopanan grafis dari Komunitas Iman Hari Ini

“Menurunnya Median Kehadiran Ibadah di antara Jemaat AS” Gambar milik Komunitas Iman Hari Ini

Itu adalah perubahan yang nyata dari dua dekade sebelumnya, ketika survei tahun 2000 Faith Communities Today menemukan bahwa jemaat median memiliki 137 orang dan kurang dari setengah jemaat memiliki kurang dari 100 orang.


TERKAIT: Beberapa jemaah mendapat pinjaman mega PPP. Yang lain punya yang kecil.


“Penyusutan angka kehadiran ditambah dengan peningkatan jumlah dan persentase jemaat kecil jelas menunjukkan bahwa banyak jemaat tidak bertumbuh,” penulis studi menemukan. “Memang, tingkat perubahan rata-rata antara tahun 2015 dan 2020 adalah negatif 7%,” yang berarti setengah dari semua jemaat menurun kehadirannya setidaknya 7%.

Meskipun sebagian besar jemaat kecil, sebagian besar jamaah menghadiri jemaat yang lebih besar. Laporan penting lainnya, National Congregations Study, menemukan bahwa meskipun jemaat rata-rata kecil — sekitar 70 orang — mayoritas pengunjung gereja beribadah dalam jemaat yang berjumlah sekitar 400 orang.

Laporan tersebut mencerminkan kenyataan bahwa orang Amerika yang religius sedang dipilah menjadi dua jenis gereja — gereja besar, dan gereja kecil seperti Cornerstone.

Pendeta Derek Miller memimpin kebaktian di Cornerstone Church of Spring Green, Minggu, 7 November 2021, di Spring Green, Wisconsin.  RNS foto oleh Bob Smietana

Pendeta Derek Miller memimpin kebaktian di Cornerstone Church of Spring Green pada 7 November 2021, di Spring Green, Wisconsin. RNS foto oleh Bob Smietana

Di antara para penyembah di Cornerstone hari Minggu itu adalah Lisa McDougal, teman lama Miller dan istrinya, Deb. McDougal mengatakan dia menghargai menjadi bagian dari jemaat kecil, di mana hubungan lebih penting daripada tontonan Minggu pagi.

“Ini seperti gereja rumah di lingkungan yang sangat bagus atau kelompok kecil,” katanya. “Saya tidak tertarik dengan jemaat yang besar.”

Ryan Burge, asisten profesor sosiologi di Eastern Illinois University, tahu tentang tantangan gereja-gereja kecil secara langsung. Selama sekitar satu setengah dekade, dia telah menjadi pendeta di First Baptist Church di Mount Vernon, Illinois, sebuah jemaat Baptis Amerika kecil, pekerjaan yang pertama kali dia mulai saat menjadi mahasiswa pascasarjana.

Pendeta gereja kecil sering berada di bawah tekanan yang luar biasa, kata Burge. Mereka sering menjadi satu-satunya orang yang menjaga segala sesuatunya berjalan dan sulit untuk mengambil cuti karena tidak ada orang lain untuk berkhotbah atau memimpin kebaktian. Dan jika mereka pergi, apa yang akan terjadi dengan gereja?

Namun, bahkan di antara gereja-gereja kecil, ada perbedaan.

“Dengan 50 atau 60 orang, ada penyangga antara Anda dan jurang,” katanya. “Kalau sampai 10 sampai 15 orang, tidak ada penyangga.”

Pendeta Jill Richardson.  foto kesopanan

Pendeta Jill Richardson. foto kesopanan

Di Gereja Komunitas Harapan Nyata di Oswego, Illinois, sebuah jemaat Metodis Bebas sekitar 50 mil sebelah barat Chicago, Pendeta Jill Richardson mengatakan jemaatnya yang terdiri dari sekitar 20 orang mencoba untuk fokus membangun hubungan dekat dan menjangkau komunitas.

Gereja baru-baru ini membeli gedung pertamanya, sebuah rumah dengan tiga kamar tidur di dekat pusat kota Oswego, yang diharapkan dapat direhabilitasi menjadi ruang pertemuan untuk ibadah dan acara komunitas. Richardson berharap untuk memiliki taman komunitas juga, meskipun proyek ini akan memakan waktu cukup lama.

Pendeta merasa dia berada di tempat yang Tuhan inginkan.

“Ini adalah gereja terbaik yang pernah saya ikuti,” katanya.

Keluarga Miller, yang bertemu di pelayanan kampus Maranatha saat mahasiswa di University of Wisconsin, menggembalakan sebuah gereja di Madison selama bertahun-tahun sebelum memulai Cornerstone. Mereka pindah sekitar satu jam ke barat ke Spring Green, sebuah kota kecil yang menjadi rumah bagi perkebunan Taliesin milik Frank Lloyd Wright, setelah merasakan panggilan Tuhan untuk menanam jemaat baru. Mereka berharap dapat membangun gereja yang memiliki ikatan erat dengan masyarakat.

Cornerstone Church of Spring Green, Minggu, 7 November 2021, di Spring Green, Wisconsin.  RNS foto oleh Bob Smietana

Gereja Cornerstone Spring Green, Nov. 7, 2021, di Musim Semi Hijau, Wisconsin. RNS foto oleh Bob Smietana

Setelah seorang teman meninggal karena serangan jantung selama pertandingan persahabatan raket, Derek Miller memutuskan untuk dilatih sebagai teknisi medis darurat dan bergabung dengan pemadam kebakaran sukarela kota. Dia sekarang menjabat sebagai kepala ambulans untuk departemen, memberikan perawatan darurat kepada orang-orang yang diangkut ke rumah sakit.

Pekerjaan sukarelanya sebagai EMT – yang selama COVID-19 berarti menyediakan pengujian dan vaksinasi – memungkinkan Miller untuk melayani masyarakat.

“Saya benar-benar berpikir lebih banyak pendeta, terutama mereka yang berada di komunitas kecil, harus melakukan ini,” katanya. “Saya tidak bisa mengatakan itu membantu menumbuhkan gereja — jadi rekomendasi saya akan datang dengan peringatan itu. Tapi saya benar-benar berpikir ini adalah cara yang bagus untuk menggembalakan komunitas Anda.”

Lima tahun lalu, gedung gereja — yang dulunya merupakan rumah bagi gereja Kongregasi — terbakar habis. Sedikit yang terselamatkan dari gedung itu kecuali beberapa kaca patri dan lonceng gereja, yang sekarang dipajang di luar gedung baru yang berdiri di lokasi yang sama. Api terbukti menjadi katalisator bagi gereja. Anggota berkumpul untuk membangun kembali dan tetangga menyumbang untuk tujuan tersebut, memberikan bantuan sekitar $30.000.

Gedung baru, yang dapat menampung sekitar 200 orang, memiliki aula persekutuan besar tempat jemaat mengadakan jamuan makan bersama sebelum COVID, dan tempat perlindungan modern yang dilengkapi dengan sepasang proyektor yang dipasang di langit-langit. Dinding belakang, yang menjulang lebih dari 30 kaki, dilapisi dengan papan abu, semua digiling dari pohon berusia lebih dari satu abad yang pernah berdiri di properti dan diturunkan setelah kebakaran.


TERKAIT: Studi: Pendarahan kehadiran di jemaat kecil dan menengah


Hal-hal mulai keributan selama era Trump. Keluarga Miller skeptis terhadap Donald Trump sebagai kandidat dan, sementara mereka tidak berkhotbah menentang Trump, jika orang bertanya, keluarga Miller mengungkapkan keraguan mereka.

“Itu tidak selalu berjalan dengan baik,” kata Derek Miller.

Hal-hal menjadi lebih buruk pada tahun 2020 setelah Deb Miller, yang melayani di dewan desa Spring Green, merekam video rumahan pendek yang merinci mengapa dia tidak memilih Trump, meskipun dia adalah seorang Republikan seumur hidup. Video tersebut diambil oleh sebuah kelompok bernama Republican Voters Against Trump dan menjadi viral, akhirnya ditampilkan dalam sebuah montase selama Konvensi Nasional Demokrat – sebuah peristiwa yang mengejutkannya.

“Saya tidak berharap ada yang melihatnya,” katanya.

Pandemi menempatkan peran Derek Miller sebagai pendeta dan EMT dalam konflik. Dia melihat orang-orang dengan COVID-19 meninggal di ambulans dan ketika dia bersikeras menjaga jarak sosial dan mengenakan topeng di gereja, beberapa orang keberatan atau pergi.

Derek dan Deb Miller di Cornerstone Church of Spring Green, Minggu, 7 November 2021, di Spring Green, Wisconsin.  RNS foto oleh Bob Smietana

Derek dan Deb Miller di Cornerstone Church of Spring Green, 7 November 2021, di Spring Green, Wisconsin. RNS foto oleh Bob Smietana

Satu anugerah yang menyelamatkan bagi keluarga Miller adalah bahwa mereka tidak bergantung pada gereja untuk sebagian besar pendapatan mereka. Seorang profesional TI, Miller menjalankan bisnis konsultan selama bertahun-tahun dan akhirnya bekerja untuk utilitas lokal sekitar delapan tahun yang lalu.

Menyeimbangkan ketiga peran dapat menjadi tantangan dan kehidupan seorang pendeta gereja kecil tidak pernah mudah, bahkan di saat-saat terbaik. Hari-hari ini, dengan COVID-19, polarisasi, dan perpecahan dunia evangelis yang sedang berlangsung, Miller bertanya-tanya apakah ada tempat untuk gereja seperti Cornerstone dalam jangka panjang. Akankah ada cukup banyak orang yang berbagi keyakinan teologis konservatif Millers dan kepedulian mereka terhadap masalah sosial seperti ras dan pengungsi — yang mereka yakini juga merupakan masalah yang diperhatikan oleh Alkitab — untuk membuat gereja berkelanjutan?

“Itu sebagian kecil orang,” kata Miller.

Namun, ia percaya akan pentingnya sidang kecil. Dia khawatir bahwa dalam jemaat yang lebih besar, terlalu mudah untuk menjadi penonton atau konsumen — atau merasa terputus dari keterlibatan atau pengambilan keputusan dalam pelayanan gereja.

“Saya percaya pada gereja-gereja kecil karena saya percaya pelayanan berada di tangan orang-orang biasa,” katanya.


TERKAIT: Lebih dari $689.000 dikumpulkan untuk gereja-gereja kecil yang terancam oleh COVID


Ahead of the Trend adalah upaya kolaboratif antara Layanan Berita Agama dan Asosiasi Arsip Data Agama yang dimungkinkan melalui dukungan dari John Templeton Foundation. Lihat artikel Menjelang Tren lainnya di sini.